Mike Melvill

Z Wikipedii, wolnej encyklopedii
Skocz do: nawigacji, wyszukiwania

Michael (Mike) W. Melvill (urodzony 11 listopada 1940 roku) - amerykański pilot-oblatywacz i astronauta. Melvill jako pilot i konstruktor uczestniczył w programie budowy samolotu kosmicznego SpaceShipOne należącego do korporacji Scaled Composites. Melvill 21 czerwca 2004 roku dotarł na pokładzie SpaceShipOne w przestrzeń kosmiczną, stając się pierwszym pozarządowym astronautą.

Melvill urodził się w Durbanie w RPA. Jego rodzina przeniosła się do Wielkiej Brytanii, a sam Melvill wyemigrował do USA i w latach 70. XX wieku otrzymał obywatelstwo tego kraju. W USA Melvill poznał swoją żonę Sally, mają razem syna i czworo wnuków.

W USA Melvill nawiązał znajomość z Burtem Rutanem. Melvill miał ogromne doświadczenie jako oblatywacz, spędził 7000 godzin za sterami ponad 130 typów pojazdów latających. Jako pierwszy pilotował 9 samolotów skonstruowanych przez Rutana. Efektem pracy Melvilla stało się zdobycie posady wiceprezesa oraz managera w Scaled Composites.

Dzięki swoim osiągnięciom w lotnictwie testowym Melvill został członkiem międzynarodowego Towarzystwa Pilotów Doświadczalnych (ang. Society of Experimental Test Pilots). W roku 1999 Melvill otrzymał nagrodę imienia Ivana C. Kincheloe za pracę nad samolotem wysokościowy 281 Proteus. Własną konstrukcją Melvilla był samolot Long EZ, którym obleciał świat dookoła w roku 1997 razem z Dickiem Rutanem, bratem Burta. Kilka lat wcześniej Melvill uczestniczył również w testach Voyagera, ale nie pilotował go w czasie jego rekordowego lotu wokół kuli ziemskiej.

Melvill wniósł też duży wkład w budowę SpaceShipOne oraz White Knight. Opracował system dokowania, który pozwalał na wspólny lot obu połączonych pojazdów. Dnia 21 czerwca 2004 roku Melvill pilotował SpaceShipOne podczas pierwszego lotu w przestrzeń kosmiczną. Wzniósł się na wysokość 100 km, a jego samolot rozwinął prędkość 3 Ma. Po udanym lądowaniu wręczono mu odznakę astronauty. Od prac nad North American X-15 w latach 60. XX wieku, nikt nie otrzymał jej za lot samolotem kosmicznym.

Linki zewnętrzne (ang.)[edytuj | edytuj kod]