Alexander Patch

Z Wikipedii, wolnej encyklopedii
Skocz do: nawigacja, szukaj
Alexander Patch
Sandy
Alexander Patch
generał generał
Data i miejsce urodzenia 23 listopada 1889
Fort Huachuca (Arizona)
Data i miejsce śmierci 21 listopada 1945
Fort Sam Houston (Teksas)
Przebieg służby
Lata służby 19131945
Siły zbrojne United States Department of the Army Seal.svg United States Army
Jednostki Dywizja Americal,
XIV Korpus,
7 Armia
Główne wojny i bitwy I wojna światowa
II wojna światowa
Guadalcanal
Operacja Dragoon
Odznaczenia
Bronze oakleaf-3d.svg
Bronze oakleaf-3d.svg
Distinguished Service Medal - trzykrotnie (Stany Zjednoczone)
Navy Distinguished Service Medal  (Stany Zjednoczone) Brązowa Gwiazda  (Stany Zjednoczone) Mexican Border Service Medal Allied Victory Medal American Defense Service Medal American Campaign Medal Asiatic-Pacific Campaign Medal (trzykrotnie) European-African-Middle Eastern Campaign Medal (czterokrotnie) World War II Victory Medal Wielki Oficer Orderu Leopolda II (Belgia) Krzyż Wojenny z brązową palmą (Belgia) (1940-1945) Order Abdóna Calderóna I klasy (Ekwador) Komandor Legii Honorowej (Francja) Krzyż Wojenny 1939–1945 z brązową palmą (Francja) Krzyż Towarzyski Orderu Łaźni (Wielka Brytania)
Commons Multimedia w Wikimedia Commons

Alexander McCarrell „Sandy” Patch (ur. 23 listopada 1889 w Fort Huachuca w Arizonie, zm. 21 listopada 1945 w Fort Sam Houston w Teksasie) – generał, dowódca jednostek United States Army oraz United States Marine Corps podczas walk o Guadalcanal oraz operacji Dragoon (lądowanie w południowej Francji) podczas II wojny światowej.

Młodość[edytuj | edytuj kod]

Patch urodził się w Fort Huachuca w Arizonie, gdzie jego ojciec dowodził oddziałem kawalerii. Od najwcześniejszych lat marzył o karierze wojskowej i w 1909 wstąpił do West Point. Chciał zostać – jak jego ojciec – kawalerzystą, ale zrozumiawszy, że konnica staje się przestarzałym rodzajem wojsk, zmienił kierunek studiów i ukończył akademię w 1913 jako podporucznik piechoty.

W czasie I wojny światowej służył jako instruktor w armijnej szkole karabinów maszynowych. Posłany na front wykazał się zdolnościami przywódczymi, na co zwrócił uwagę generał George Marshall, który spowodował, że gen. John Pershing przyjął go do swego sztabu.

Gdy Stany Zjednoczone przygotowywały się do ewentualnego udziału w II wojnie światowej, Marshall został mianowany szefem sztabu armii lądowej. Marshall awansował Patcha na stopień generała brygady i skierował go do Fort Bragg dla nadzorowania szkolenia rekrutów.

II wojna światowa[edytuj | edytuj kod]

W 1942 Patch został skierowany w rejon Pacyfiku celem przygotowania i zorganizowania obrony wyspy Nowa Kaledonia. Objąwszy dowodzenie nad różnorakimi oddziałami sformował z nich dywizję o nazwie „Americal” (taką nazwę podsunęli sami żołnierze; była to jedna z dwóch dywizji amerykańskich posiadająca nazwę w miejsce numeracji). Oddział ten po raz pierwszy wszedł do akcji podczas walk o Guadalcanal. W październiku 1942 jego żołnierze zluzowali zdziesiątkowaną przez malarię 1 Dywizję Marines. W grudniu Patch objął dowodzenie nad XIV Korpusem Armijnym (dywizje Americal, 25 DP i 2 DMar), który poprowadził do ostatecznej ofensywy na Guadalcanalu. Patch osobiście prowadził swe wojsko podczas ciężkich walk o silne ufortyfikowane przez Japończyków wzgórza i pasma górskie. Ostatecznie w lutym 1943 resztki oddziałów japońskich zmuszone zostały do opuszczenia wyspy.

Będąc pod wrażeniem dokonań Patcha na Guadalcanalu, gen. Marshall skierował go do Europy, gdzie przejął – z rąk krytykowanego za nieudolność gen. Marka Clarka – dowództwo amerykańskiej 7 Armii. Siódma Armia dokonała 15 sierpnia 1944 lądowania w południowej Francji. Patch poprowadził swe wojska do szybkiej ofensywy w górę doliny Rodanu. 9 września, w pobliżu Dijon, napotkały one czołowe elementy 3 Armii gen. Pattona posuwające się na południowy wschód z plaż w Normandii. Patch przeżył osobistą tragedię, gdy 22 października poległ jego syn, kpt. Alexander M. Patch III, dowódca kompanii w 79 Dywizji Piechoty.

Patch dowodził 7 Armią do końca wojny forsując Ren i przełamując obronę niemiecką na Linii Zygfryda, a na koniec zajmując południowe Niemcy.

Niespodziewana śmierć[edytuj | edytuj kod]

W sierpniu 1945 Patch wrócił do Stanów Zjednoczonych, gdzie miał objąć dowództwo 4 Armii, ale nigdy do tego nie doszło: któtko po wylądowaniu trafił do szpitala w Fort Sam Houston w Teksasie, gdzie zmarł w dniu 21 listopada na zapalenie płuc. Został pochowany na Cmentarzu Wojskowym w West Point.

Koszary Kurmärker Kaserne pod Stuttgartem w Niemczech zostały w lipcu 1952 na jego cześć przemianowane na „Patch Barracks”. Patch Barracks są siedzibą United States European Command (HQ USEUCOM), naczelnego dowództwa wojsk amerykańskich w Europie. Na terenie Patch Barracks znajduje się równieź szkoła podstawowa i średnia jego imienia. Statek transportowy USNS General Alexander M. Patch (T-AP-122) także nosi jego imię.

Patch został pośmiertnie awansowany na stopień czterogwiazdkowego generała 19 lipca 1954.

Bibliografia[edytuj | edytuj kod]

  • William K. Wyant, Sandy Patch • A Biography of Lt. Gen. Alexander M. Patch, Praeger 1991, ISBN 0-275-93454-3