WhiteKnightTwo

Z Wikipedii, wolnej encyklopedii
Skocz do: nawigacji, wyszukiwania
WhiteKnightTwo
WhiteKnightTwo
Dane podstawowe
Państwo  Stany Zjednoczone
Producent Scaled Composites
Konstruktor Robert Morgan, James Tighe[1]
Historia
Data oblotu 21.12.2008
Egzemplarze 1
Dane techniczne
Napęd 4 x odrzutowy Pratt & Whitney, PW308
Wymiary
Rozpiętość 43 m
Długość 24 m
Osiągi
Pułap 21,3 km
Dane operacyjne
Liczba miejsc
6 pasażerów
Użytkownicy
Virgin Galactic
Rzuty
Rzuty samolotu
Commons Multimedia w Wikimedia Commons
Silnik Pratt & Whitney PW308
WK2 podczas uroczystej prezentacji i chrztu 28.07.2008

White Knight Two (WK2) – samolot transportowy o napędzie odrzutowym zaprojektowany do wynoszenia i startów suborbitalnego samolotu rakietowego SpaceShipTwo (SS2), jako pierwszy stopień dwustopniowego systemu WK2/SS2. WK2 został zaprojektowany przez firmę Scaled Composites jako model 348 bazujący na wcześniejszym samolocie tej firmy, Proteus.

Historia[edytuj | edytuj kod]

Samolot został zaprojektowany tak, że może realizować różne zadania, nie tylko jako powietrzna platforma startowa dla SS2. Przewiduje się jego stosowanie do lotów z kilkuminutowym stanem nieważkości (zero-g), a także jako platformy do startów innych statków niż SS2, np. do przeprowadzenia testów szybowcowych wahadłowca Dream Chaser. Rozważa się również jego stosowanie do gaszenia pożarów lasów.

Dwa samoloty WK2 zostały zamówione przez firmę Virgin Galactic[2]. Razem z samolotami rakietowymi SS2 mają one stanowić podstawę do stworzenia przez tę firmę floty samolotów przeznaczonych do turystyki suborbitalnej.

W listopadzie 2010 firmy Scaled Composites i Virgin Galactic ogłosiły utworzenie nowej spółki The Spaceship Company, której zadaniem będzie budowa przynajmniej trzech dalszych samolotów WK2 oraz pięciu samolotów SS2[3].

Pierwszy wybudowany samolot WK2 otrzymał nazwę „Eve” (imię matki Richarda Bransona – właściciela Virgin Galactic). Samolot został publicznie zaprezentowany 28 lipca 2008, a jego pierwszy lot odbył się 21 grudnia 2008 Drugi samolot otrzyma nazwę „Spirit of Steve Fossett” na pamiątkę Steve Fossetta, bliskiego przyjaciela Bransona, który zginął w wypadku lotniczym w 2007[4].

Projekt[edytuj | edytuj kod]

WK2 jest w przybliżeniu trzykrotnie większy od swojego poprzednika WhiteKnightOne, ponieważ statek SS2 jest również znacznie większy od SS1. Rozpiętość skrzydeł WK2 jest w przybliżeniu podobna do rozpiętości skrzydeł superfortecy Boeing B-29[5]. WK2 został zbudowany z wykorzystaniem najnowszych technologii, nawet przewody zostały wykonane z włókien węglowych według opatentowanych rozwiązań[6].

WK2 jest samolotem dwukadłubowym, z silnikami odrzutowymi przy każdym kadłubie[7]. Jeden z nich stanowi replikę kadłuba SS2 w celach treningowych oraz dla turystycznych lotów do stratosfery[8].

WK2 różni się znacznie od WK1 swymi rozmiarami, kształtem, konfiguracją silników i umieszczeniem kokpitu. WK2 jest wyposażony w dwa ogony w kształcie T, podczas gdy WK1 krzyżowe. WK2 ma cztery silniki podwieszone na pylonach pod skrzydłami, a WK1 dwa silniki umieszczone po bokach pojedynczego kadłuba. Udźwig samolotu WK2 wynosi 17 t.

Przebieg prac[edytuj | edytuj kod]

Virgin Galactic zakontraktował samoloty WK2 w firmie Scaled Composites kierowanej przez konstruktora Burta Rutana[9][10].

  • 23.01.2008 – przedstawiono projekt samolotu WhiteKnightTwo[11].
  • 28.07.2008 – zakończono budowę pierwszego egzemplarza nazwanego VMS „Eve” (numer rejestracyjny: N348MS)[12]. Uroczysta prezentacja i chrzest samolotu odbyły się w siedzibie Scaled Composites w Mojave. Branson deklarował wówczas, że pierwszy lot kosmiczny odbędzie się w ciągu 18 miesięcy.
  • 21.12.2008 – pierwszy lot WK2.
  • 22.03.2010 – odbył się pierwszy lot podwieszonego samolotu SS1 (VSS „Enterprise”). Lot trwał 2 godz. 54 min, osiągnięto wysokość ok. 14 km[13].
  • W okresie od grudnia 2008 do grudnia 2011 przeprowadzono 78 lotów testowych, w tym z podwieszonym samolotem SS2 oraz 16 lotów szybowcowych SS2 po uwolnieniu z WK2[14].

Zobacz też[edytuj | edytuj kod]

Przypisy

  1. WK2 Rollout Audio Clips. Movaje Skies, 2008-07-30. [dostęp 2012-05-20].
  2. Tariq Malik: Virgin Galactic Unveils Suborbital Spaceliner Design. space.com, 2008-01-23. [dostęp 2012-05-20].
  3. Spacecraft factory to break ground in Mojave. Los Angeles Times, 2010-11-08. [dostęp 2012-05-20].
  4. Ari Burack: Sir Richard Branson.... San Francisco Sentinel, 2007-10-10. [dostęp 2012-05-20].
  5. Jeff Foust: Something dangerous and new. The Space Review, 2007-08-27. [dostęp 2012-05-20].
  6. Leonard David: Virgin Galactic Spaceline: Mega-Mothership Set for Rollout Debut. space.com, 2008-06-06. [dostęp 2012-05-20].
  7. Kenny Kemp: Destination Space. Virgin Books, 2007.
  8. Spencer Reiss: Burt Rutan and Richard Branson Want You to Hit Space in High Style. Wired.com, 2007-05-22. [dostęp 2012-05-20]. [zarchiwizowane z adresu 2013-01-06].
  9. Branson unveils space tourism jet. BBC News, 2008-07-28. [dostęp 2012-05-20].
  10. Rachel Courtland: Virgin Galactic rolls out SpaceShipTwo's 'mothership'. New Scientist, 2008-07-28. [dostęp 2012-05-20].
  11. Virgin Galactic unveils model of SpaceShipTwo. New Scientist, 2008-01-23. [dostęp 2012-05-20].
  12. Federal Aviation Administration: FAA REGISTRY. [dostęp 2012-05-20].
  13. First flight for SpaceShipTwo. Cosmic Log, 2010-03-22. [dostęp 2012-05-20].
  14. WHITEKNIGHTTWO FLIGHT TEST SUMMARIES. Scaled Composites. [dostęp 2012-05-20].

Bibliografia[edytuj | edytuj kod]