RAF Coastal Command

Z Wikipedii, wolnej encyklopedii
Skocz do: nawigacja, szukaj
RAF Coastal Command
Constant Endeavour
Ilustracja
Sunderland Coastal Command nad Atlantykiem
Historia
Państwo  Wielka Brytania
Sformowanie 14 lipca 1936[1]
Rozformowanie 27 listopada 1969[2]
Działania zbrojne
II wojna światowa
zimna wojna
Organizacja
Podległość Royal Air Force
Rodzaj sił zbrojnych lotnictwo

RAF Coastal Command – w latach 1936-69 jedna z trzech części składowych Royal Air Force. Została sformowana w roku 1936 jako morska formacja RAF. W roku 1937 Royal Navy sformowała niezależną Fleet Air Arm.

Lotnictwo morskie w okresie międzywojennym (1919-1939) było zaniedbywane, w rezultacie nie otrzymywało środków koniecznych dla właściwego i efektywnego rozwoju. Dopiero z chwilą wybuchu II wojny światowej okazało się jak bardzo jest ono potrzebne. Jednak w związku z tym, że Ministerstwo Lotnictwa większą wagę przykładało do RAF Fighter Command i RAF Bomber Command, służba w Coastal Command często określana była mianem „Cinderella Service” (służby Kopciuszka), które to określenie przypisywane jest Pierwszemu Lordowi Admiralicji, Albertowi Alexandrowi[3].

Głównym zadaniem RAF Coastal Command było osłanianie konwojów przed atakami U-Bootów niemieckiej Kriegsmarine, które od roku 1940 operowały w tzw. „wilczych stadach”, a także chronienie statków alianckich przed akcjami samolotów Luftwaffe. Tak więc podstawowe działania Coastal Command były działaniami defensywnymi, w dążeniu do zabezpieczenia linii zaopatrzenia na wielu teatrach działań, przede wszystkim na Morzu Śródziemnym, Bliskim Wschodzie i w Afryce Północnej oraz na Atlantyku.

RAF Coastal Command podejmowało również akcje ofensywne. Na Morzu Śródziemnym i na Bałtyku przeprowadzało ataki na niemieckie statki przewożące broń i zaopatrzenie z Włoch do Afryki Północnej i ze Skandynawii do Niemiec. W roku 1943 Coastal Command zdobyło ostatecznie uznanie, bowiem dowiodło, że jego rola w pokonaniu U-Bootów była decydująca.

RAF Coastal Command znajdowało się w akcji od pierwszego do ostatniego dnia wojny. Jego załogi wylatały ponad milion godzin[4] w 240 tysiącach lotów bojowych i zniszczyły 212 U-Bootów[5]. Straty RAF Coastal w czasie trwania wojny wyniosły 2060 samolotów i 5866 poległych w akcjach członków załóg. W latach 1940-1945 Coastal Command zatopiło 366 niemieckich statków transportowych i uszkodziło 134. Ogólny tonaż zatopiony to 512 330 ton[6], a dalsze 513 454 ton uszkodzone[7]. Coastal Command uratowało ogółem 10 663 rozbitków, w tym 5721 alianckich lotników, 277 marynarzy i lotników nieprzyjaciela oraz 4665 innych osób[8].

Po wojnie Coastal Command nadal wykonywało zadania przygotowawcze do walki przeciwko okrętom podwodnym, co wiązało się z okresem napięć zimnej wojny, bowiem istniało zagrożenie ze strony radzieckiej Marynarki Wojennej i flot innych państw Układu Warszawskiego.

Rozformowanie formacji nastąpiło w roku 1969, kiedy to zostało zastąpione przez bardziej wydajne w tym okresie dowództwo uderzeniowe RAF Strike Command[2].

Przypisy

  1. C. Ashworth, RAF Coastal Command, s.13.
  2. a b C. Ashworth, RAF Coastal Command, s.222.
  3. A. Hendrie, The Cinderella Service, s.60.
  4. C. Bowyer, Coastal Command at War, s.43.
  5. A. Hendrie, The Cinderella Service, s.179.
  6. C. Goulter, A Forgotten Offensive, s.353.
  7. Hendrie 2006, p. 179.
  8. C. Ashworth, RAF Coastal Command, s.179.

Bibliografia[edytuj]

  • Chris Ashworth: RAF Coastal Command 1936–1969. Patrick Stephens Ltd, 1992. ISBN 1-85260-345-3.
  • Chaz Bowyer: Coastal Command at War. Shepperton, Surrey: Ian Allan Ltd, 1979. ISBN 0-7110-0980-5.
  • Philip Joubert de la Ferté: The Birds and the Fishes: The Story of Coastal Command. Hutchinson, 1960.
  • Christina Goulter: A Forgotten Offensive: Royal Air Force Coastal Command's Anti-Shipping Campaign 1940–1945. London: Frank & Cass, 2005. ISBN 0-714-64147-2.
  • Andrew Hendrie: The Cinderella Service: RAF Coastal Command 1939–1945. Pen & Sword Aviation, 2006. ISBN 978-1-84415-346-6.
  • Roy C. Nesbit: Coastal Command in Action 1939–1945. Budding Books, 2000. ISBN 1-84015-112-9.
  • John D.R. Rawlings: Coastal, Support and Special Squadrons of the RAF and their Aircraft. London: Jane's Publishing, 1982. ISBN 0-7106-0187-5.