Charles Xavier Thomas

Z Wikipedii, wolnej encyklopedii
Skocz do: nawigacji, wyszukiwania
Charles Xavier Thomas

Charles Xavier Thomas de Colmar (ur. 1785, w Colmarze w Alzacji, we Francji, zm. 1870, w Paryżu) – francuski wynalazca i matematyk, główny dyrektor towarzystwa ubezpieczeniowego Phénix (wrzesień 18191820), założyciel towarzystwa ubezpieczeniowego Le Soleil (grudzień 1829) oraz l'Aigle (1843) w Paryżu. Znany z zaprojektowania i skonstruowania arytmometru - pierwszego mechanicznego kalkulatora.

Thomas zaprojektował arytmometr w latach 1808-1812, służąc w armii napoleońskiej w Hiszpanii. W roku 1820 przystąpił do budowy pierwszego egzemplarza, który ukończył w roku 1822. Thomas zaprezentował go francuskiemu Towarzystwu Popierania Przemysłu Krajowego. Nie uzyskał jednak rządowego wsparcia i w ciągu następnych 20 lat nie skonstruował kolejnego egzemplarza. W 1844 roku powrócił do pomysłu i skonstruwał kilka przenośnych egzemplarzy, które w 1850 wysłał do władców Europy. Od 1851 roku rozpoczął masową produkcję i w ciągu 25 lat sprzedał około 1500 egzemplarzy (40% we Francji, reszta została wyeksportowana). Thomas ulepszał swój model do końca życia, kolejne ulepszenia wprowadzał jego syn Thomas de Bojano, a także wnukowie. W 1878 kopie arytmometru skonstruwał Burkhardt, następnie Layton (1883)[1]. W kolejnych latach pojawiło się kilka konkurencyjnych modeli, ale dopiero około 1900 roku stały się one bardziej popularne niż oryginalny model Thomsona[2][3].

Standardowy model liczył na liczbach 16-20 cyfrowych; na wystawę paryską z 1855 roku Thomas stworzył unikatowy model 30-cyfrowy, który miał 12 metrów długości. W Anglii na licencji Thomasa arytmometry produkowała firma Tate, w Niemczech M. Burkhardt.

Wynalazca otrzymał za swe prace order Legii Honorowej i prawo dodawania do nazwiska "de Colmar".

Przypisy

  1. Chase G.C.: History of Mechanical Computing Machinery, Vol. 2, Numer 3, Lipiec 1980, strona 204, IEEE Annals of the History of Computing
  2. Cortada, J: Before The Computer, strona 34, Princeton University Press, 1993
  3. Trogemann G.: Computing in Russia, strona 43, GWV-Vieweg, 2001, ISBN 3-528-05757-2