Alfred Gilbert

Z Wikipedii, wolnej encyklopedii
Skocz do: nawigacji, wyszukiwania
Alfred Carlton Gilbert
Data i miejsce urodzenia 13 lutego 1884
Salem
Data i miejsce śmierci 24 stycznia 1961
Boston
Dyscypliny lekkoatletyka
Dorobek medalowy

Alfred Carlton Gilbert (ur. 13 lutego 1884 w Salem w Oregonie, zm. 24 stycznia 1961 w Bostonie) – amerykański wynalazca i przedsiębiorca, w młodości lekkoatleta, mistrz olimpijski z Londynu z 1908.

Młodość i osiągnięcia sportowe[edytuj | edytuj kod]

Gilbert rozpoczął studia na Pacific University w Forest Grove w Oregonie, zaś w 1902 przeniósł sie na Yale University. Jako student odniósł liczne sukcesy sportowe w gimnastyce i zapasach, ale na igrzyskach olimpijskich w 1908 wystąpił w skoku o tyczce i zdobył złoty medal ex aequo z innym Amerykaninem Edwardem Cookiem. Ponieważ konkurs się przedłużał ze względu na dramatyczne okoliczności towarzyszące zakończeniu biegu maratońskiego (vide Dorando Pietri), sędziowie podjęli decyzję o nieprzeprowadzeniu dogrywki i przyznali dwa złote i trzy brązowe medale. Gilbert był również krótkotrwałym rekordzistą świata w skoku o tyczce (3,86 m w czerwcu 1908).

Kariera przedsiębiorcy[edytuj | edytuj kod]

Chociaż Gilbert uzyskał dyplom z medycyny na Yale, nie praktykował jako lekarz. W 1909 założył firmą produkującą akcesoria iluzjonistyczne (dorabiał jako iluzjonista w czasie studiów). Później przedsiębiorstwo to pod nazwą A. C. Gilbert Company stało się największą na świecie (przez pewien czas) firmą wytwarzającą zabawki. W 1913 Gilbert wynalazł Erector Set, zabawkę będąca zestawem konstrukcyjnym składającym się z metalowych płaskowników z otworami na nity, śruby itp. oraz dodatkowych akcesoriów. W 1918, kiedy Stany Zjednoczone przystępowały do I wojny światowej, a Rada Obrony Narodowej rozważała wprowadzenie zakazu produkcji zabawek, Gilbert skutecznie się temu przeciwstawił, za co prasa ochrzciła go przydomkiem "człowieka, który ocalił święta Bożego Narodzenia".

Zestaw chemiczny produkowany przez Gilberta

Do 1935 firma Gilberta sprzedała ponad 30 milionów zestawów zabawek, w tym również zestawy chemiczne i mikroskopowe. Gilbert uzyskał ponad 150 patentów na swoje wyroby. W 1938 uzyskał prawa do firmy American Flyer produkującej miniaturki pociągów. Zmienił wówczas ich wzory, by modele wyglądały bardziej realistycznie.

Gilbert odszedł na emeryturę w 1954 przekazując prowadzenie firmy synowi. A. C. Gilbert's Discovery Village, muzeum dla dzieci w Salem, jest nazwane na cześć Gilberta.

Linki zewnętrzne[edytuj | edytuj kod]