Walter Cunningham

Z Wikipedii, wolnej encyklopedii
Skocz do: nawigacja, szukaj
R. Walter Cunningham

Ronnie Walter "Walt" Cunningham (ur. 16 marca 1932 w Creston, stan Iowa) – pułkownik rezerwy korpusu piechoty morskiej, astronauta amerykański.

Wykształcenie oraz służba wojskowa[edytuj | edytuj kod]

Szkołę średnią (Venice High School) ukończył w Venice, stan Kalifornia. Później uczył się w Santa Monica Community College.

  • 1951 – rzucił naukę i wstąpił do Marynarki Wojennej Stanów Zjednoczonych.
  • 1952 – 1953 – przeszedł trening lotniczy.
  • 1953 – 1956 – służył w jednostkach lotnictwa korpusu piechoty morskiej USA (U.S. Marine Corps). Stacjonował w Japonii i Stanach Zjednoczonych.
  • sierpień 1956 – zakończył czynną służbę w marines i przeszedł do rezerwy korpusu.
  • 1959 – 1960 – był pracownikiem naukowym w firmie Planning Research Corp. w Westwood, stan Kalifornia.
  • 1960 – uzyskał licencjat z fizyki na Uniwersytecie Kalifornijskim (University of California), a rok później magistra fizyki.
  • 1960 – 1963 – pracował jako fizyk w RAND Corporation. Zajmował się tajnymi projektami Ministerstwa Obrony oraz zagadnieniami dotyczącymi badań ziemskiej magnetosfery.
  • 1974 – odbył kurs zarządzania na Uniwersytecie Harvarda (Harvard Business School).

Jako pilot wylatał ponad 4500 godzin, z czego 3400 na odrzutowcach.

Kariera astronauty[edytuj | edytuj kod]

  • 18 października 1963 – przyjęty do trzeciej grupy astronautów NASA (NASA 3).
  • 1965 – podczas lotu statku Gemini 4 utrzymywał łączność z załogą przebywającą na orbicie (CapCom), identyczną funkcje pełnił w czasie misji Gemini 8 w 1966 roku.
  • 1966 – Walter Cunningham, Walter Schirra i Donn Eisele rozpoczęli przygotowania do lotu na statku Apollo.
  • wrzesień 1966 – wspomniana wyżej trójka astronautów została podstawową załogą pierwszej misji statku Apollo.
  • grudzień 1966 – załoga Cunninghama została wycofana ze składu podstawowego. Ich zadaniem zostało dublowanie podstawowej ekipy statku Apollo 1.
  • maj 1967 – po tragicznej śmierci członków załogi Apollo 1 astronauci ponownie zostali wyznaczeni do pierwszego załogowego lotu statku Apollo.
  • 11 października – 22 października 1968 – wziął udział w swym jedynym locie kosmicznym – misji Apollo 7.
  • 1968 – 1970 – był dyrektorem Wydziału Załóg Latających programu Skylab w Johnson Space Center. Później był wyznaczony dublerem dowódcy pierwszej wyprawy na stację Skylab i dowódcą trzeciej załogi podstawowej mającej pracować na tej stacji.
  • 1971 – odszedł z oddziału astronautów oraz samej NASA.

Loty załogowe[edytuj | edytuj kod]

W. Cunningham podczas misji Apollo 7
Załoga Apollo 7 po powrocie z misji. Od lewej: Donn Eisele, Walter Schirra i Walter Cunningham

Start do pierwszej załogowej misji programu Apollo oznaczonej jako Apollo 7 odbył się 11 października 1968 roku. Dowódcą w czasie tego lotu był Walter Schirra, Donn Eisele pilotem modułu dowódczego, a Walter Cunningham pełnił umowną funkcję pilota modułu księżycowego (rolę pojazdu LM pełnił podczas lotu balast).

Najważniejszym zadaniem jakie stało przed astronautami było przetestowanie w warunkach realnego lotu kosmicznego nowego statku załogowego, którym Amerykanie mieli lecieć w kierunku Księżyca. W trakcie misji przeprowadzono m.in. symulację manewru wyciągania lądownika księżycowego z członu S-IVB rakiety nośnej Saturn IB. Ćwiczono też zbliżanie się i oddalanie statku Apolla od S-IVB. Ponadto przeprowadzano eksperymenty medyczne oraz fotografowanie Ziemi. Wszyscy astronauci nabawili się na orbicie kataru, którego nie pozbyli się do końca misji.

Z powodu ogromnie napiętego programu lotu i pracy przez praktycznie 16 godzin na dobę, wielokrotnie dochodziło do sprzeczek pomiędzy kontrolą lotu a astronautami. Celował w tym dowódca misji Walter Schirra. W pewnym momencie astronauci wręcz odmówili wykonywania poleceń z Ziemi. Skończyło się to dla nich źle, ponieważ żaden z astronautów już nigdy nie poleciał w kosmos.

Wodowanie statku 22 października 1968 roku, choć odbyło się tylko w odległości 500 metrów od zaplanowanego miejsca, miało nietypowy przebieg. Kapsuła Apollo 7 ustawiła się w wodzie wierzchołkiem do dołu (tzw. pozycja stabilna II). Sytuację do normy przywróciło dopiero wypełnienie gazem balonów przytwierdzonych do korpusu statku.

Po opuszczeniu NASA[edytuj | edytuj kod]

  • 1971 – 1974 – był pierwszym wiceprezesem Century Development Corporation.
  • 1974 – 1976 – był prezesem firmy Hydrotech Development Company, która zajmowała się badaniem podwodnych złóż nafty i gazu.
  • 1976 – 1979 – był pierwszym wiceprezesem i dyrektorem firmy 3D International działającej m.in. w branży budowlanej.
  • 1979 – 1987 – był założycielem firmy inwestycyjnej The Capital Group.
  • 1986 – został jednym z głównych partnerów funduszu Genesis (The Genesis Fund) stworzonego w celu ściągania inwestycji do technologicznych gałęzi przemysłu.
  • październik 2005 – NASA przyznała Walterowi Cunninghamowi honorowy tytuł (Ambassador of Exploration). Będzie popularyzował osiągnięcia amerykańskiej astronautyki.

Autor książki o swoich przeżyciach w kosmosie – „The All-American Boys” (1971).

Nagrody i odznaczenia[edytuj | edytuj kod]

Wykaz lotów[edytuj | edytuj kod]

Loty kosmiczne, w których uczestniczył R. Walter Cunningham
Data startu
Data lądowania
Statek kosmiczny
Funkcja
Czas trwania
1
11 października 1968
22 października 1968
Apollo 7
Drugi pilot (umowny pilot modułu księżycowego)
10 dni 20 godzin 9 minut i 3 sekundy
Łączny czas spędzony w kosmosie — 10 dni 20 godzin 9 minut i 3 sekundy

Zobacz też[edytuj | edytuj kod]

Linki zewnętrzne[edytuj | edytuj kod]