Szkarłatna litera

Z Wikipedii, wolnej encyklopedii
Skocz do: nawigacja, szukaj
Ten artykuł dotyczy powieści. Zobacz też: Szkarłatna litera (ujednoznacznienie).
Szkarłatna litera pędzla Hugues Merle przedstawia Hester Prynne i Pearl.

Szkarłatna litera (The Scarlet Letter) – najsłynniejsza powieść amerykańskiego pisarza Nathaniela Hawthorne’a z 1850 r., nazywana pierwszą wielką amerykańską powieścią psychologiczną[1] oraz gotyckim romansem. Tłem utworu jest życie w purytańskiej społeczności Nowej Anglii XVII wieku, jej głównym tematem zaś – problem winy i kary, grzechu oraz religijności stanowiącej prawo.

Fabuła[edytuj]

Rzecz dziejąca się w latach 1642–1649 opowiada historię Hester Prynne – młodej mężatki przybyłej do Bostonu w czasach kolonizacji Nowego Świata. Podczas oczekiwania na przybycie męża do tej niewielkiej jeszcze wówczas osady zakochuje się i rodzi nieślubną córeczkę Pearl. W wyniku tej niewierności zostaje publicznie napiętnowana i odsunięta na margines społeczeństwa. Przez kolejne lata stara się odkupić swój grzech, poświęcając się opiece nad córką oraz nad potrzebującymi, a jednocześnie uchronić od zguby kochanka, którego tożsamości zaczyna domyślać się zdradzony mąż Hester, Roger Chillingworth.

Tytuł[edytuj]

Tytułową szkarłatną literą jest znak hańby wyszyty na ubraniu głównej bohaterki ku przestrodze społeczeństwa i ostracyzmowi jednostek zagrażających moralności tłumu. Najprawdopodobniej zwyczaj ten był autentycznie obecny w purytańskich społecznościach. Znakiem hańby jest tu szkarłatne duże A, pochodne od słowa adultery, czyli „cudzołóstwo” w języku angielskim.

Przypisy

  1. N.Hawthorne, Szkarłatna litera, Wrocław 1994, notatka na okładce.