Hugh Thompson

Z Wikipedii, wolnej encyklopedii
Skocz do: nawigacja, szukaj
Hugh Thompson

Hugh Thompson, jr. (ur. 15 kwietnia 1943 w Atlancie, zm. 6 stycznia 2006 w Alexandrii) – amerykański lotnik wojskowy, chorąży (WO-3), znany z przeprowadzonej przez siebie akcji ratowania ofiar masakry w Mỹ Lai podczas wojny wietnamskiej.

Urodził się 15 kwietnia 1943 w Atlancie w Stanach Zjednoczonych w rodzinie wojskowego Hugh Thompsona seniora. Thompson wstąpił do marynarki wojennej w 1961, lecz wystąpił z niej w 1964. Następnie, w 1966 wstąpił do armii amerykańskiej i ukończył szkołę lotniczą jako pilot śmigłowca. Został następnie w 1967 wysłany na prowadzoną przez USA wojnę w Wietnamie.

Nazwisko Hugh Thompsona wiąże się z jego rolą w czasie masakry ludności cywilnej przez wojsko amerykańskie w Mỹ Lai, 16 marca 1968 roku. 25-letni chorąży Thompson prowadził jako pilot lekkiego śmigłowca OH-23 misję zwiadowczą w tym rejonie. Thompson sądził początkowo, że oddziały amerykańskie są obecne w wiosce, aby chronić miejscową ludność. Gdy zorientował się, że oddziały amerykańskie popełniają oczywistą zbrodnię wojenną, strzelając do bezbronnych cywilów, postanowił interweniować wraz z pozostałymi dwoma członkami załogi (Lawrence Colburn i Glenn Andreotta) i wylądował swoim śmigłowcem na polu walki. Pod groźbą otwarcia ognia z karabinów maszynowych śmigłowca do obecnych na miejscu żołnierzy amerykańskich, zażądał od oficerów dowodzących na miejscu, wyższych od niego stopniem, powstrzymania dalszej masakry. W tym czasie żołnierze amerykańscy przygotowywali się do wysadzenia w powietrze chaty z rannymi Wietnamczykami, czego zaprzestali. Załodze helikoptera, która wezwała następnie dwa dalsze śmigłowce, przypisuje się oprócz powstrzymania masakry, uratowanie jedenastu rannych osób, ewakuowanych z wioski.

Po odbyciu służby w Wietnamie, Thompson pozostał w armii jako instruktor pilotażu, służąc w wielu miejscach. Odszedł z wojska na emeryturę w 1983, później zajmował się sprawami weteranów w agencji rządu stanu Luizjana.

Colburn i Thompson zostali przypomniani w 1989 roku w programie dokumentalnym o Mỹ Lai. Profesor Clemson University, David Egan, który miał własne doświadczenia z drugiej wojny światowej, podjął kampanię o uznanie załogi śmigłowca za bohaterów i przyznanie im wojskowego odznaczenia. Po debacie – urzędnicy Pentagonu obawiali się "rozdrapywania starych ran" – pod naciskiem mediów, dokładnie 30 lat po wydarzeniach w Mỹ Lai, 6 marca 1998 trzej amerykańscy lotnicy otrzymali najwyższe wojskowe odznaczenie za odwagę wykazaną w sytuacji braku bezpośredniego kontaktu z wrogiem – Soldier's Medal (Glenn Andreotta pośmiertnie, gdyż zginął w miesiąc po wydarzeniach w Mỹ Lai). Ceremonia miała miejsce pod pomnikiem Vietnam Veterans Memorial.

W marcu 2001 roku obaj lotnicy odbyli podróż do Mỹ Lai, aby otworzyć szkołę i park pokoju. Spotkali tam także miejscowego mieszkańca, Do Hoa, który był jednym z uratowanych z masakry chłopców.

Hugh Thompson zmarł po chorobie nowotworowej w styczniu 2006.