Brachauchenius

Z Wikipedii, wolnej encyklopedii
Skocz do: nawigacji, wyszukiwania
Brachauchenius
Okres istnienia: 98–91 mln lat temu
Brachauchenius polujący na nurkującego ptaka z rodzaju Hesperornis.
Brachauchenius polujący na nurkującego ptaka z rodzaju Hesperornis.
Systematyka
Domena eukarionty
Królestwo zwierzęta
Typ strunowce
Podtyp kręgowce
Gromada zauropsydy
Nadrząd Sauropterygia
Rząd Plezjozaury
Rodzina Pliozaury
Rodzaj Brachauchenius
Gatunki
  • B. lucasi
Commons Multimedia w Wikimedia Commons

Brachauchenius (z gr. "krótka szyja") jest nazwą drapieżnego pliozaura żyjącego w morzach końca kredy (od cenomanu do turonu, około 98-91 milionów lat temu). Obecnie dysponujemy kilkoma prawie kompletnyni czaszkami z żuchwami oraz częściowo zachowanymi szkieletami tych morskich gadów. Skamieniałości pochodzą ze stanów Kansas i Teksas.

Historia odkryć[edytuj | edytuj kod]

Pierwsze szczątki Brachauuchenius zostały odkryte w r 1903, w Kansas, w formacji Benton hrabstwa Ottawa County. Opisane zostały następnie przez Samuela Willinstona. W roku 1907 Williston opisał czaszkę odkrytą w Teksasie, (w okolicach Austin, formacja Eagle Ford). W 1951 Robert i Frank Jenrich odnaleźli na terenie kansaskiego hrabstwa Russell County szczątki kolejnego okazu. W roku 2004 dokonano w Kolumbii odkrycia dobrze zachowanego szkieletu tego gada na terenie Villa de Leyva, w formacji Paja.

Budowa[edytuj | edytuj kod]

  • Brachauchenius był dużym pliozaurem, mierzącym nawet do 11 metrów. Masa ciała wynosiła 19-20 ton.
  • Jego czaszka mierzyła do ponad 1,50 metra, a żuchwa -do 1,84 metra długości. Trójkątna głowa miała nietypowy wygląd: przypominała bardziej głowy mozazurów niż innych pliozaurów, których pyski kończyły się tępo zaraz przed nozdrzami. Mocne szczęki wyposażone były w zestaw ostrych zębów.
  • Charakterystyczna dla pliozaurów krótka szyja składała się z 13 krótkich kręgów i mierzyła mniej więcej 3/4 długości głowy. Żebra szyjne posiadały pojedyncze głowy, podczas gdy większość pliozaurów każde posiada podwójne głowy żeber szyjnych.
  • Zwierzę posiadało dwie pary wiosłowatych płetw, za pomocą których poruszało się w wodzie, podobnie jak żółwie. Ich budowa nie była przystosowana do poruszania się na lądzie. Jednak możliwe jest, że gad ten mógł wydostawać się na brzeg, na przykład w celu złożenia jaj w piasku.
  • Brachauchenius oddychał powietrzem atmosferycznym za pomocą płuc.

Odżywianie[edytuj | edytuj kod]

Brachauchenius żywił się najprawdopodobniej rybami, głowonogami, a także innymi morskimi gadami.Jego łupem mogły padać żółwie z rodzaju Desmatochelys.

Bibliografia[edytuj | edytuj kod]