Wielka Jaskinia Kromdraai

Z Wikipedii, wolnej encyklopedii
Skocz do: nawigacji, wyszukiwania

Wielka Jaskinia – jaskinia położona w Kromdraai w prowincji Gauteng w Republice Południowej Afryki. Jest trzecią co do wielkości jaskinią w kraju, a jej wiek jest szacowany na ok. 1,5 miliona lat. Jaskinia składa się z pojedynczej komory o powierzchni 46 000 m², jest długa na 125 m i szeroka na 154 m.

Została odkryta w XIX wieku przez górników, którzy wysadzali wapienne skały do produkcji cementu. Jaskinia posiada 14 stalaktytów i stalagmitów długich na 15 m. Większość z nich ciągle rośnie. Jest głęboka na 60 metrów, a turyści mogą ją zwiedzać dzięki zamontowanej windzie.

W Wielkiej Jaskini po raz pierwszy odkryto szczątki Paranthropus robustus, którego wiek określany jest na ok. 1–1,5 mln lat. Ponadto odkryto tam szczątki trzech różnych gatunków tygrysa szablozębnego.

Wielka Jaskinia Kromdraai wraz z Sterkfontein, Swartkrans i Kromdraai została w 1999 roku wpisana na Listę Światowego Dziedzictwa UNESCO