Herman Hollerith

Z Wikipedii, wolnej encyklopedii
Skocz do: nawigacja, szukaj
Herman Hollerith
Ilustracja
Data i miejsce urodzenia 29 lutego 1860
Buffalo
Data i miejsce śmierci 17 listopada 1929
Waszyngton
Zawód inżynier
Narodowość amerykańska

Herman Hollerith (ur. 29 lutego 1860 w Buffalo, zm. 17 listopada 1929 w Waszyngtonie) – amerykański inżynier i wynalazca.

Był synem niemieckiego imigranta z 1848. Pobierał nauki w City College w Nowym Jorku; stopień inżynierski uzyskał w Columbia School of Mines (obecnie Wydział Techniczny Uniwersytetu Columbia) w 1879. W tym samym roku rozpoczął pracę w Biurze Statystycznym Stanów Zjednoczonych jako statystyk; zajmował się problemem skrócenia czasu potrzebnego do przetwarzania zebranych danych.

W 1882 podjął pracę dydaktyczną w Instytucie Technicznym Massachusetts, co okazało się bardzo korzystne z punktu widzenia realizacji jego planów badawczych; miał po prostu więcej czasu na myślenie. W 1883 Hollerith został powołany dodatkowo na stanowisko zastępcy inspektora w Urzędzie Patentów i Znaków Towarowych Stanów Zjednoczonych, które piastował do 1891. W 1887 w Baltimore zbudował maszynę liczącą, której zadaniem było stabelaryzowanie danych o umieralności ludności USA. Maszyna wykonała obliczenia w ciągu kilku dni; do tego momentu trzeba było na to trzech tygodni pracy zespołu rachmistrzów. W 1889 użył innej – także zaprojektowanej przez siebie – maszyny do stabelaryzowania danych Naczelnego Lekarza Armii USA.

Rząd ogłosił konkurs na opracowanie danych spisu powszechnego planowanego na rok 1890. Przy zastosowaniu dotychczasowej techniki było to zadanie przekraczające czasowo okres do następnego spisu, co stawiało na porządku dziennym problem sensu dokonywania takich spisów. Maszyny Holleritha dały sobie radę z zadaniem znakomicie, pozostawiając daleko w pobitym polu konkurentów. Okazało się, że znacznie obszerniejsze dane spisowe od zebranych w 1880 przetworzyły one w czasie trzykrotnie krótszym.

W 1894 Herman Hollerith opatentował maszynę licząco-analityczną na karty dziurkowane odczytywane pneumatycznie (nie elektrycznie, jak dotąd); w tej postaci system nigdy nie został uruchomiony. W opracowaniu tym widać wyraźny wpływ innych prac Holleritha nad konstrukcją układów hamulcowych dla kolei.

W 1896, 3 grudnia, Hollerith założył Tabulating Machine Company (TMC), z kapitałem początkowym 100 tysięcy USD. Przedsiębiorstwo wprowadziło na rynek 1000 akcji o nominale 100 USD każda; Hollerith zachował dla siebie 502 akcje. W 1911 sprzedał przedsiębiorstwo (do tego czasu wyprodukowało ono setki maszyn liczących).

Tabulating Machine Company rosło w siłę. W 1924, łącząc się z kilkoma innymi przedsiębiorstwami, dało początek korporacji IBM.

Hollerith uzyskał łącznie w ciągu swego życia 38 patentów i osiągnął liczący się osobisty sukces finansowy. Nigdy jednak nie zainwestował w IBM ani jednego dolara.