Merycoidodontidae

Z Wikipedii, wolnej encyklopedii
Skocz do: nawigacji, wyszukiwania
Merycoidodontidae
Merycoidodon
Merycoidodon
Systematyka
Domena eukarionty
Królestwo zwierzęta
Typ strunowce
Podtyp kręgowce
Gromada ssaki
Rząd parzystokopytne
Podrząd Oreodonta
Rodzina Merycoidodontidae
Commons Multimedia w Wikimedia Commons

Merycoidodontidaerodzina wymarłych ssaków należących do parzystokopytnych, podobnie bliskim przeżuwaczom i świniokształtnym. Większość z nich była roślinożercami o krótkiej twarzoczaszce, dorastającymi wielkości owcy, aczkolwiek niektóre osiągały rozmiary dzisiejszej krowy. Posiadały kły, ciężkie ciało, długi ogon i krótkie stopy zaopatrzone w 4 palce zakończone kopytkami.

Z wyglądu przypominały dzisiejsze owce, ale ich uzębienie świadczy o tym, że były bardziej spokrewione z dzisiejszymi wielbłądowatymi. Były to zwierzęta leśne, żywiące się trawą, rozpowszechnione w Ameryce Północnej w oligocenie i miocenie. Późniejsze formy przystosowały się do innych środowisk. Na przykład Promerycochoerus wiódł ziemnowodny tryb życia, jak dzisiejsze hipopotamy[1].

Klasyfikacja[edytuj | edytuj kod]

Rodzina Merycoidodontidae zwana także Oreodontidae, razem z Agriochoeridae, tworzą podrząd Oreodonta. Zwierzęta te mogą być dalekimi krewnymi świń, pekari i hipopotamów. Niktórzy naukowcy umieszczają nawet tę rodzinę w podrzędzie świniokształtnych, podczas gdy inni znajdują dla nich miejsce wśród opuszkowców (wielbłądokształtne). Inni jeszcze wkładają je do podrzędu Ancodonta, wymienianego nieraz jako infrarząd podrzędu świniokształtnych. Wszyscy jednak zgadzają się, że stworzenia te należą do wczesnych parzystokopytnych.

Opisano około 50 rodzajów z grupy Oreodonta. Obecnie jednak wyróżnianie w tej grupie zbyt wielu rodzajów jest krytykowane. Wydaje się, że za osobne gatunki mogły zostać uznane osobniki należące do tego samego, a które znacznie się od siebie różniły (zmienność międzyosobnicza w obrębie 1 gatunku) lub też których szczątki zostały zdeformowane już po śmierci. Chodzi o to, że czaszki niezdeformowane mogły być uznawane za osobny rodzaj, zmiażdżone wzdłuż za kolejny, natomiast w poprzek za jeszcze inny. W efekcie powstałoby wiele synonimów.

Najbardziej znanym przedstawicielem rodziny jest Merycoidodon, znany szerzej jako Oreodon.

Ewolucja[edytuj | edytuj kod]

Merycoidodon

Ta różnorodna grupa krępych prehistorycznych ssaków pasła się na murawach, preriach i sawannach Ameryki Północnej i Środkowej. Pojawiły się one 48 milionów lat temu podczas ciepłego eocenu, dominowały od 34 do 23 milionów lat temu w czasie suchego oligocenu. Nie dały sobie jednak rady podczas zimniejszego pliocenu i 4 miliony lat temu zniknęły z powierzchni naszej planety. Dzisiaj ich skamieniałe szczęki i zęby odnajdywane są w satnach Wyoming, Nebraska i Dakota Południowa w USA, a także w Oregon.

Styl życia[edytuj | edytuj kod]

Większość informacji pochodzi z Tate Museum, jednego z najlepszych muzeów świata z pozostałościami opisywanych tu zwierząt. Odnoszą się też one tylko do części stworzeń z tej grupy znalezionych na określonym obszarze.

Ssaki te z powodu ich krótszych nóg porównywane do trójpalczastych koni, nosorożców czy gazeli, mogły kopać nory przy użyciu ich pazurów. W razie zagrożenia mogły też stawić czoła napastnikowi. Wszystkie gatunki posiadały pazury, a niektóre, jak Mesoreodon czy Merycoidodon, miały groźnie wyglądające kły. Potencjalne drapieżniki, jak Archaeotherium czy Hyaenodon, mogły zostać odpędzone przez ugryzienie czy silny cios.

Podejrzewa się też, że roślinożercy ci żyli w wielkich stadach, co zapewniało im większe bezpieczeństwo.

Zmienność[edytuj | edytuj kod]

W oligocenie i miocenie stworzenia te zaadaptowały się do różnych nisz ekologicznych:

Podrodziny i rodzaje[edytuj | edytuj kod]

Podrodzina †Oreonetinae

Podrodzina †Leptaucheniinae

Podrodzina †Merycoidodontinae (=Oreodontinae>

    • Merycoidodon (=Blickohyus, Genetochoerus, Oreodon, Otionohyus, Paramerycoidodon, Prodesmatochoerus, Promesoreodon, Subdesmatochoerus)
    • Mesoreodon

Podrodzina †Miniochoerinae

    • Miniochoerus (=Paraminiochoerus, Parastenopsochoerus, Platyochoerus, Pseudostenopsochoerus, Stenopsochoerus)

Podrodzina †Desmatochoerinae

Podrodzina †Promerycochoerinae

Podrodzina †Merychyinae

Podrodzina †Eporeodontinae

Podrodzina †Phenacocoelinae

Podrodzina †Ticholeptinae

Podrodzina †Merycochoerinae

Synonimy[edytuj | edytuj kod]

Oreodontidae

Przypisy

  1. The Marshall Illustrated Encyclopedia of Dinosaurs and Prehistoric Animals. ISBN 1-84028-152-9.