Harold Holt

Z Wikipedii, wolnej encyklopedii
Skocz do: nawigacja, szukaj
Harold Holt
Harol Holt Primer Ministro.jpg
Data i miejsce urodzenia 5 sierpnia 1908
Sydney
Data i miejsce śmierci 17 grudnia 1967
k. Portsea (Wiktoria)
Australia Premier Australii
Przynależność polityczna Liberalna Partia Australii
Okres urzędowania od 26 stycznia 1966
do 17 grudnia 1967
Poprzednik Robert Menzies
Następca John McEwen
Odznaczenia
Order Kawalerów Honorowych (Wielka Brytania)
Galeria zdjęć w Wikimedia Commons Galeria zdjęć w Wikimedia Commons

Harold Edward Holt (ur. 5 sierpnia 1908 w Sydney, zm. prawdopodobnie 17 grudnia 1967 w okolicach Portsea w stanie Wiktoria) – australijski polityk, w latach 1966–1967 premier kraju. Okoliczności jego śmierci przez wiele lat pozostawały jedną z najbardziej kontrowersyjnych, nierozwiązanych zagadek polityki australijskiej.

Biografia[edytuj | edytuj kod]

Wychowywał się w Sydney, gdzie jego ojciec najpierw pracował jako nauczyciel, a potem został przedsiębiorcą działającym w branży rozrywkowej. Harold w 1930 ukończył prawo na uniwersytecie w Melbourne, a dwa lata później został przyjęty do adwokatury stanu Wiktoria. W 1933 został członkiem Partii Zjednoczonej Australii. W 1935 został wybrany do Izby Reprezentantów, co jako 27-latkowi dawało mu status jednego z najmłodszych parlamentarzystów w historii Australii.

Harold Holt w latach 30.

W 1939 polityczny mentor Holta, Robert Menzies, został premierem i powołał go na stanowiska ministra bez teki. Nieco później stanął na czele resortu badań naukowych i przemysłowych, tymczasowo kierował także ministerstwem lotnictwa. W 1940, nie rezygnując ze stanowisk w rządzie, wstąpił do armii, gdzie został artylerzystą. Kilka miesięcy później, po tym jak w katastrofie lotniczej zginęło trzech członków jego rządu, Menzies nakazał wszystkim swoim ministrom powrót do stolicy. Holt ponownie został ministrem bez teki, tym razem zajmując się kwestiami handlu i ceł. Jesienią 1940 został mianowany ministrem pracy. W 1941 w wyniku wewnątrzkoalicyjnych rozgrywek Menzies musiał oddać władzę Arthurowi Faddenowi, a Holt znalazł się wśród najwierniejszych pretorian ustępującego premiera, którzy postanowili odejść wraz z nim. Gdy w 1945 Menzies zakładał nowe ugrupowanie – Liberalną Partię Australii (LPA) – Holt należał do pierwszej grupy jej członków.

W 1949 LPA wspólnie z Partią Krajową uzyskała władzę, a Menzies znów został premierem. Pełnił następnie do stanowisko nieprzerwanie przez 17 lat, co do dziś jest rekordem w dziejach Australii. Holt na dziewięć lat został ministrem pracy, a w latach 1949-1956 dodatkowo kierował też resortem imigracji. W 1958 został skarbnikiem (ministrem finansów). W styczniu 1966 Menzies ogłosił przejście na emeryturę. LPA, zgodnie z wieloma wcześniejszymi przewidywaniami, wybrała Holta swoim nowym liderem, co oznaczało automatycznie objęcie teki szefa rządu.

Jako premier dał się poznać przede wszystkim jako bardzo bliski sojusznik amerykańskiego prezydenta Lyndona B. Johnsona, co doprowadziło do znacznego zwiększenia australijskiego zaangażowania w wojnę w Wietnamie. Johnson doceniał jego pomoc i w 1966 był pierwszym amerykańskim prezydentem w historii, który odwiedził Australię.

Jednak najbardziej zapamiętane został niejasne okoliczności śmierci Holta. 17 grudnia 1967 premier, dla którego pływanie i nurkowanie były właściwie jedynymi zainteresowaniami poza polityką, był z przyjaciółmi na swej ulubionej plaży w stanie Wiktoria. Pomimo bardzo wysokiej fali i kiepskich warunków do pływania, wszedł do wody, by wkrótce zniknąć wszystkim z oczu. Gdy nie wypływał przez kilka minut, towarzyszące mu osoby natychmiast wszczęły alarm. Premiera szukały setki policjantów, żołnierzy marynarki wojennej, a nawet ochotników. Mimo to nie udało się odnaleźć ani Holta ani nawet jego zwłok.

Po dwóch dniach bezowocnych poszukiwań rząd postanowił uznać swego szefa za zmarłego. Gubernator generalny tymczasowo mianował premierem lidera Partii Krajowej Johna McEwena, zaś LPA stanęła przed koniecznością ponownego wyboru szefa partii, którym został John Gorton. 22 grudnia 1967 w Melbourne odbyło się oficjalne nabożeństwo żałobne. Okoliczności śmierci Holta nigdy nie zostały do końca wyjaśnione. W 2003 policja stanu Wiktoria postanowiła na nowo zbadać 161 przypadków utonięć, gdzie nie odnaleziono ciała, które miały miejsce w tym stanie do 1985. W tej grupie znalazła się również sprawa Holta. Dochodzenie nie przyniosło przełomu wskutek śmierci większości świadków i braku nowych dowodów. Sprawa została zamknięta we wrześniu 2005 – uznano ponownie, że premier zmarł z powodu utonięcia w wyniku nieszczęśliwego wypadku.

Wokół sprawy narosły również liczne teorie spiskowe. Mówiono o porwaniu przez UFO albo chiński lub radziecki okręt podwodny. Ostatnio[kiedy?] w australijskich mediach coraz częściej powraca teza o samobójstwie Holta, ale zdecydowanie zaprzeczają jej zarówno jego żyjący jeszcze przyjaciele, jak i jego biografowie i potomkowie.

Linki zewnętrzne[edytuj | edytuj kod]