Paul Revere

Z Wikipedii, wolnej encyklopedii
Skocz do: nawigacji, wyszukiwania
Paul Revere, portret pędzla Johna S. Copleya (ok. 1769)

Paul Revere (ur. 1 stycznia 1735 w Bostonie, zm. 10 maja 1818 tamże) – amerykański złotnik i patriota. Pochodził z emigranckiej rodziny hugenotów o tradycjach złotniczych. Jego ojciec zmienił rodowe nazwisko Rivoire, by ułatwić - jak mawiał - jego wymowę prostakom[1].

Początki[edytuj | edytuj kod]

Paul ukończył szkółkę elementarną, a następnie praktykował w zawodzie handlarza srebrem. W roku 1756 przez krótki czas walczył jako ochotnik w wojnie z Indianami i Francuzami, ale szybko się zniechęcił, wrócił do domu, ożenił się i zaczął, u boku ojca, uczyć się złotnictwa. Okazał się niezwykle zdolnym uczniem, a jego wyroby już wkrótce zaczęły być cenione przez bostońską klientelę.

Revere, jak większość mieszkańców kolonii amerykańskiej, nie znosił brytyjskiego panowania. Namówiony przez działaczy niepodległościowych tej miary co Samuel Adams i John Hancock zaczął tworzyć grafiki o wyraźnie politycznej i antybrytyjskiej wymowie. W roku 1770 powstał jego słynny rysunek, który - wraz z opisem - dał Amerykanom pojęcie o brutalnym poczynaniu wojsk brytyjskich wobec kolonistów podczas tzw. masakry bostońskiej (zginęło wówczas 5 osób).

Wojna o niepodległość[edytuj | edytuj kod]

16 grudnia 1773 roku Revere odnotował wydarzenia znane jako Herbatka bostońska (nie wiadomo, czy brał w nich udział), co uważa się za początek rewolucji amerykańskiej: w początkach kwietnia 1775 roku generał Thomas Gage, dowódca wojsk brytyjskich w Massachusetts, otrzymał od króla Jerzego III rozkaz zaprowadzenia porządku wśród niepokornych kolonistów. Zgodnie z otrzymanymi poleceniami z Bostonu w kierunku Concord wyruszył oddział 700 ludzi dowodzonych przez ppłk. Francisa Smitha. Zadaniem oddziału było zajęcie dużego magazynu broni i amunicji kolonistów oraz aresztowanie Adamsa i Hancocka pod zarzutem zdrady.

Revere, który dowiedział się o celu wymarszu Brytyjczyków, wyprzedził konno[2] ich oddział, uprzedził Adamsa i Hancocka i wezwał kolonistów pod broń. 19 kwietnia, gdy ppłk Smith dotarł na miejsce, koloniści czekali w pełnej gotowości. Doszło do wymiany strzałów, które poruszyły wszystkie 13 kolonii. Nieregularne oddziałki ruszyły na Boston i przystąpiły do oblężenia. Rewolucja amerykańska stała się faktem.

W latach 1778–1779 Revere dowodził umocnieniami Bostonu, a następnie - jako dowódca artylerii - wziął udział w całkowicie nieudanym rajdzie na opanowane przez Brytyjczyków Maine. Do czego wówczas doszło nie wiadomo, ale Revere został oskarżony o tchórzostwo i brak umiejętności i − jakkolwiek sąd polowy oczyścił go w roku 1782 z zarzutów − wycofał się z wojskowości i polityki.

Rzemieślnik i przemysłowiec[edytuj | edytuj kod]

W pierwszym roku wojny Revere posiadł znajomość produkcji prochu, zaraz też wybudował i uruchomił młyn prochowy w Canton, Mass. Zaczął też produkować pierwsze amerykańskie spiżowe armaty dla armii kontynentalnej. Wydrukował pierwsze banknoty papierowe dla przyszłego stanu Massachusetts i mosiężną pieczęć stanową używaną do dnia dzisiejszego w wyjątkowych okazjach.

Po wojnie wrócił do złotnictwa. Jego wyroby (dzisiaj albo w prywatnych rękach, albo w muzeach[3]), sygnowane "Revere", odznaczały się wielką finezją i dokładnością wykonania. W latach dziewiećdziesiątych XVIII wieku posiadł graniczącą z doskonałością umiejętność produkcji blachy miedzianej do celów drukarskich i rytowniczych. Z jego fabryki wyszły blachy do obicia kadłuba USS Constitution ("Old Ironside"). Dzwony, produkowane w zakładach Paula Revere, do dzisiaj dzwonią w kościółkach Nowej Anglii. Zmarł na schorzenie zwane niedokrwistością syderoblastyczną.

Nocny rajd Revere z kwietnia 1775 roku przeszedł do legendy, a jeden z najbardziej znanych poetów amerykańskich, Henry Wadsworth Longfellow napisał o nim wiersz Midnight's Ride, którego do dzisiaj uczą się w szkołach dzieci w USA.

Przypisy

  1. Ang. Bumpkins
  2. Koń był pożyczony
  3. Szczególnie dużą kolekcję posiada Minneapolis Institute if Arts

Bibliografia[edytuj | edytuj kod]

  • Esther Forbes: Paul Revere and the World He Lived in. Houghton: 1962.
  • Paweł Zaremba: Historia Stanów Zjednoczonych. London: Gryf Publications Ltd., 1968.
  • Jayne Triber: A True Republican: The Life of Paul Revere. Amherst, Massachusetts: University of Massachusetts Press, 1998. ISBN 978-1-558-49139-7.
Commons in image icon.svg