Niemiecka Eskadra Wschodnioazjatycka

Z Wikipedii, wolnej encyklopedii
Skocz do: nawigacji, wyszukiwania

Eskadra Wschodnioazjatycka (niem. Ostasiengeschwader) była eskadrą marynarki wojennej Cesarstwa Niemieckiego między 1897 a 1914, stacjonującą w Qingdao (Tsingtao) w Chinach. Często nazywana jest popularnie Wschodnioazjatycką Eskadrą Krążowników. Nazwa ta odpowiada jednak składowi jednostki w ostatniej fazie jej działalności. Wcześniej w jej skład wchodziły także pancerniki i inne okręty. Od 1859 pojedyncze okręty lub zespoły okrętów Cesarstwa obecne były na wodach Chin w celu zabezpieczania handlu i interesów niemieckich w regionie. W 1869 utworzono "stację wschodnioazjatycką" dla okrętów niemieckich, lecz początkowo nie miały one własnej bazy. Sytuacja zmieniła się w listopadzie 1897, kiedy Jiaozhou zostało kolonią niemiecką.

Niemiecka Wschodnioazjatycka Eskadra Krążowników w zatoce Jiaozhou, w centrum czterokominowe krążowniki pancerne SMS "Scharnhorst" i SMS "Gneisenau".

Po wybuchu I wojny światowej eskadra pod dowództwem Grafa Maximiliana von Spee koncentrowała się na zwalczaniu brytyjskiej żeglugi i transportów wojsk. Odnosila przy tym znaczne sukcesy. Po przystąpieniu Japonii do wojny po stronie ententy, eskadra wyruszyła do Niemiec, wokół Ameryki Południowej, w dalszym ciągu prowadząc działania rajderskie. W bitwie pod Coronelem u wybrzeży Chile, 1 listopada 1914, zatopiła dwa brytyjskie krążowniki pancerne, HMS "Good Hope" i HMS "Monmouth".

8 grudnia 1914 próbowała zaatakować bazę morską Port Stanley na Falklandach, nie wiedząc o obecności tam silnego brytyjskiego zespołu z dwoma krążownikami liniowymi. Jednostki te wysłano właśnie w celu zniszczenia eskadry. W bitwie pod Falklandami eskadra została prawie w całości zniszczona, a admirał von Spee poniósł śmierć na swoim okręcie flagowym SMS "Scharnhorst". Bitwę przetrwał jedynie lekki krążownik SMS "Dresden", który został jednak przechwycony przez okręty brytyjskie i 14 marca 1915 zmuszony do samozatopienia. Poza głównymi siłami eskadry jako samodzielny rajder działał krążownik "Emden", zatopiony koło Wysp Kokosowych 9 listopada 1914.

Niemiecka eskadra opuszcza Valparaiso 3 listopada 1914 roku po bitwie pod Coronelem. Na przedzie Scharnhorst i Gneisenau, następnie Nürnberg. Na środkowym planie kotwiczą chilijskie krążowniki Esmeralda, O'Higgins i Blanco Encalada, oraz pancernik Capitan Prat.

Okręty eskadry w 1914[edytuj | edytuj kod]