John Robertson Duigan

Z Wikipedii, wolnej encyklopedii
Skocz do: nawigacja, szukaj
John Duigan za sterami swojego pierwszego samolotu

John Robertson Duigan (ur. 31 maja 1882 w Terang, zm. 11 czerwca 1951 w Melbourne) – australijski pionier lotnictwa, konstruktor pierwszego australijskiego samolotu, w 1910 pierwszy Australijczyk, który odbył lot samolotem. W czasie I wojny światowej Duigan służył w Australian Flying Corps i otrzymał Military Cross za odwagę.

Życiorys[edytuj | edytuj kod]

Urodził się 31 maja 1882 w Terang w Wiktorii[1], był najstarszym z pięciorga dzieci[2]. Około 1889 jego rodzina przeniosła się do Melbourne gdzie Duigan uczęszczał do Brighton Grammar School, po zdaniu matury w 1901 Duigan postanowił studiować w Wielkiej Brytanii[2]. Do Londynu przybył w grudniu 1901[2], gdzie studiował elektrotechnikę i inżynierię mechaniczną w Finsbury College. Po powrocie do Australii zamieszkał na farmie Spring Plains w pobliżu Mia Mia w Wiktorii, gdzie wraz z młodszym bratem Reginaldem (ur. 1889) rozpoczął w 1908 eksperymenty z latającymi maszynami cięższymi od powietrza[1][2].

Duigan zaprojektował swój samolot, nazywany po prostu dwupłatowcem Duigana (Duigan biplane), bazując częściowo na francuskiej konstrukcji Farman III z 1909. Dwupłatowy samolot miał konstrukcję drewnianą, rozpiętość skrzydeł wynoszącą 10,5 m i napędzany był 4–cylindrowym silnikiem o mocy 25 KM ze śmigłem pchającym[1].

Pierwszy bardzo krótki lot samolotu (zaledwie 20 metrów[3]) odbył się 16 lipca 1910[1], ale sam Duigan za swój pierwszy prawdziwy lot uważał 178–metrowy, kontrolowany lot z 7 października 1910[1], niemniej to 16 lipca jest obecnie obchodzony jako symboliczna data pierwszego lotu australijskiego samolotu[3].

W 1911 Duigan ponownie udał się go Wielkiej Brytanii gdzie wspólnie z Alliottem Roe zaprojektował i zbudował Avro Duigan 1911 (bazujący na wcześniejszym Avro Type D). Do Australii powrócił pod koniec 1912 gdzie zbudował nową wersję Avro Duigan 1911 wykorzystującą silnik z oryginalnej konstrukcji[4]. W czasie pierwszego lotu nowego samolotu 17 lutego 1913 został on porwany nagłym podmuchem wiatru i przewrócony na grzbiet, poważnie przy tym raniąc Duigana. W listopadzie 1913 Duigan poślubił Kathleen Rebecca Corney i wraz z Horacem Johnem White'em założył firmę White & Duigan, specjalizującą się w naprawie silników samochodowych i zakładaniu instalacji elektrycznych[2].

Po wybuchu I wojny światowej Duigan wstąpił na ochotnika do Australian Flying Corps, gdzie służył w No. 2 Squadron. We wrześniu 1918 został odznaczony Military Cross za „odwagę i poświęcenie”[2].

Do Melbourne powrócił w 1919, w tym samym roku odsprzedał swoją część firmy. W 1920 przekazał jego pierwszy samolot do Industrial & Technological Museum z Melbourne. W 1928 przeniósł się do Yarrawonga, gdzie otworzył warsztat samochodowy. W 1940 Duigan przeżył zawał serca, rok później ponownie sprzedał swój biznes i powrócił do Melbourne, gdzie pracował w Aeronautical Inspection Directorate należącym do RAAF-u. Pod koniec lat 40. jego stan zdrowia znacznie się pogorszył, w 1950 wykryto u niego raka. Zmarł w domu 11 czerwca 1951[2].

Przypisy

  1. 1,0 1,1 1,2 1,3 1,4 John Robertson Duigan 1882-1951 (ang.). monash.edu.au. [dostęp 2012-07-03].
  2. 2,0 2,1 2,2 2,3 2,4 2,5 2,6 John Robertson Duigan MC, Pioneering Aviator (1882-1951) (ang.). museumvictoria.com.au. [dostęp 2012-07-03].
  3. 3,0 3,1 Designing & Building the First Australian Aircraft (ang.). museumvictoria.com.au. [dostęp 2012-07-03].
  4. Early Australian Aviation (ang.). aarg.com.au. [dostęp 2012-07-03].