Wolne Państwo Kongo

Z Wikipedii, wolnej encyklopedii
Skocz do: nawigacji, wyszukiwania
État indépendant du Congo
Wolne Państwo Kongo
Kuba (Afryka)
Luba (państwo)
1885-1908 Kongo Belgijskie
Flaga Wolnego Państwa Konga
Herb Wolnego Państwa Konga
Flaga Wolnego Państwa Konga Herb Wolnego Państwa Konga
Dewiza: Travail et Progrès
(Praca i Postęp)
Położenie Wolnego Państwa Konga
Język urzędowy francuski
Stolica Boma
Typ państwa monarchia, prywatne państwo
Ostatnia głowa państwa król Leopold II Belgijski
Powierzchnia
 • całkowita

2 000 000 km²
Data powstania 5 lutego 1885
Data likwidacji 15 listopada 1908

Wolne Państwo Kongo – królestwo w środkowej Afryce, istniejące w latach 1885 - 1908 i będące prywatną własnością Leopolda II - króla Belgów, leżące na terenie dzisiejszej Demokratycznej Republiki Konga.

Olbrzymie, liczące ponad 2 000 000 km², terytorium zostało oddane pod władzę Leopolda II podczas konferencji w Berlinie, regulującej sprawy kolonizacji Afryki i obradującej w latach 1884 - 1885. Stało się tak za sprawą wieloletnich starań belgijskiego króla, który sfinansował wiele wypraw handlowych i badawczych (w tym słynnego podróżnika Henry'ego Mortona Stanleya) w głąb kontynentu afrykańskiego oraz prowadził aktywną akcję dyplomatyczną w Europie i Stanach Zjednoczonych. Zgodnie z postanowieniami tej konferencji, w skład Wolnego Państwa Kongo przejściowo (1894-1910) włączono Enklawę Lado, leżącą na zachodnim brzegu górnego Nilu.

Pod patronatem Leopolda w Wolnym Państwie Kongo działalność prowadzić miały towarzystwa misjonarskie i filantropijne, handel miał zostać otwarty dla wszystkich zainteresowanych. Szybko się jednak okazało, iż realną władzę w kolonii sprawują zależne od króla spółki handlowe, w barbarzyński sposób eksploatujące dorzecze Kongo. Prowadziły one rabunkową gospodarkę przy pozyskiwaniu kauczuku i kości słoniowej, swe zyski opierając na niewolniczej pracy tubylców. Regularnie dochodziło do wypadków okrucieństwa - obcinania rąk, palenia wiosek. Szacuje się, że w wyniku działań Leopolda w Afryce zginęło kilka milionów ludzi, a niektórzy historycy podają liczby znacznie przekraczające 10 mln.

Na początku XX wieku ruszyła kampania przeciw zbrodniom popełnianym w Kongu. Jej kluczową postacią był Edmund Dene Morel, brytyjski publicysta i polityk, przyłączyli się do niej m.in. znani pisarze: Joseph Conrad (w opowiadaniu Jądro ciemności), Mark Twain czy Arthur Conan Doyle. Sprawa zaczęła zataczać coraz szersze kręgi, a rządy europejskich potęg naciskały Belgię, by formalnie przejęła władzę nad Wolnym Państwem Kongo.

W 1908 król Leopold scedował Kongo państwu i od tego momentu stało się ono oficjalnie kolonią belgijską pod nazwą Kongo Belgijskie.

Wolne Państwo Kongo w sztuce[edytuj | edytuj kod]

Zobacz także[edytuj | edytuj kod]