Bigelow Aerospace

Z Wikipedii, wolnej encyklopedii
Skocz do: nawigacja, szukaj

Bigelow Aerospace jest przedsiębiorstwem przemysłu kosmicznego z siedzibą w Las Vegas, (Nevada). Celem firmy jest komercyjna eksploracja bliskiej przestrzeni kosmicznej. Najwięcej emocji wzbudzają prace firmy nad technologią stacji orbitalnej, mającej służyć jako prywatny kosmiczny hotel.

Przedsiębiorstwo zostało założone w 1999 roku przez Roberta Bigelow'a, który je finansuje dzięki posiadaniu sieci hoteli (Budget Suites of America) w Stanach Zjednoczonych. Do roku 2015 ma zainwestować w Bigelow Aerospace 500 mln USD.

Projekty[edytuj | edytuj kod]

W planach firmy Bigelow'a jest budowa stacji kosmicznej przeznaczonej dla celów komercyjnych (np.: turyści kosmiczni) o nazwie CSS Skywalker.

Eksperymentalne moduły stacji orbitalnej zapożyczone z programu NASA Transhab mają służyć astronautom lub turystom kosmicznym do badań czy też wypoczynku. Przed rozpoczęciem programu firma Bigelow Aerospace zawarła trzy kontrakty z NASA, dzięki czemu dostała prawo do wyłącznego korzystania z technologii użytej w planach Transhab.

Bigelow Aerospace pracuje nad grupą prototypów i modułów stacji orbitalnej:

  • Genesis I - prototyp modułu nadmuchiwanej stacji orbitalnej w skali 1:3.
  • Genesis II - model w skali 1:3
  • Galaxy (wcześniej: Guardian) - prototyp modułu głównego w skali 45%; w 2007 r. odwołano testy orbitalne po pomyślnym przebiegu poprzednich eksperymentów i zastąpiono je testami naziemnymi.
  • Sundancer - niewielki moduł załogowy przeznaczony do testów orbitalnych.
  • BA 330 (Nautilus) - moduł mieszkalny stacji orbitalnej mający służyć turystom kosmicznym.

Później pojawiały się również koncepcje większego modułu BA 680 o pojemności 680 m3.

Na początku 2011 r. firma ogłosiła bardzo ambitne plany wybudowania najpierw w 2015 r. mniejszej, a następnie w 2017 r. większej stacji, które byłyby oparte na modułach Sundancer i BA 330. W dalszych planach był większy moduł BBA 2100 o pojemności 2100 m3.[1] Dalsze plany mówiły o budowie przyszłej bazy księżycowej.

Wkrótce jednak zaczęły się trudności, w związku z czym plany Bigelow Aerospace uległy ograniczeniu. W lipcu 2011 r. firma zrezygnowała z modułu Sundancer, niedługo potem w przekazywanych informacjach przestał pojawiać się BA 2100.

Pod koniec 2011 r., gdy okazało się, że ze względu na mniejsze finansowanie w stosunku do potrzeb opóźnia się program NASA Commercial Crew Program, w ramach którego są projektowane i budowane przez prywatne firmy statki załogowe, Firma postanowiła wstrzymać prace nad swoimi modułami do czasu, gdy będzie już znana w przybliżeniu data wejścia do służby nowych statków. Statki te, w szczególności CST-100 Boeinga i Dragon SpaceX, będą wykorzystane również do transportu załób na stację Bigelow Aerospace[2]. Prace zostały częściowo wznowione na wiosnę 2012 r.[3]

Pod koniec 2013 r. firma podpisała porozumienie z NASA, na mocy którego Bigelow Aerospace zbuduje eksperymentalny moduł BEAM (Bigelow Expandable Activity Module), który zostanie w 2015 r. dołączony do ISS na okres dwóch lat[4].

Działalność[edytuj | edytuj kod]

12 lipca 2006 roku został, za pomocą rakiety Dniepr, wysłany w przestrzeń kosmiczną prototyp modułów stacji orbitalnej o nazwie Genesis I. Okrąża on ziemię na wysokości 550km pod kątem 64° i ma funkcjonować około pięć lat. 28 czerwca 2007 wystrzelono kolejny prototyp z serii Genesis - Genesis II. Pierwszym modułem umożliwiającym pobyt ludzi na orbicie będzie Sundancer, który w przypadku pomyślnych testów będzie stanowił pierwszy element przyszłej stacji.

We wrześniu 2006 roku został zawarty kontrakt z firmą Lockheed Martin, na podstawie którego ma zostać sprawdzona możliwość transportu na orbitę dużych modułów BA 330 za pomocą rakiety Atlas V. Moduły te będą stanowić główne człony mieszkalne stacji orbitalnej.

Typ modułu Nazwa Wyniesiony na orbitę Rakieta nośna Wymiary / objętość Masa Załoga Status
Genesis Pathfinder Genesis I 2006 Dniepr 4,4 x 2,54 m / 12 1 360 kg 0 Na orbicie
Genesis Pathfinder Genesis II 2007 Dniepr 4,4 x 2,54 m / 12 m³ 1 360 kg 0 Na orbicie
Galaxy Galaxy I 4 x 3,3 m / 30 m³ 3 000 kg 0 Odwołany
Galaxy Galaxy II 4 x 3,3 m / 30 m³ 3 000 kg 0 Odwołany
Sundancer 8,7 x 6,3 m / 180 m³ 8 618 kg 3 Odwołany
BA 330 ? 2017 ? 13,7 x 6,7 m / 330 m³ 23 000 kg 6 Planowany
BEAM ? 2015 Falcon 9 ? ? 0 Planowany

Zobacz też[edytuj | edytuj kod]

Przypisy

  1. J. Szturc: Ambitne cele Bigelow Aerospace – na orbitę i dalej. Kosmonauta.net, 2011-01-17. [dostęp 2015-01-12].
  2. K. Kanawka: Bigelow zwolnił prawie połowę swoich pracowników. Kosmonauta.net, 2011-10-02. [dostęp 2015-01-12].
  3. J. Szturc: Dobre wieści z Bigelow Aerospace?. Kosmonauta.net, 2012-03-19. [dostęp 2015-01-12].
  4. J. Szturc: Bigelow Aerospace zbuduje moduł na ISS?. Kosmonauta.net, 2013-01-08. [dostęp 2015-01-12].

Linki zewnętrzne[edytuj | edytuj kod]