King Camp Gillette

Z Wikipedii, wolnej encyklopedii
Skocz do: nawigacja, szukaj
King Camp Gillette
King Camp Gillette, ok. 1906 r.
King Camp Gillette, ok. 1906 r.
Data i miejsce urodzenia 5 stycznia 1855
Fond du Lac
Data i miejsce śmierci 9 lipca 1932
Los Angeles
Miejsce spoczynku Forest Lawn Memorial Park, Los Angeles
Zawód wynalazca
Commons Multimedia w Wikimedia Commons
Patent z 1904 r.

King Camp Gillette (ur. 5 stycznia 1855 w Fond du Lac, zm. 9 lipca 1932 w Los Angeles) – amerykański wynalazca. Opracował i opatentował żyletkę z dwoma ostrzami do maszynki do golenia.

Życiorys[edytuj | edytuj kod]

King Camp Gillette urodził się w 5 stycznia 1855 roku w Fond du Lac[1] jako syn urzędnika urzędu patentowego[2] George'a Wolcotta (1824−1903) i Fanny Lemiry (1828−1926)[3]. W młodości co wieczór słuchał od ojca historii o wynalazkach, które ten poznawał tego dnia w swej pracy[2]. Wychował się w Chicago. W 1871 roku jego rodzinny dom został zniszczony w pożarze[1], w związku z czym w wieku 17 lat Gillette przerwał edukację i zaczął prowadzić obwoźny handel[2]. W wolnym czasie opracował kilka drobnych wynalazków, na które uzyskał patenty. W 1891 roku został przedstawicielem handlowym firmy Baltimore Seal Company, której właścicielem był William Painter. Painter zachęcał nowego pracownika do opracowania prostego, taniego i zdatnego do masowej produkcji wynalazku, stając się tym samym dla Gillette'a mentorem[2].

W 1895 roku Gillette wymyślił prostą i tanią żyletkę do golenia z dwoma ostrzami, która miała być wyrzucana po stępieniu. W celu opracowania technologii produkcji zwrócił się do inżynierów Massachusetts Institute of Technology, ale ci poinformowali go, że masowa produkcja cienkich, twardych i tanich ostrzy nie jest możliwa. Pięć lat później Gillette poznał inżyniera Williama Nickersona, z którym w 1901 roku założył kosztem 5.000 USD firmę American Safety Razor Company i zbudował maszynę do produkcji żyletek. W kolejnym roku firma zmieniła nazwę na Gillette Safety Razor Company[2].

Produkcja seryjna rozpoczęła się w 1903 roku, ale rok zamknięto sprzedażą 51 maszynek i 168 żyletek. Dopiero w kolejnym roku produkcja przybrała masowy charakter, a ilość wyprodukowanych maszynek i żyletek oscylowała wokół 100.000 sztuk[2][1]. Te pierwsze stalowo-węglowe nożyki z uchwytem wystarczały na ok. 20 goleń i sprzedawane były w opakowaniach po 12 sztuk[4]. W 1908 roku firma posiadała już kilka fabryk w poza Stanami Zjednoczonymi, a wszystkie zakłady produkowały kilkadziesiąt milionów maszynek i żyletek rocznie. Ponieważ na każdym pudełku Gillette umieszczał swój portret, wkrótce stał się jednym z najbardziej rozpoznawalnych ludzi w kraju. W czasie I wojny światowej Gillette zdobył rządowy kontrakt na zaopatrzenie armii, dzięki czemu mógł dotrzeć do dużego grona potencjalnych klientów[2].

Swoją strategię Gillette oparł na sprzedaży maszynek poniżej kosztów i na zarabianiu na sprzedaży żyletek[2][1], dlatego też do końca życia walczył sądownie z konkurencją, której zarzucał naruszanie jego patentów. W grudniu 1929 roku Gillette podpisał z ZSRR umowę o budowie fabryki pod Moskwą, ale wkrótce potem dyktator Józef Stalin zamknął kraj na obce inwestycje i do realizacji inwestycji nie doszło. Fabryki w ZSRR postawiono dopiero w 1973 roku − już po śmierci Gillette'a[2].

Gillette pozostał prezesem koncernu do roku 1931, ale już w 1913 roku wycofał się z bieżącego zarządzania przedsiębiorstwem[1]. Z czasem coraz mniej czasu poświęcał firmie, pisząc książki krytykujące kapitalistyczną konkurencję i podejmując nieudane próby pozyskania ropy z łupków[2]. Zmarł 9 lipca 1932 roku w Los Angeles[1] i został pochowany na Forest Lawn Memorial Park[3].

Żonaty z Alantą Ellą (1868−1951), para miała syna Kinga Gainesa (1891−1955)[3].


Przypisy

  1. 1,0 1,1 1,2 1,3 1,4 1,5 King Camp Gillette (ang.). W: Encyclopædia Britannica [on-line]. Encyclopædia Britannica, Inc.. [dostęp 2014-06-19].
  2. 2,0 2,1 2,2 2,3 2,4 2,5 2,6 2,7 2,8 2,9 Adam Leszczyński. Golenie bez ostrzenia. „Ale historia”. 21/2014 (123), s. 5, 2014-05-26. Agora SA (pol.). 
  3. 3,0 3,1 3,2 King Camp Gillette (ang.). Find A Grave. [dostęp 2014-06-19].
  4. Katarzyna Bosacka. Historia z buta wzięta. „Wysokie Obcasy”. 49/2008, 2008-12-21. Agora SA (pol.). 

Linki zewnętrzne[edytuj | edytuj kod]