Harry Hawker

Z Wikipedii, wolnej encyklopedii
Skocz do: nawigacja, szukaj
Harry Hawker w 1919

Harold (Harry) George Hawker (ur. 22 stycznia 1889 w Moorabbin, zm. 12 lipca 1921 w Hendon) – brytyjski konstruktor lotniczy, lotnik i przedsiębiorca, z pochodzenia Australijczyk, założyciel zakładów Hawker.

Życiorys[edytuj | edytuj kod]

Harry Hawker rodził się 22 stycznia 1889 w Moorabbin koło Melbourne w stanie Wiktoria w Australii[1]. W 1901 roku, w wieku 12 lat zaczął praktykę jako mechanik w serwisie rowerów Hall & Warden w Melbourne. W 1905 roku podjął pracę w serwisie samochodów Tarrant Motor and Engineering Company. W 1907 roku Hawker otworzył własny warsztat w Caramut. W 1911 roku wyemigrował do Wielkiej Brytanii, gdzie pracował w warsztatach samochodów Crommer, Mercedes i Austro-Daimler[1].

W tym okresie pasją Hawkera stało się lotnictwo i w 1912 roku podjął pracę w zakładach lotniczych Sopwith Aviation Company. Okazał się utalentowany i mimo braku formalnego wykształcenia, został tam następnie głównym projektantem, a także szefem pilotów testowych[1]. Wśród jego projektów był m.in. Sopwith Tabloid[1]. Podczas I wojny światowej, wytwórnia Sopwitha stała się jednym z głównych brytyjskich producentów samolotów bojowych.

Hawker zajmował się też sportem lotniczym i motorowym, wygrywając nagrodę 1000 funtów w 1913 roku za pierwszy przelot 1000 mil. Po zakończeniu wojny, w 1919 brał udział w wyścigach łodzi i samochodowych[1].

18 maja 1919 Hawker podjął próbę pierwszego nieprzerwanego przelotu nad Atlantykiem w kierunku wschodnim, na samolocie Sopwith Atlantic, z nawigatorem Kennethem Grieve'm[1]. Start nastąpił z Mount Pearl na Nowej Fundlandii. Po około 14,5 godzinach lotu, problem z przegrzaniem silnika spowodował konieczność wodowania. Dzięki konstrukcji kadłuba samolotu, posiadającej wbudowaną łódź, lotnicy zostali uratowani przez duński statek SS "Mary", chociaż wiadomość o tym dotarła do Wielkiej Brytanii dopiero 25 maja. Hawker zdobył przy tym nagrodę 5000 funtów gazety Daily Mail za przelot 1000 mil nad morzem[1] (pierwszego udanego przelotu nad Atlantykiem dokonali Alcock i Brown miesiąc później).

W związku z problemami finansowymi wytwórni Sopwith po wojnie, Hawker założył 15 listopada 1920 roku własną wytwórnię lotniczą H.G. Hawker Engineering Company Ltd, wśród udziałowców której był Thomas Sopwith[2]. Wytwórnia Hawker stała się w późniejszych latach jedną z najważniejszych brytyjskich firm lotniczych[2].

Hawker zginął 12 lipca 1921 w katastrofie samolotu Nieuport Goshawk, który oblatywał w Hendon przed zawodami lotniczymi - badanie wykazało, że przyczyną była gruźlica kręgosłupa, na skutek której doznał wylewu wewnętrznego przy silnym przeciążenie w locie[2].

Przypisy[edytuj | edytuj kod]

  1. a b c d e f g Darling 2003 ↓, s. 8.
  2. a b c Darling 2003 ↓, s. 7-8.

Bibliografia[edytuj | edytuj kod]

  • Kev Darling: Hawker Typhoon, Tempest and Sea Fury. The Crowood Press, 2003. ISBN 1-86126-620-0. (ang.)