Joseph Needham

Z Wikipedii, wolnej encyklopedii
Skocz do: nawigacji, wyszukiwania
Joseph Needham
Chińskie nazwisko i imię
Hanyu pinyin Lǐ Yūesè
Wade-Giles Li Yüeh-sê
Zn. tradycyjne 李約瑟
Zn. uproszczone 李约瑟
Joseph Needham
Data i miejsce urodzenia 6 grudnia 1900
Londyn, Wielka Brytania
Imię i nazwisko przy narodzeniu Noel Joseph Terence Montgomery Needham
Data i miejsce śmierci 24 marca 1995
Cambridge, Wielka Brytania
Zawód Biolog, Historyk
Narodowość Wielka Brytania brytyjska
Tytuł Profesor zwyczajny
Alma Mater University of Cambridge

Joseph Terence Montgomery Needham (ur. 9 grudnia 1900, zm. 24 marca 1995 w Cambridge) – brytyjski biochemik znany przede wszystkim z monumentalnego dzieła Nauka i cywilizacja w Chinach (Science and Civilisation in China). Jako jego redaktor, Needham jest na Zachodzie uznawany za pioniera w badaniach nad osiągnięciami chińskiej nauki. W Państwie Środka jest znany pod chińskim nazwiskiem Li Yuese.

Wielkie Pytanie Needhama (ang. Needham's Grand Question) brzmi: dlaczego Chiny, które w średniowieczu były najnowocześniejszym państwem świata, zatrzymały się w rozwoju i zostały wyprzedzone przez kraje Europy Zachodniej?

Życiorys[edytuj | edytuj kod]

Needham pochodził z osiadłej w Londynie szkockiej rodziny. Jego ojciec był lekarzem, matka – kompozytorem i nauczycielką muzyki. Studiował na Uniwersytecie Cambridge, gdzie w 1925 roku uzyskał doktorat. Po studiach zajmował się embriologią i morfogenezą.

W 1936 roku Needham trafił do Chin, gdzie zaczął się uczyć klasycznego języka chińskiego, zainteresował się również chińską nauką. Jako szef Chińsko-Brytyjskiego Biura Współpracy Naukowej w Chongqingu (1942-1946) współpracował z chińskim historykiem Wang Lingiem. W tym czasie poznał wielu chińskich uczonych, odwiedził Dunhuang i Junnan. Zebrał również materiały do swoich przyszłych prac.

Po powrocie z Chin był przez dwa lata dyrektorem Wydziału Nauki w UNESCO w Paryżu. Po powrocie do Anglii w 1948 roku rozpoczął wraz z zespołem w Cambridge wydawanie wielotomowej pracy Science and Civilisation in China, nad którą pracę kontynuował do przejścia na emeryturę w 1990 roku. Do 1966 roku wykładał biochemię. W czasie wojny koreańskiej był inspektorem w latach 1952-1953, poparł wówczas chińskie oskarżenia wobec USA o stosowanie w Korei broni biologicznej.

W 1985 roku otwarto w Cambridge Instytut Needhama (ang. Needham Research Institute), zajmujący się m.in. badaniami nad historią chińskiej nauki.

Polska bibliografia[edytuj | edytuj kod]

  • Joseph Needham, Wielkie miareczkowanie, PIW, Warszawa, 1984, tłum. Irena Kałużyńska.

Linki zewnętrzne[edytuj | edytuj kod]