Horace Walpole, 4. hrabia Orford

Z Wikipedii, wolnej encyklopedii
Skocz do: nawigacja, szukaj
Horace Walpole

Horace Walpole 4. Earl Orford (ur. 24 września 1717 w Londynie, zm. 2 marca 1797) – pisarz angielski, syn Roberta Walpole’a, pierwszego premiera Wielkiej Brytanii. Był jednym z twórców gotycyzmu.

Od 1791 roku był hrabią Orford. Od 1741 zasiadał w brytyjskim parlamencie. Wzniósł pierwszą na wyspie rezydencję w stylu nawiązującym do gotykuStrawberry Hill. Był autorem pierwszej na świecie powieści gotyckiej Zamczysko w Otranto. Powieść gotycka (1764, wydanie polskie 1974). Jego korespondencja Letters (t. 1-19) stanowi cenny dokument życia kulturalnego epoki.

Życie[edytuj | edytuj kod]

Walpole urodził się w Londynie jako najmłodszy syn brytyjskiego premiera Roberta Walpole'a. Podobnie jak jego, uczył on się w Eton College i King’s College w Cambridge[1]. Po ukończeniu uniwersytetu, Walpole wybrał się w Grand Tour z poetą Thomasem Grayem, podczas którego obaj uwikłali się w liczne dysputy. Podczas wizyty we Francji, związał się on z Mademoiselle du Deffand, lecz nie ma dowodu na to, że był między nimi związek o charakterze seksualnym. Walpole wrócił do Anglii w 1741, wchodząc do parlamentu i stając się jego członkiem dla okręgu Callington w Kornwalii. Pozostał nim także po śmierci swojego ojca w 1745 roku, sprawując urząd o 1768 roku. Nigdy nie miał ambicji politycznych, chociaż był uwikłany w sprawę Johna Bynga w 1757 roku[2].

Jego architektoniczną kreacją, istniejącą do dzisiaj, jest Strawberry Hill, dom, który zbudował w Twickenham, w południowo-zachodnim Londynie, w którym wskrzesił styl gotycki, wiele dekad przed jego następcami z czasów wiktoriańskich. Wymyślne połączenie neogotyku stało się nowym architektonicznym trendem[3]. Jego ojciec został Hrabią Orford w 1742 roku. Starszy brat, 2. Hrabia Orford (1701–1751), przekazał tytuł synowi, 3. Hrabiemu Orford (1730–1791). Kiedy ten zmarł nie wstępując w związek małżeński, Horace Walpole otrzymał tytuł 4. Hrabiego Orford.

W 1769 fałszerz Chatterton wysłał Walpole'owi pracę Rowley’s History of England, rzekomo autorstwa Rowleya, przez co udało mu się na krótko oszukac pisarza. W 1770 roku Chatterton popełnił samobójstwo, a Walpole został niesłusznie oskarżony o przyczynienie się do jego śmierci[4]. Zmarł w 1797 roku, a jego tytuł nie był więcej używany. Pozostawił po sobie dużą ilość korespondencji, która została opublikowana w wielu tomach poczynając od 1798 roku. Podobnie duża kolekcja jego dzieł, wliczając w to pisma historyczne, została opublikowana bezpośrednio po jego śmierci[5].

Polityka[edytuj | edytuj kod]

Tak jak jego ojciec, był on zwolennikiem króla Jerzego II Hanowerskiego i królowej Karoliny, stając po ich stronie przeciw ich synowi, Fryderykowi, księciu Walii, o którym pisał złośliwie w jego wspomnieniach. Był też częstym gościem na Boyl Farm w Thames Ditton, gdzie poznał Boyle – Walsinghamów oraz lorda Hertforda. Ojciec został Hrabią Orford w 1742 roku. Starszy brat, 2. Hrabia Orford (1701–1751), przekazał tytuł synowi, 3. Hrabiemu Orford (1730–1791). Kiedy ten zmarł nie wstępując w związek małżeński, Horace Walpole otrzymał tytuł 4. Hrabiego Orford.

Życie osobiste[edytuj | edytuj kod]

Orientacja seksualna Walpole’a była przedmiotem różnych spekulacji. Nigdy nie był żonaty, choć zaangażowany w szereg nieskonsumowanych flirtów z wolnymi stanem kobietami. Do bliskich mu osób zaliczano Anne Seymour Damer i Mary Berry, którą niektóre źródła określały jako lesbijkę[6]. Wiele ówczesnych osób określało go jako zniewieściałego[7]. Historyk architektury Timothy Mowl w jego biografii Horace Walpole: The Great Outsider zakładał, że Walpole był zdeklarowanym homoseksualistą i wnioskował, że miał on romans z Thomasem Grayem podczas ich wspólnej podróży, porzucając go następnie dla lorda Lincolna[8]. Mimo to, nie ma dokładnych dowodów na to, poza rozległą korespondencją Walpole’a, a wcześniejsi biografowie tacy jak Lewis, Fothergill i Robert Wyndham Ketton-Cremer pisali, ze był on aseksualny[9].

Twórczość[edytuj | edytuj kod]

Strawberry Hill miało swoją własną maszynę drukarską, która była pomocna autorowi w jego intensywnej działalności literackiej[10]. W 1764 roku opublikował on anonimowo powieść gotycką zatytułowaną Zamczysko w Otranto i twierdził, iż było to tłumaczenie z oryginału włoskiego na stronie tytułowej. Przedmowa drugiego wydania, według Jamesa Watta, była postrzegana jako manifest nowoczesnego romansu gotyckiego. Pojawiło się tam m.in. stwierdzenie, że jego dzieło, zatytułowane Opowieść gotycka (A Gothic Story), miało przywrócić jakość wyobrażeń i inwencji ówczesnej literatury[11] Zarówno w przedmowach obu wydań jak i w narracji samego tekstu jest duża dawka humoru i żartobliwości. Powieść zaczyna się od syna Manfreda (księcia Otranto) zmiażdżonego masywnym hełmem, który pojawił się dzięki siłom nadprzyrodzonym. Jednak ten moment, jak i reszta rozwijającej się fabuły, tworzą mieszankę wysublimowanych i żartobliwych elementów. Ostatecznie autor rysuje obraz, przedstawiający upadek rodziny Manfreda, który służył potem jako model dla innych utworów gotyckich[12]. Od 1792 roku publikował on pracę Anecdotes of Painting in England, bazując na manuskrypcie z notatkami George’a Vertue. Jego wspomnienia z życia społecznego i politycznego, choć mocno stronnicze, to stanowiły źródło podstawowe dla historyków.

W jednym z jego wielu listów z 28 stycznia 1754 roku, Walpole ukuł słowo „serendipity”, które zostało zaczerpnięte z bajki zatytułowanej The Three Princes of Serendip. Często cytowany epigram: „Ten świat jest komedią dla tych co myślą, a tragedią dla tych co czują”, pochodzi z jego listu do Anny hrabiny Ossory z 16 sierpnia 1776 roku. Oryginalna, pełna sentencja znajdowała się w liście napisanym do Sir Horacego Manna z 31 grudnia 1769 roku: „Często mówiłem i jeszcze częściej myślałem, że ten świat jest komedią dla tych co myślą i tragedią dla tych co czują – to wyjaśnienie dlaczego Demokryt się śmiał, a Heraklit płakał”.

W pracy Historic Doubts on the Life and Reign of King Richard III (1768), Walpole bronił Ryszarda III przeciw powszechnym wierzeniom, że ten zabił oboje książąt w swojej wieży. Wtórowało mu kilku innych pisarzy jak Josephine Tey i Valerie Anand. To dzieło, podług Emile Legouis, świadczy, że Walpole był zdolny do krytycznej inicjatywy[2].

Dzieła[edytuj | edytuj kod]

Commons in image icon.svg
Zobacz w Wikicytatach kolekcję cytatów
z Horace’a Walpole’a
  • Letters of Xo Ho to his friend Lien Chi at Pekin (1757)
  • Catalogue of the Royal and Noble Authors of England (1758)
  • Some Anecdotes of Painting in England, 1762
  • Zamczysko w Otranto (ang. The Castle of Otranto 1764)
  • The Mysterious Mother, 1768
  • Historic Doubts on the Life and Reign of Richard III, 1768
  • Memoirs of the last 10 years of George II
  • Memoirs of the reign of George III
  • Hieroglyphic Tales
  • The Letters of Horace Walpole, Earl of Orford – Volume 1
  • The Letters of Horace Walpole, Earl of Orford – Volume 2
  • The Letters of Horace Walpole, Earl of Orford – Volume 3
  • The Letters of Horace Walpole, Earl of Orford – Volume 4
  • Letters of Horace Walpole – Volume I
  • Letters of Horace Walpole – Volume II

Literatura[edytuj | edytuj kod]

  • Frank, Frederick, „Introduction” in The Castle of Otranto.
  • Haggerty, George. „Queering Horace Walpole”. SEL 1500-1900 46.3 (2006): 543-562
  • Hiller, Bevis. Who’s Horry now?. The Spectator, September 14, 1996
  • Langford, Paul. „Walpole, Horatio, fourth earl of Orford (1717–1797)”, Oxford Dictionary of National Biography, Oxford University Press, 2004
  • Legouis, Emile. A History of English Literature. Trans. Louis Cazamian. New York: The Macmillan Company, 1957
  • Mowl, Timothy. Horace Walpole: The Great Outsider. London: Murray, 1998. ISBN 0-7195-5619-8
  • Norton, Rictor (ed.), „A Sapphick Epistle, 1778”, Homosexuality in Eighteenth-Century England: A Sourcebook. 1 December 1999, updated 23 February 2003
  • Watt, James. „Gothic” in The Cambridge Companion to English Literature 1740–1830 ed. Thomas Keymer and Jon Mee, s. 119–138. Cambridge: Cambridge University Press, 2004.
  • Verberckmoes, Johan (2007). Geschiedenis van de Britse eilanden. Leuven: Uitgeverij Acco Leuven. ISBN 978-90-334-6549-9

Przypisy

  1. Walpole, Horace in Venn, J. & J. A., Alumni Cantabrigienses, Cambridge University Press, 10 vols, 1922-1958.
  2. 2,0 2,1 Legouis 1957, s. 906.
  3. Verberckmoes 2007, s. 77.
  4. Frank, s. 39.
  5. Legouis 1957, s. 906.
  6. Norton 2003.
  7. Langford 2004.
  8. Hillier, 1996.
  9. Haggert 2006.
  10. Verberckmoes, s. 77.
  11. Watt 2004, s. 120.
  12. Watt 2004, s. 120–121.