Martha Coston

Z Wikipedii, wolnej encyklopedii
Przejdź do nawigacji Przejdź do wyszukiwania
Martha Coston
ilustracja
Data i miejsce urodzenia 12 grudnia 1826[1]
Baltimore, Maryland[1]
Data śmierci 9 lipca 1904[1]
Zawód przedsiębiorca, wynalazca

Martha Jane Coston (ur. 12 grudnia 1826 w Baltimore, zm. 9 lipca 1904) – amerykańska bizneswoman, wynalazczyni flar.

Życiorys[edytuj | edytuj kod]

Martha Coston urodziła się w 1826 roku w Baltimore. Nie otrzymała żadnego formalnego wykształcenia[1]. Wcześnie wyszła za mąż (w wieku 15 lub 16 lat), za 21 letniego Benjamina Franklina Costona, który zmarł w listopadzie 1848 roku[2], zostawiając 21-letnią żonę z trójką dzieci na utrzymaniu (część źródeł podaje informację o czwórce dzieci ponieważ Martha mogła być w ciąży w momencie śmierci męża, jednak dwoje z czwórki zmarło w ciągu kolejnych dwóch lat)[3][4]. Po śmierci męża odkryła wśród jego dokumentów notatki dotyczące konstrukcji flar sygnałowych. Opracowany przez męża wynalazek wymagał jednak dopracowania. Założeniami dla nowego typu flar były: długi czas świecenia, możliwość wykonania w kilku kolorach oraz łatwość uruchomienia[2]. Do pracy nad wynalazkiem zatrudniła zespół chemików[5]. Opracowane przez zespół flary były ulepszane i testowane przez 10 lat zanim Martha Coston zdecydowała się na ich opatentowanie w 1859 roku[1]. Założone przez nią przedsiębiorstwo Coston Manufacturing Company produkowało długoświecące flary w barwach czerwonej, białej i zielonej[1].

Sam patent amerykański o numerze 23,536, dotyczący zarówno konstrukcji flar jak i barwnego systemu kodowej komunikacji nocnej[6], uzyskała 5 kwietnia 1859 roku, po czym sprzedała go Marynarce Wojennej Unii za 20.000 dolarów. Wojsko wprowadziło opatentowany system kodowy i od razu zamówiło 300 flar jej produkcji[4]. W czasie wojny secesyjnej sprzedawała swoje produkty marynarce po kosztach, przez wiele lat walczyła później o rekompensaty za te dostawy[1].

Dalsze prace na flarami doprowadziły do uzyskania przez Marthę Coston w 1871 roku kolejnego amerykańskiego patentu, o numerze U.S. 115,935, na nowy system inicjowania zapłonu flary (poprzez przekręcanie)[6][7].

Zmarła 9 lipca 1904 roku w Filadelfii w wieku 77 lat. Bezpośrednio po śmierci przedsiębiorstwo zostało przemianowane na Coston Signal Company a następnie na Coston Supply Company i działało na rynku do 1985 roku.

Przypisy[edytuj | edytuj kod]

  1. a b c d e f g Hall of Fame/inventor profile: Martha Coston (ang.). National Inventors Hall of Fame. [dostęp 2013-01-29].
  2. a b Martha Coston (ang.). Women Inventors. [dostęp 2013-01-29].
  3. Martha Coston | Civil War Women, „Civil War Women”, 9 grudnia 2006 [dostęp 2018-10-08] (ang.).
  4. a b Martha J. Coston: Developed signal flares that are still used by the U.S. Navy today (ang.). Engineer Girl. [dostęp 2013-01-29].
  5. Pyrotechnic signaling system (ang.). Massachusetts Institute of Technology School of Engineering, Inventor of the Week Archive. [dostęp 2013-01-29].
  6. a b Women in Transportation History: Martha Coston, Maritime Signal Inventor, „Transportation History”, 7 marca 2017 [dostęp 2018-10-08] (ang.).
  7. Mary Bellis: Martha Coston - Maritime Signal Flares (ang.). [dostęp 2013-01-29].