Sandford Fleming

Z Wikipedii, wolnej encyklopedii
Skocz do: nawigacji, wyszukiwania
Sir Standford Fleming

Sandford Fleming (ur. 7 stycznia 1827 w Kirkcaldy - zm. 22 lipca 1915 w Ottawie) – kanadyjski inżynier i wynalazca. Zasłynął z wprowadzenia czasu uniwersalnego i stref czasowych. Był twórcą pierwszego kanadyjskiego znaczka pocztowego. Zainicjował szeroko zakrojone projekty miernicze i kartograficzne w Kanadzie. Był także głównym inżynierem budowy Kolei Interkolonialnej.

Flemming urodził się w Szkocji i w wieku 17 lat wraz ze starszym bratem wyemigrował do Kanady. Już jako młodzieniec miał olbrzymie zdolności wynalazcze. Jednym z jego pierwszych projektów były łyżwy z rolkami, które są uznawane za pierwsze wrotki. Będąc zatrudnionym jako mierniczy pracował dla różnych przedsiębiorstw, głównie kolejowych. W 1849 założył Royal Canadian Institute – Kanadyjski Królewski Instytut, mający za zadanie krzewienie nauki, technologii i wynalazczości. W 1851 zaprojektował pierwszy kanadyjski znaczek pocztowy – słynny Threepenny BeaverTrzypensowy bóbr.

Czerpiąc doświadczenia z pracy w kolejnictwie rozpoczął promowanie rozwoju linii kolejowych w Kanadzie. Już w 1858 wysunął, niemożliwy wówczas do zrealizowania, projekt transkontynentalnej kolei. Zamiast tego został głównym inżynierem budowy wielu linii kolejowych w wschodniej Kanadzie, między innymi Kolei Interkolonialnej. W czasie projektowania i budowy linii kolejowych niestrudzenie stał na stanowisku budowy stalowych mostów i wiaduktów zamiast, jak to było w ówczesnej praktyce, drewnianych. W 1885 został członkiem zarządu Canadian Pacific Company – przedsiębiorstwa kolejowego zarządzającego Koleją Transkanadyjska. Był obecny przy uroczystości wbijania "ostatniego gwoździa" kończącego budowę tej linii kolejowej.

W 1878, po tym jak spóźnił się na pociąg, przyszedł mu do głowy pomysł czasu uniwersalnego i stref czasowych. Zreferował go na konferencji Kanadyjskiego Królewskiego Instytutu. Pomysł przyjęto z zainteresowaniem. Od tego czasu Flemming z wielką energią zabrał się do wprowadzenia idei w życie. W 1884 system ten został zaakceptowany na całym świecie. Był także pomysłodawcą i promotorem połączenia Ameryki Północnej i Wielkiej Brytanii podmorskim kablem telegraficznym. Projekt ten został ukończony w 1902.

W 1880 został rektorem Queen's University w Kingston. Za swe osiągnięcia dostał tytuł szlachecki od królowej Wiktorii w 1897. Ostatnie lata swego życia Sandford Fleming spędził w Halifaksie. Swoją posiadłość zapisał w spadku miastu. Utworzono z niej publiczny park Dingle Park.