Peter Townsend

Z Wikipedii, wolnej encyklopedii
Skocz do: nawigacja, szukaj
Peter Townsend
Ilustracja
Townsend (po lewej) w 1940
Group captain Group captain
Data i miejsce urodzenia 22 listopada 1914
Rangun
Data i miejsce śmierci 19 czerwca 1995
Rambouillet
Przebieg służby
Lata służby 1933-1956
Siły zbrojne Royal Air Force
Główne wojny i bitwy bitwa o Anglię
Późniejsza praca dworzanin królewski, pisarz

Peter Wooldridge Townsend (ur. 22 listopada 1914 w Rangunie, zm. 19 czerwca 1995 w Rambouillet) – brytyjski oficer, pilot Królewskich Sił Powietrznych (RAF), as lotniczy z okresu Bitwy o Anglię, pisarz i dworzanin królewski, w latach 1944-1952 Koniuszy króla Jerzego VI. Współcześnie pamiętany głównie za sprawą romansu z księżniczką Małgorzatą, który był chronologicznie pierwszym problemem konstytucyjnym, z jakim za swojego panowania musiała zmierzyć się królowa Elżbieta II[1].

Biografia[edytuj]

Wojsko[edytuj]

Po ukończeniu szkoły średniej, w 1933 wstąpił do Royal Air Force. Po okresie szkolenia został pilotem samolotów myśliwskich. W latach 1940-1944 brał aktywny udział w II wojnie światowej. Dwukrotnie otrzymał odznaczenie Distinguished Flying Cross, został też uhonorowany Distinguished Service Order[2].

Dwór królewski[edytuj]

Od 1944 był Koniuszym króla Jerzego VI, zajmując to stanowisko aż do śmierci monarchy. Po wstąpieniu na tron Elżbiety II, Townsend został przeniesiony do nowo tworzonego, odrębnego dworu królowej-matki Elżbiety. W 1952, uzyskawszy rozwód ze swoją pierwszą żoną, oświadczył się księżniczce Małgorzacie, młodszej siostrze królowej, z którą od dłuższego czasu łączyły go zażyłe relacje. Królowa nie wyraziła jednak zgody na przyjęcie rozwodnika do rodziny królewskiej jako swego szwagra, negatywną opinię w tej sprawie przedstawili jej zresztą zarówno premier Winston Churchill, jak i arcybiskup Canterbury Geoffrey Fisher[1]. Jedyną możliwością zawarcia małżeństwa byłoby zrzeczenie się przez Małgorzatę statusu księżniczki i opuszczenie rodziny królewskiej, jednak nie zdecydowała się na to. W połowie 1953 informacja o ich związku została opublikowana i długo była pożywką dla tabloidów. W tej sytuacji, aby utrudnić parze dalsze kontakty, Townsend został wysłany na placówkę dyplomatyczną w Brukseli[3], gdzie pracował do 1956, kiedy to opuścił zarówno armię, jak i w ogóle służbę państwową.

Późniejsze życie[edytuj]

W 1959 Townsend ożenił się powtórnie z Belgijką Marie-Luce Jamagne[2]. Przez resztę życia mieszkał głównie w Belgii i we Francji, choć utrzymywał bliskie związki z Wielką Brytanią, zasiadając m.in. w radach nadzorczych kilku firm, a także pisując książki, głównie historyczne i biograficzne, przeznaczone na brytyjski rynek wydawniczy. Trudnił się także handlem winami[2]. Zmarł w wieku 80 lat, przyczyną zgonu był rak żołądka. Został pochowany na cmentarzu w Saint-Léger-en-Yvelines.

Odniesienia w kulturze[edytuj]

Romans księżniczki Małgorzaty i kapitana Townsenda jest jednym z głównych wątków pierwszego sezonu serialu biograficznego The Crown. W postać Townsenda wcielił się w nim Ben Miles.

Przypisy

  1. a b Princess Margaret - Scarred by a forbidden love, „Mail Online” [dostęp 2016-11-06].
  2. a b c Sarah Lyall, Peter Townsend Dies at 80; Princess Margaret's Love, „The New York Times”, 21 czerwca 1995, ISSN 0362-4331 [dostęp 2016-11-06].
  3. Joseph R. Gregory, Princess Margaret Dies at 71; Sister of Queen Elizabeth Had a Troubled Life, „The New York Times”, 10 lutego 2002, ISSN 0362-4331 [dostęp 2016-11-06].