Gene Littler

Z Wikipedii, wolnej encyklopedii
Przejdź do nawigacji Przejdź do wyszukiwania
Gene Alec Littler
Ilustracja
Gene Littler (1959)
Data i miejsce urodzenia 21 lipca 1930
San Diego
Data i miejsce śmierci 15 lutego 2019
San Diego
Wzrost 176 cm
Narodowość amerykańska
College Uniwersytet Stanowy San Diego
Kariera
Przejście na zawodowstwo 1954
Wygrane jako zawodowiec 54

Gene Alec Littler (ur. 21 lipca 1930 w San Diego, zm. 15 lutego 2019 tamże[1]) – amerykański zawodowy golfista, członek Światowej Golfowej Galerii Sław[2].

Życiorys[edytuj | edytuj kod]

Dzieciństwo i młodość[edytuj | edytuj kod]

Urodził się w San Diego w Kalifornii. Grał w 1953 roku w drużynie United States Walker Cup, a w tym samym roku wygrał Amateur USA i California State Amateur. W 1954 roku wygrał turniej PGA Tour jako amator, co było rzadkim osiągnięciem, którego nie można było powtórzyć, dopóki Doug Sanders nie wygrał turnieju Canadian Open w 1956 roku.

Ukończył studia na Uniwersytecie Stanowym w San Diego, a następnie w latach 1951–1954 służył w marynarce Stanów Zjednoczonych. W dniu 5 stycznia 1951, dziesięć dni przed wstąpieniem do marynarki, Littler poślubił Shirley Warren, jego koleżankę z uniwersytetu. Mieli syna, Curta, urodzonego w marcu 1954 i córkę, Suzanne, urodzoną w październiku 1957 roku[3][4].

Kariera[edytuj | edytuj kod]

Pierwszym sukcesem w profesjonalnej karierze Littlera było drugie miejsce w US Open 1954 roku. Skończył jeden strzał za Edem Furgolem.

W 1955 roku wygrał czterokrotnie w pucharze świata, ale później doznał kontuzji. Po otrzymaniu porady od Paula Runyana i poprawieniu jego uścisku[5], wrócił do zdrowia w 1959 roku, aby mieć najlepszy rok w karierze z pięcioma zwycięstwami PGA Tour. Zajął drugie miejsce na liście najlepiej opłacanych golfistów. Tylko raz od 1954 do 1979 roku Littler wypadł z 60-tki najlepiej zarabiających golfistów. W 1972 roku zdiagnozowano u niego czerniaka znajdującego się w węzłach chłonnych[6], ale powrócił, aby wygrać jeszcze pięć razy w zawodach PGA Tour. Zakończył karierę wygrywając 29 zawodów PGA Tour, a także wygrał dwa turnieje w Japonii i jeden w Australii.

Jeden z 29 zwycięstw PGA Tour Littlera był wyjątkowy. Kiedy wygrał Bing Crosby National Pro-Am z 1975 roku, był to pierwszy i (jak dotąd) jedyny raz, kiedy zawodnik wygrał to wydarzenie jako zawodowiec po uprzednim wygraniu części pro amatorskiej, którą Littler wykonał jako 23-latek - starszy amator w 1954 roku[7].

Wygrał jeden główny turniej - US Open z 1961 roku. Strzelił 68 dołków w rundzie finałowej i wyprzedził Douga Sandersa. Zdobył 17 czołowych punktów w trzech głównych mistrzostwach USA: siedem w turnieju Masters, pięć w PGA Championship i pięć w US Open. Oprócz zwycięstwa w US Open, miał jedno drugie miejsce w każdym z trzech amerykańskich masterów, przegrywając w playoffach z Casperem w 1970 i Lanny Wadkinsem na Mistrzostwach PGA w 1977 roku. Był członkiem amerykańskich zespołów Ryder Cup w latach 1961, 1963, 1965, 1967, 1969, 1971 i 1975, i miał 14 wygranych, 5 remisów i 8 porażek, w tym pięć zwycięstw i trzy remisy w 10 meczach singlowych.

Otrzymał nagrodę Ben Hogan w 1973 roku za odważny powrót z powodu choroby, po powrocie do czynnego uprawiania kariery po leczeniu złośliwego czerniaka. Również w 1973 roku otrzymał nagrodę Boba Jonesa, najwyższe wyróżnienie przyznane przez United States Golf Association w uznaniu wybitnego sportowego charakteru w golfie. W latach 80. i 90. Littler grał w Senior PGA Tour, wygrywając osiem razy. Został wprowadzony do Światowej Golfowej Galerii Sław w 1990 roku.

Zmarł 15 lutego 2019 roku w wieku 88 lat.

Przypisy[edytuj | edytuj kod]

  1. Gene Littler, Golfer With a Gorgeous Swing, Dies at 88 (ang.). nytimes.com. [dostęp 2019-02-17]. [zarchiwizowane z tego adresu (2019-02-17)].
  2. Gene Littler (ang.). worldgolfhalloffame.org. [dostęp 2019-02-17].
  3. Comeback Star of Pro Golf Tour (ang.). nytimes.com. [dostęp 2019-02-17].
  4. Loud Noise From the Quiet Man (ang.). si.com. [dostęp 2019-02-17].
  5. Gene Littler Career Profile (ang.). thoughtco.com. [dostęp 2019-02-17].
  6. Gene Littler (ang.). worldgolfhalloffame.org. [dostęp 2019-02-17].
  7. First Look: AT&T Pebble Beach (ang.). pgatour.com. [dostęp 2019-02-17].