Woolungazaur

Z Wikipedii, wolnej encyklopedii
Skocz do: nawigacji, wyszukiwania
Woolungazaur
Woolungasaurus
P.O. Persson 1960
Okres istnienia: 112 mln lat temu
Kronozaur polujący na woolungazaury
Kronozaur polujący na woolungazaury
Systematyka
Domena eukarionty
Królestwo zwierzęta
Typ strunowce
Podtyp kręgowce
Gromada zauropsydy
Nadrząd zauropterygi
Rząd Plezjozaury
Podrząd Plesiosauroidea
Rodzina elasmozaury
Rodzaj Woolungasaurus
Gatunki
  • W. glendowerensis

Woolungasaurusnazwa rodzajowa plezjozaura z rodziny Elasmosauridae, żyjącego w kredzie na terenie Australii. Nazwa "Woolunga" pochodzi od aborygeńskiego mitycznego gada.

Woolungazaur osiągał prawdopodobnie długość 9,5 metra. Być może rodził młode pod wodą, lub wychodził na brzeg by złożyć jaja (jak dzisiejsze żółwie). Persson uważa, że zwierzę było blisko spokrewnione z północnoamerykańskim hydralmozaurem.

Szczątki plezjozaura przydzielonego do gatunku Woolungasaurus glendowerensis (46 kręgów, żebra, kości przednich kończyn i obręczy barkowej oraz fragmenty kości kończyn tylnych) odkryto na terenie stanu Queensland, w formacji Wallumbilla, w warstwie reprezentującej alb, około 112-100 milionów lat temu. Szczątki innego woolungazaura (12 kręgów), którego przynależność gatunkowa nie została zdefiniowana, odkryto w formacji Maree (nieokreślony bliżej przedział kredy), w południowej Australii (okolice jeziora Eyre). Ponadto, dysponujemy czaszką z Yamborra Creek, (okolice Maxweltown w Queensland), opisaną przez Perssona w roku 1982 i uznawaną za należącą do woolungazaura. Posiada ona na swej powierzchi ślady ugryzień zostawionych prawdopodobnie przez kronozaura, którego szczątki odkryto także na terenie Australii.

Woolungazaurus, zdaniem swojego odkrywcy, P. O. Perssona, stanowił przykład ewolucji mozaikowej. Jest tak, ponieważ obok cech zaawansowanych, jak wydłużona szyja, posiadał pewne cechy pierwotne. Na przykład, w miejscu styku kości kruczych nie tworzył się sercowaty otwór, charakterystyczny dla przedstawicieli jego rodziny żyjących w kredzie.

Bibliografia[edytuj | edytuj kod]