Człowiek z Maludong

Z Wikipedii, wolnej encyklopedii
Skocz do: nawigacja, szukaj
Fragment czaszki odnalezionej w Longlin
Fragmenty żuchwy

Człowiek z jaskini Maludong – najmłodsza znana populacja rodzaju Homo znacząco różniąca się budową ciała od człowieka współczesnego. Skamieniałości, których wiek szacowany jest na 14 500 – 11 500 lat, zostały znalezione w jaskini Maludong (chiń. upr.: 马鹿洞; pinyin: Mǎlùdòng, dosł. Jaskinia Jelenia Szlachetnego) oraz w jaskini Longlin w Chinach. Ponieważ populacja zawiera zarówno cechy archaiczne, jak i te charakterystyczne dla ludzi współczesnych, może być uważana za osobny gatunek człowieka, który przetrwał do niedawnych czasów, a następnie wymarł, nie pozostawiając żadnych śladów w puli genowej ludzi współczesnych[1]. Pozostawione resztki pożywienia dowodzą, iż mięso dużych rozmiarów jelenia było gotowane w jaskini i stąd pochodzi nazwa owej ludzkiej populacji[2].

Odkrycie[edytuj]

W 1979 w jaskini Longlin w rejonie Kuangsi (Chiny) został znaleziony fragment czaszki jaskiniowca. Przy okazji wydobyto również szczątki gatunku z rodzaju Homo w Maludong w prowincji Junnan[3]. Podczas badania węgla pozostałego na osadzie okazów wiek skamieniałości mieszkańców jaskini Maludong został oszacowany na 14 500 – 11 500 lat. Powszechnie uważa się, iż w tym okresie wymarły wszystkie prehistoryczne gatunki człowieka, w tym neandertalczycy. Populacja ludzi z jaskini Maludong mogła żyć zatem w znacznie późniejszym okresie niż Homo floresiensis, którego okres istnienia szacuje się na 13 000 lat temu[4].

Anatomia[edytuj]

Pomimo swego stosunkowo „młodego” wieku skamieniałości przejawiają cechy bardziej prymitywnych gatunków człowieka. Mieszkańcy jaskini Maludong mają szczególne cechy odróżniające ich od ludzi współczesnych: płaską twarz, szeroki nos, wystającą żuchwę z nieobecnym podbródkiem, sporej wielkości zęby trzonowe, silnie zarysowane łuki brwiowe, grube kości czaszki oraz średniej wielkości mózg[4].

Uznanie za odrębny gatunek[edytuj]

Choć cechy fizyczne człowieka z jaskini Maludong sugerują, iż może być to nieodkryty wcześniej gatunek Homo; naukowcy, którzy odkryli skamieniałości, są niechętni, by uznać znalezisko za szczątki nowego, odrębnego gatunku[4]. Christ Stringer z Muzeum Historii Naturalnej w Londynie zasugerował, że ów gatunek jest mieszańcem człowieka z Denisowej Jaskini i człowieka współczesnego[2]. Pozostali naukowcy pozostają nastawieni sceptycznie, sugerując, iż cechy występujące u człowieka z jaskini Maludong mogą pojawiać się naturalnie również u współczesnych ludzi[4].

Próby wyodrębnienia DNA nie zakończyły się sukcesem, jednak nadal są one podejmowane. Jeżeli uda się tego dokonać, możliwe stanie się określenie powiązań między tym gatunkiem a współczesnym człowiekiem[4].

Przypisy

  1. Deborah Smith: Scientists stumped by prehistoric human whose face doesn't fit. BrisbaneTimes, 15 marca 2012. [dostęp 3 stycznia 2016].
  2. a b Colin Barras: Chinese human fossils unlike any known species. New Scientist, 14 marca 2015. [dostęp 3 stycznia 2016].
  3. Curnoe D, Xueping J, Herries AIR, et al.. Human Remains from the Pleistocene-Holocene Transition of Southwest China Suggest a Complex Evolutionary History for East Asians. „PLoS ONE”. 7 (3), 2012. DOI: 10.1371/journal.pone.0031918. 
  4. a b c d e James Owen: Cave Fossil Find: New Human Species or "Nothing Extraordinary"?. National Geographic News, 14 marca 2012. [dostęp 3 stycznia 2016].