Union Observatory

Z Wikipedii, wolnej encyklopedii
Przejdź do nawigacji Przejdź do wyszukiwania

Union Observatorypołudniowoafrykańskie obserwatorium astronomiczne działające w Johannesburgu w latach 1903–1971 (kod IAU 078[1]).

Nazwa obserwatorium zmieniała się trzykrotnie, co odzwierciedlało zmiany polityczne zachodzące w kraju:

  • Transvaal Meteorological Department 1903–1909
  • Transvaal Observatory 1909–1912
  • Union Observatory 1912–1961
  • Republic Observatory 1961–1971

Historia obserwatorium[edytuj | edytuj kod]

Początkowo było to obserwatorium zajmujące się głównie meteorologią, jednak za sprawą zmian politycznych i administracyjnych oraz dzięki zaangażowaniu Roberta Innesa – pierwszego dyrektora uległo przekształceniu w obserwatorium astronomiczne. Pierwszy teleskop zainstalowano w 1907 roku. W 1910 południowoafrykańskie kolonie brytyjskie połączyły się w Związek Południowej Afryki. Połączeniu uległy także ich służby meteorologiczne i odtąd obserwatorium w Johannesburgu mogło skupić się na astronomii.

W obserwatorium odkryto kilkaset planetoid, co było rekordową wówczas liczbą, oraz ponad 6000 gwiazd podwójnych (łącznie skatalogowano ich ponad 20 tysięcy). Odkryto tu również Proximę Centauri – najbliższą Ziemi gwiazdę, nie licząc Słońca.

W Union Observatory działała Narodowa Służba Czasu (National Time Service). Zegary i sejsmometr umieszczono w budynku starego obserwatorium meteorologicznego.

Z biegiem lat coraz większe zanieczyszczenie świetlne spowodowane rozrastaniem się miasta oraz kolejne zmiany polityczne i administracyjne (powstanie South African Astronomical Observatory, które zjednoczyło wszystkie południowoafrykańskie obserwatoria w jedną instytucję) doprowadziły do zamknięcia obserwatorium w 1971 roku. W 1972 część instrumentów przeniesiono do Sutherland.

Współpraca z Leiden Observatory[edytuj | edytuj kod]

Union Observatory było mocno związane z holenderskim Leiden Observatory w Lejdzie. W 1923 obserwatoria te podpisały umowę o współpracy, dzięki której ich astronomowie mogli wzajemnie, bez ograniczeń korzystać z teleskopów obu obserwatoriów. Ponieważ warunki obserwacyjne w Transwalu były znacznie lepsze niż w Lejdzie, to głównie Holendrzy przyjeżdżali do Union Observatory. Do 1929 Leiden Observatory postanowiło wysłać do Union Observatory teleskop oraz stały personel. Jednak z powodu opóźnień teleskop ten zainstalowano dopiero w 1938 roku – był to podwójny Teleskop Rockefellera. Wzrastające zanieczyszczenie światłem sprawiło, że w 1954[2] wybudowano placówkę w miejscowości Hartbeespoort i przeniesiono tam część instrumentów z głównego obserwatorium w Johannesburgu. Nosiła ona nazwę Leiden Southern Station i choć pracowali w niej astronomowie holenderscy, była zarządzana przez Union (później Republic) Observatory. Po zamknięciu Republic Observatory placówka ta działała nadal, po czym w 1978[2] została sprzedana uczelni Pretoria Technikon.

Personel obserwatorium[edytuj | edytuj kod]

Dyrektorzy obserwatorium[edytuj | edytuj kod]

W Union Observatory (w tym także w jej zewnętrznej placówce Leiden Southern Station) pracowali tacy astronomowie jak Hendrik van Gent, Ejnar Hertzsprung, Ernest Leonard Johnson, Cyril Jackson.

Teleskopy[edytuj | edytuj kod]

  • 9-calowy Teleskop Reunerta – od 1907
  • 26,5-calowy Teleskop Innesa – zamówiony w 1909, lecz zainstalowany dopiero w 1925
  • 10-calowy refraktor fotograficzny Franklina-Adamsa – od 1909, w 1954 przeniesiony do Hartbeespoort
  • 6" i 7" podwójny Teleskop Franklina-Adamsa – od 1912
  • 16-calowy podwójny Teleskop Rockefellera – od 1938, własność Leiden Observatory, w 1957 przeniesiony do Hartbeespoort
  • teleskop 20-calowy, przeniesiony do Sutherland w 1972

Przypisy[edytuj | edytuj kod]

  1. List Of Observatory Codes (ang.). W: Minor Planet Center [on-line]. Międzynarodowa Unia Astronomiczna. [dostęp 2016-08-26].
  2. a b Leiden Southern Station (Hartebeespoort) (ang.). Astronomical Society of South Africa. [dostęp 2016-08-25].

Bibliografia[edytuj | edytuj kod]

Linki zewnętrzne[edytuj | edytuj kod]