Joshua A. Norton

Z Wikipedii, wolnej encyklopedii
Skocz do: nawigacja, szukaj
Joshua A. Norton

Joshua Abraham Norton, znany także jako Jego Cesarska Wysokość Norton I (ur. 4 lutego 1819[1] w Londynie, zm. 8 stycznia 1880 w San Francisco w stanie Kalifornia) - samozwańczy Cesarz Stanów Zjednoczonych i Protektor Meksyku. Norton korespondował również z brytyjską królową Wiktorią, zaś w San Francisco był często określany mianem "Jego Cesarskiej Wysokości" zarówno przez mieszkańców, jak i w nekrologach w lokalnych gazetach, gdy ogłosiły jego śmierć.

Cesarza Nortona powszechnie uważano za szalonego lub przynajmniej bardzo ekscentrycznego. Ale od połowy do końca XIX wieku był jedną z głównych atrakcji turystycznych w San Francisco. Co jakiś czas ogłaszał cesarskie dekrety, z których najbardziej znane nakazują rozwiązanie Kongresu Stanów Zjednoczonych oraz zbudowanie mostu przez Zatokę San Francisco. Król w powieści Przygody Hucka Finna Marka Twaina był prawdopodobnie wzorowany na nim[2].

Życiorys[edytuj | edytuj kod]

Spędził większość życia w Południowej Afryce. Wyjechał do San Francisco w 1849 po otrzymaniu spadku w wysokości 40 000 dolarów od swojego ojca w testamencie. Początkowo żył jako biznesmen, lecz zbankrutował inwestując w peruwiański ryż.

Po przegraniu procesu sądowego, w którym usiłował zakwestionować swój kontrakt handlowy, Norton opuścił San Francisco. Kiedy kilka lat później wrócił, zaczął głosić (prawdopodobnie z przyczyny choroby psychicznej), że jest Cesarzem Stanów Zjednoczonych. Chociaż nie miał żadnej władzy politycznej i go wyśmiewano, był szanowany przez otoczenie, a wydawaną przez niego walutę sygnowaną jego nazwiskiem niekiedy akceptowano.

10$ Nortona I

Mimo, że go uznawano za szaleńca, a co najmniej dość ekscentrycznego, mieszkańcy San Francisco uznawali jego monarszy tytuł. Jego najsłynniejszym rozkazem było rozwiązanie kongresu USA siłą (zignorowany przez kongres i armię USA) i jego niezliczone dekrety wzywające władze do budowy tunelu przez plażę San Francisco (co zresztą stało się długo po jego śmierci). W 1880 Norton dostał zapaści na ulicy i zmarł przed przybyciem pomocy medycznej. W dniu jego śmierci około 30 000 ludzi zgromadziło się na ulicach San Francisco w celu złożenia hołdu zmarłemu Nortonowi. Świadectwo o Nortonie zostało unieśmiertelnione przez dzieła M. Twaina, R. L. Stevensona, Ch. Moore'a oraz N. Gaimana, który tworzył swoje postacie w oparciu o jego historię. W grudniu 2004 została wydana uchwała o uczczeniu Mostu Oakland Bay jego imieniem, lecz nie weszła w życie.

Norton w kulturze[edytuj | edytuj kod]

Według dyskordianizmu, humorystycznej religii, Cesarz Norton jest świętym drugiej klasy.

Joshua A. Norton stał się też bohaterem komiksu Neila Gaimana "Trzy wrześnie i jeden styczeń" ("Three Septembers and a January"), część cyklu "Sandman".

Nagroda pokoju wirtualnego państwa, nadawana przez Molossię, jest poświęcona właśnie Cesarzowi Nortonowi.

W komiksie Lucky Luke wykorzystano motyw losów Nortona tworząc postać cesarza Smitha I, hodowcy, który wzbogacił się na tyle, że oszalał i stworzył własny dwór i armię imperialną.

Przypisy

  1. Różne źródła podają sprzeczne dane na temat daty urodzenia. Niektóre ze źródeł podają datę 14 lutego 1819: Emperor Norton (ang.). [dostęp 2010-02-17]. Według innych Joshua Norton urodził się 17 stycznia 1811, został ochrzczony 10 lutego: International Genealogical Index Individual Record (ang.). [dostęp 2010-02-17]. Nekrolog opublikowany przez San Francisco Chronicle. [dostęp 2010-02-17]. podaje, że w chwili śmierci Norton miał około 65 lat, co oznaczałoby że urodził się około roku 1814.
  2. Peter Moylan: Encyclopedia of San Francisco: Emperor Norton (ang.). San Francisco Museum and Historical Society. [dostęp 2010-04-18].

Linki zewnętrzne[edytuj | edytuj kod]