Essex (statek)

Z Wikipedii, wolnej encyklopedii
Skocz do: nawigacji, wyszukiwania
Szkic zderzenia wykonany przez Thomasa Nickersona

Essex - statek wielorybniczy, którego losy stały się inspiracją Moby Dicka autorstwa Hermana Melville'a.

W 1819 Essex, dowodzony przez George'a Pollarda Jr., wypłynął z bazy na Nantucket na kilkuletnie łowy. 20 listopada 1820, w odległości 3700 km od wybrzeży Ameryki Południowej, statek został staranowany przez kaszalota i zatonął. Załoga, składająca się z 21 ludzi, przeniosła się na trzy mniejsze łodzie (szalupy) wielorybnicze i przez cztery miesiące dryfowała po Pacyfiku. Na pokładach łodzi dochodziło do aktów kanibalizmu. Ostatni pozostali przy życiu rozbitkowie zostali uratowani 5 kwietnia 1821.

Melville przy pisaniu swej powieści korzystał przede wszystkim z Narrative of the Most Extraordinary and Distressing Shipwreck of the Whale-Ship Essex - relacji Owena Chase'a, pierwszego oficera na Essex. Tragedii statku poświęcona jest również współczesna książka W samym sercu morza (In the Heart of the Sea: The Tragedy of the Whaleship) Nathaniela Philbricka.