Jan Jakub Astor IV

Z Wikipedii, wolnej encyklopedii
Skocz do: nawigacja, szukaj
Jan Jakub Astor IV

Jan Jakub Astor IV (ur. 13 lipca 1864 w Rhinebeck w stanie Nowy Jork, zg. 15 kwietnia 1912) – amerykański przedsiębiorca, członek prominentnej rodziny Astorów, prawnuk Jana Jakuba Astora - pierwszego milionera w Stanach Zjednoczonych, w 1904r. założył hotel St. Regis w Nowym Jorku, najnowocześniejszy w tamtych czasach, współwłaściciel hotelu Waldorf-Astoria w Nowym Jorku. Najbogatszy pasażer, jaki zginął na pokładzie transatlantyku RMS Titanic.

W młodości próbował swoich sił m.in. w literaturze (w 1894 wydał napisaną przez siebie powieść Science Fiction A Journey in Other Worlds), hobbystycznie próbował również swoich sił jako wynalazca. W 1898 brał udział, w randze podpułkownika, w wojnie amerykańsko-hiszpańskiej.

W 1909 Jan Jakub Astor stał się bohaterem skandalu, rozwodząc się ze swą dotychczasową żoną, Avą. W 1911 wziął za żonę niespełna osiemnastoletnią (o zaledwie rok starszą od jego syna z pierwszego małżeństwa, Williama Vincenta) Madeleine Talmadge Force. Para, pragnąc odpocząć od codzienności, wyruszyła w podróż poślubną w czasie której odwiedziła m.in. Francję i Egipt.

Katastrofa[edytuj | edytuj kod]

14 kwietnia 1912 roku RMS Titanic, którym para wracała do Stanów Zjednoczonych, uderzył w górę lodową. Początkowo Astor, podobnie jak inni pasażerowie pierwszej klasy, nie podejrzewał, iż drobne z pozoru zderzenie może zagrażać bezpieczeństwu okrętu. Po jakimś czasie jednak, widząc rozwój sytuacji, postanowił szukać ratunku. Pomógł swej ciężarnej żonie, Madeleine, oraz przyjaciółce rodziny, Margaret Brown (znanej lepiej jako "Niezatapialna Molly Brown") wsiąść na szalupę ratunkową, sam jednak, powstrzymany przez oficera wpuszczającego na łódkę tylko kobiety i dzieci, pozostał na pokładzie. Przed spuszczeniem szalupy ratunkowej zdążył jeszcze podać swojej żonie skórzane rękawiczki.

Zmasakrowane ciało Jana Jakuba Astora odnalezione zostało 22 kwietnia tego samego roku przez statek MacKay-Bennett. Przypuszcza się, że zginął on wkrótce po rozstaniu z żoną, przygnieciony przez pierwszy komin, który zwalił się do wody ok. godziny 2.10. Według zeznań Philipa Mocka, próbował on chwilę wcześniej, wspólnie z dziennikarzem Williamem Steadem, opuścić statek na prowizorycznej tratwie. Jego ciało było w taki złym stanie, że zidentyfikowano je tylko dzięki podpisanej kamizelce ratunkowej. Przy zwłokach znaleziono również złoty zegarek (przechowywany później przez syna Vincenta) oraz dużą ilość gotówki.

Jan Jakub Astor pochowany został na cmentarzu przy Kościele św. Trójcy w Nowym Jorku. 14 sierpnia 1912 przyszedł na świat jego syn, Jan Jakub Astor VI.

Sława najbogatszej ofiary Titanica sprawiła, iż postać Jana Jakuba Astora była często wykorzystywana przez twórców opisujących katastrofę statku. W 1997, w filmie Jamesa Camerona pt. Titanic, w rolę Astora wcielił się niemiecki aktor Eric Braeden. Jego postać wykorzystana została również przez Dona Rosę, który sportretował ją w swoich komiksach Życie i czasy Sknerusa McKwacza (rozdział XI - "Najbogatszy Kaczor na świecie") oraz "The Dream Of A Lifetime".

Rodzina[edytuj | edytuj kod]

Jan Jakub Astor IV miał syna Jana Jakuba Astora VI (ur. 14 sierpnia 1912, zm. 26 czerwca 1992) z Madeleine Talmadge Force. Syn urodził się cztery miesiące po jego śmierci. Młody Astor ukończył St. George's School w Newport. W roku 1934 ożenił się z Ellen Tuck, która urodziła mu syna, lecz w roku 1943 rozwiedli się. W rok później Jan Jakub Astor VI poślubił Gertrude Gretsch. Mimo iż Gertrude urodziła córkę, rozwiedli się w roku 1954. W tym samym roku ożenił się z Sue Sandford. Jan Jakub Astor VI zmarł w roku 1992 w Miami Beach na Florydzie. Pochowano go na cmentarzu Trinity Church w Nowym Jorku.

Potomstwo[edytuj | edytuj kod]

Wikimedia Commons