William Elford Leach

Z Wikipedii, wolnej encyklopedii
Skocz do: nawigacja, szukaj
William Elford Leach
Data i miejsce urodzenia 2 lutego 1791
Plymouth, Anglia
Data i miejsce śmierci 25 sierpnia 1836
San Sebastiano Curone, Włochy
Zawód biolog morski, zoolog
Alma Mater Uniwersytet Edynburski
Uniwersytet w St Andrews
Pracodawca British Museum

William Elford Leach (ur. 2 lutego 1791, zm. 25 sierpnia 1836) – angielski zoolog i biolog morski. Członek Royal Society.

William Elford Leach urodził się w Plymouth, jako syn prawnika[1]. W wieku 12 lat rozpoczął praktykę medyczną w Royal Devon and Exeter Hospital, studiując anatomię i chemię[2]. W tym czasie kolekcjonował już zwierzęta morskie z zatoce Plymouth Sound i wzdłuż wybrzeża hrabstwa Devon. W wieku siedemnastu lat studiował medycynę w St Bartholomew's Hospital w Londynie, kończąc naukę na Uniwersytecie Edynburskim, uzyskując ostatecznie tytuł lekarza medycyny (Doctor of Medicine) Uniwersytetu w St Andrews (na którym nigdy nie studiował)[1][3].

Od 1813 Leach skoncentrował się na swoich zainteresowaniach zoologicznych i pracował jako „bibliotekarz-asystent” (zwany później kustoszem-asystenem)[2] w Dziale Historii Naturalnej British Museum, gdzie był odpowiadzialny za kolekcje zoologiczne[2]. Tutaj podjął się zadania reorganizacji i modernizacji zbiorów, z których wiele było zaniedbanych, od czasów kiedy Hans Sloane przekazał je narodowi. W 1815 opublikował pierwszą bibliografię entomologii w Edinburgh Encyclopædia Davida Brewstera. Pracował także i publikował artykuły o innych bezkręgowcach, płazach, gadach, ssakach i ptakach[4], oraz wydzielił pareczniki i dwuparce z owadów, umieszczając je w ich własnej grupie, wijów. W swoich czasach był najbardziej wiodącym na świecie ekspertem w dziedzinie skorupiaków[5] i był w kontakcie z naukowcami ze Stanów Zjednoczonych i całej Europy. W 1816 roku, w wieku 25 lat, został wybrany członkiem Royal Society.

Libinia emarginata opisany naukowo po raz pierwszy przez Leacha, w Zoological Miscellany, w 1815

W 1821 roku przeżył jednak załamanie nerwowe na skutek przepracowania i nie mógł kontynuować badań. W marcu 1822 roku zrezygnował z pracy w muzeum, a jego starsza siostra Jane zabrała go do kontynentalnej Europy, aby tam odpoczał. Mieszkali we Włoszech i (krótko) w Malcie. Zmarł 25 sierpnia 1836 na cholerę w San Sebastiano Curone, niedaleko Tortony[2].

W 1837 Dr Francis Boott, sekretarz Towarzystwa Linneuszowskiego w Londynie, napisał: „Niewiele osób poświęciło się zoologii gorliwiej niż dr Leach, czy osiągnęło we wczesnym okresie życia wyższą reputację w kraju i za granicą jako dogłębny przyrodnik. Był jednym z najbardziej pracowitych, a także jednym z najbardziej uniwersalnych kultywatorów zoologii, jakich ten kraj kiedykolwiek wydał”[5].

Nazwy systematyczne taksonów, które Leach jako pierwszy opisał naukowo są oznaczane skrótem „Leach”[6].

Przypisy

  1. a b David M. Damkaer: The Copepodologist's Cabinet: A Biographical and Bibliographical History, Volume 1. American Philosophical Society, 2002, s. 131–155, seria: Memoirs of the American Philosophical Society, Volume 240. ISBN 978-0-87169-240-5. (ang.)
  2. a b c d Keith Harrison & Eric Smith: Rifle-Green by Nature: A Regency Naturalist and his Family, William Elford Leach.. London: The Ray Society, 2008. ISBN 978-0-9-03874-35-9. (ang.)
  3. Thomas Seccombe: Leach, William Elford. Smith, Elder & Co., s. 311-312. [dostęp 2017-03-19]. (ang.)
  4. Barbara Mearns & Richard Mearns: Biographies for Birdwatchers. Academic Press, 1988. ISBN 0-12-487422-3. (ang.)
  5. a b Francis Boott. Obituary. William Elford Leach, MD, FRS. . 1 (7), s. 390, 1837 (ang.). [dostęp 2017-03-19]. 
  6. The Code Online. International Commission on Zoological Nomenclature. Data dostępu=2017-03-19