David Bushnell

Z Wikipedii, wolnej encyklopedii
Skocz do: nawigacja, szukaj
łódź podwodna "Turtle" Bushnella z 1776 roku
Powększony fragment łodzi Turtle

David Bushnell (ur. 30 sierpnia 1740 w Saybrook, Connecticut, zm. 1824 w Warrenton, Georgia) – amerykański wynalazca, twórca pierwszego okrętu podwodnego, który znalazł zastosowanie w walce.

Urodzony w niewielkim miasteczku Saybrook, w 1775 ukończył Uniwersytet Yale. Podczas studiów, pracował nad koncepcją jednoosobowego okrętu podwodnego, który zbudował w 1775 i nazwał "Turtle" (żółw). W tym czasie trwała wojna amerykańsko-brytyjska i okręt podwodny miał być użyty według Bushnella do walki z brytyjskimi okrętami blokującymi Nowy Jork.

"Turtle" był zbudowany z drewna dębowego wzmocnionego metalem, w formie jednoosobowej szczelnej jajowatej kapsuły, napędzanej ręcznie za pomocą korby połączonej ze śrubą napędową. Jedyny członek załogi obsługiwał też mniejszą śrubę pionową do ruchu okrętu w pionie oraz ster kierunku. Miał do dyspozycji proste środki nawigacji, jak kompas oraz zapas powietrza na pół godziny. Zanurzanie i wynurzanie odbywało się za pomocą nabierania wody do zbiornika balastowego na dole okrętu i jej wypompowywania. Na górze okrętu znajdował się świder, którym członek załogi miał się wwiercić w drewniane dno atakowanego okrętu i przymocować do niego minę, odpalaną za pomocą mechanizmu zegarowego.

"Turtle" został użyty w akcji przeciw brytyjskiemu okrętowi HMS "Eagle" w nocy z 6 na 7 września 1776 przez sierżanta Ezrę Lee, lecz umieszczenie miny pod okrętem nie udało się z powodu niemożności wwiercenia się. Kolejne próby też nie były skuteczne.

David Bushnell został następnie wcielony do Korpusu Inżynieryjnego (Corps of Engineers) amerykańskiej Armii Kontynentalnej. Porzucił prace nad okrętem podwodnym, lecz kontynuował je nad różnego rodzaju minami morskimi.

W 1787 Bushnell wyjechał do Francji. W 1795 powrócił do USA, gdzie w tajemnicy, pod nazwiskiem David Bush osiedlił się w Warrenton w stanie Georgia. Przez resztę życia praktykował medycynę i wykładał w Warrenton Academy; jego prawdziwą tożsamość odkryto dopiero po śmierci. Zmarł w 1824 (według innych danych, w 1826).

Linki zewnętrzne[edytuj | edytuj kod]