Megistoterium

Z Wikipedii, wolnej encyklopedii
Przejdź do nawigacji Przejdź do wyszukiwania
Megistotherium
Megistotherium
Systematyka
Domena eukarionty
Królestwo zwierzęta
Typ strunowce
Podtyp kręgowce
Gromada ssaki
Podgromada żyworodne
Infragromada łożyskowce
Rząd kreodonty
Rodzina hienodonty
Podrodzina Hyainailourinae
Rodzaj Megistotherium
Savage, 1973
Gatunki

M. osteothlastes Savage, 1973

Megistoteriumrodzaj wymarłych ssaków z rodziny hienodontów (Hyaenodontidae). Jeden z największych mięsożernych ssaków lądowych w dziejach ziemi, zaliczany nie do rzędu drapieżnych, a do kreodontów (pradrapieżnych). Był jednym z ostatnich przedstawicieli swej grupy. Zamieszkiwał Afrykę na terenach dzisiejszej Libii i Egipcie 24-21 milionów lat temu (wczesny miocen). Osiągał 1,7 metra wzrostu, 4-6 metrów [potrzebny przypis] długości i prawdopodobnie masę ok. 500 kilogramów. Jego czaszka osiągała długość 60 cm. Samiec był większy od samicy. Zwierzę to było – wraz z mongolskim andrewzarchem – największym znanym drapieżnym ssakiem lądowym w dziejach (niektórzy sądzą jednak że andrewzarch był nieco większy).

Etymologia nazwy rodzajowej: gr. μεγιστος megistos „największy”, forma wyższa od μεγας megas, μεγαλη megalē „wielki”[1]; θηριον thērion „dzikie zwierzę”[2].

Wraz z kośćmi megistiterium znajdowano także skamieniałości młodych mastodontów, na które zwierzęta te mogły polować. Nie można jednak wykluczyć, że były one padlinożercami. Megistoterium było jednocześnie jednym z ostatnich kreodontów, jakie pojawiły się na Ziemi.

Pierwsze znaleziska z Egiptu, z Moghara (1918) obejmowały tylko kilka fragmentów czaszki. Dopiero szczęki i zęby wykopane w 1973 w Gebel Zelten w Libii pozwoliły sklasyfikować tego wielkiego ssaka. Szczątkami Megistotherium mogą być też znaleziska z Pakistanu i wschodniej Afryki.

Przypisy[edytuj | edytuj kod]

Bibliografia[edytuj | edytuj kod]

  • Domning, D.P. (1978). "Sirenia." Evolution of African Mammals. pp. 573-581.
  • Egi, Naoko. (2001). "Body Mass Estimates in Extinct Mammals from Limb Bone Dimensions: the Case of North American Hyaenodontids." Palaeontology. Vol. 44, Issue 3, Page 497.
  • Leakey, L.S.B. and R.J.G. Savage (Editors). (1976). Fossil Vertebrates of Africa. Academic Press Inc.,U.S. ​ISBN 0-12-440404-9​.
  • Rasmussen, D. Tab, Christopher D. Tilden, and Elwyn L. Simons. (1989). "New Specimens of the Giant Creodont Megistotherium (Hyaenodontidae) from Moghara, Egypt." Journal of Mammalogy, Vol. 70, No. 2, pp. 442-447.
  • Savage, R.J.G. (1973). "Megistotherium, gigantic hyaenodont from Miocene of Gebel Zelten, Libya." Bulletin of the British Museum (Natural History) 22(7):485-511.
  • E.C. Jaeger: Source-book of biological names and terms. Springfield: Charles C. Thomas, 1944, s. 1–256. (ang.)