Incydent Trent

Z Wikipedii, wolnej encyklopedii
Skocz do: nawigacja, szukaj
kpt. Charles Wilkes

Incydent Trent – wydarzenie w czasie wojny secesyjnej w USA, które doprowadziło do naruszenia brytyjskiej neutralności w tym konflikcie.

8 listopada 1861 brytyjski statek pocztowy Trent został zatrzymany przez amerykański okręt San Jacinto w okolicach Bahamów. Na statku płynęli konfederaccy posłowie do Londynu i Paryża. Choć sam statek nie został zatrzymany, obaj dyplomaci zostali aresztowani, dostarczeni do Bostonu, a następnie internowani. Dowódca San Jacinto, kapitan Charles Wilkes, został okrzyknięty bohaterem i uzyskał podziękowanie za swoją akcję specjalnym adresem Izby Reprezentantów. Ze strony brytyjskiej akcja amerykańska została przyjęta jako akt agresji. Brytyjskie władze wystosowały bardzo ostrą w tonie notę protestacyjną, dającą stronie amerykańskiej siedem dni na zadowalające je wyjaśnienia. W swym ultimatum Wielka Brytania groziła nie tylko oficjalnym uznaniem Konfederacji, lecz także przystąpieniem po jej stronie do wojny i umiędzynarodowieniem konfliktu. Nota miała być dostarczona do władz amerykańskich za pośrednictwem ambasadora brytyjskiego w USA, Lorda Lyons. Lyons, rozumiejąc jednak powagę sytuacji, wstrzymał dostarczenie noty o kilka dni, w międzyczasie kontaktując się z sekretarzem stanu Williamem Sewardem. Ta zwłoka oraz inne zakulisowe działania dały administracji amerykańskiej dostatecznie dużo czasu na odpowiednią i przemyślaną odpowiedź władzom brytyjskim. W odpowiedzi Amerykanie wyrazili ubolewanie z powodu incydentu i obiecali uwolnienie internowanych dyplomatów, co nastąpiło, gdy tylko euforia związana z ich pojmaniem nieco przycichła na początku roku 1862. Niebezpieczeństwo wojny z Wielką Brytanią zostało w ten sposób zażegnane.