Willys-Overland

Z Wikipedii, wolnej encyklopedii
Przejdź do nawigacji Przejdź do wyszukiwania
Willys-Overland Motors, Inc
Ilustracja
Państwo  Stany Zjednoczone
Stan  Ohio
Siedziba Toledo
Data założenia 1908
brak współrzędnych

Willys-Overland Motorsamerykański producent samochodów, znany z zaprojektowania i produkcji jednych z pierwszych samochodów terenowych dla potrzeb wojska Willys MB i cywilnych Jeep CJ.

Historia[edytuj | edytuj kod]

Willys Six 4-Door Sedan z 1931
Willys MB z okresu II wojny światowej, znany powszechnie jako Jeep
Willys M38A1 w Muzeum Rewolucji w Hawanie zdobyty na żołnierzach Batisty

W 1908 r. John Willys zakupił przedsiębiorstwo Overland Automotive Division, należące do koncernu Standard Wheel Company i w 1912 przemianował je na Willys-Overland Motor Company. Od 1912 do 1918 Willys był drugim w USA wytwórcą samochodów (wielkością produkcji ustępował jedynie Ford Motor Company).

W 1913 Willys uzyskał licencję na produkcję silników konstrukcji Charlesa Knighta, co umożliwiło produkcję luksusowych limuzyn marki Willys-Knight.

Willys przejął w 1914 Electric Auto-Lite Company, a w 1917 przekształcił przedsiębiorstwo w Willys Corporation. W 1916 przejął kanadyjskie Russell Motor Car Company z Toronto, w 1917 New Process Gear, a w 1919 fabrykę w Elisabeth (New Yersey) należącą do Duesenberg Motors Company, którą rozbudował i podjął produkcję nowego modelu Willys Six.

Recesja 1920 roku doprowadziła koncern na krawędź bankructwa. Wierzyciele zaangażowali Waltera Chryslera do naprawienia kondycji przedsiębiorstwa. Jako pierwszy przekonstruowany został uważany za nieudany technicznie Willys Six, zastąpiony przez Chryslera Six. W celu spłaty zobowiązań, wszystkie aktywa Willys Corporation zostały wystawione na sprzedaż, William C Durant nabył fabrykę w Elisabeth wraz z produkcją Chryslera Six, którą udoskonalił.

W 1936 przedsiębiorstwo zostało nazwane Willys-Overland Motors, Inc.

W 1940 Willys na zlecenie amerykańskiej armii rozpoczęło prace nad samochodem terenowym opartym na projekcie samochodu Bantam BRC. Do 1945 zostało wyprodukowanych 360 tys. pojazdów.

W roku zakończenia wojny rozpoczął produkcję wersji CJ (Civilian Jeep) i wprowadził model CJ2A. Rok później z taśmy montażowej zjechał Willys Jeep Wagon, który do 1965 zostanie sprzedany w liczbie ponad 300 tys. egzemplarzy. W 1947 rozpoczęto produkcję modelu Willys Jeep Truck, który do 1965 został wyprodukowany w ponad 200 tys. szt. W latach 1948–1950 wyprodukowano 19 tys. Willys Jeepster, w okresie 1949-53 produkowany był w liczbie 132 tys. model CJ3A. Od 1949 Willys Wagon otrzymał sześciocylindrowy, 72-konny silnik napędzający wszystkie koła – pierwszy SUV. Od 1952 do 1968 wyprodukowano 155 000 szt. modelu Willys CJ3B z podwyższoną maską, kryjącą silnik wzmocniony o 25%.

W 1953 przedsiębiorstwo zostało przejęte przez firmę Kaiser, nazwa została zmieniona na Willys Motor Company. Od 1954 przez trzy następne dekady produkowany był model CJ5. W tym samym roku wersje czterokołowe modeli Wagon i Truck otrzymały 6-cylindrowy silnik “Super Hurricane” o mocy 115 KM. W 1956 Kaiser-Jeep przedstawił zbudowany na podwoziu CJ5 model FC-150 oraz wprowadził model CJ6, produkowany do 1983 w liczbie 50 000 samochodów. Był on bardziej popularny poza granicami USA niż w kraju, nazywany „zapomnianym modelem” między CJ5 i CJ7. W 1957 przedstawiono model FC-170 ze zwiększonym rozstawem osi w stosunku do FC-150.

W 1963 przedsiębiorstwo zmieniło nazwę na Kaiser-Jeep, dwa lata później rezygnując z produkcji samochodów pod marką Willys.

W 1970 Kaiser-Jeep zostało przejęte przez American Motor Corporation. W 1972 model CJ5 został wydłużony, by pomieścić rzędową sześciocylindrową jednostkę napędową AMC. W 1975, pod wskrzeszoną nazwą Willys-Overland, rozpoczęto produkcję części zamiennych.

W 1983 ostatni pojazd CJ5 wyjechał z hali montażowej jako ostatni z 610 000 samochodów terenowych sprzedanych w USA i na świecie.

W 1987 American Motors zostało kupione przez Chryslera. 11 lat później nastąpiła fuzja z koncernem Daimler-Benz i powstał 5. pod względem wielkości producent aut: DaimlerChrysler. W tym samym roku Willys-Overland Motors rozpoczął ponowną sprzedaż karoserii do wszystkich historycznych samochodów Jeep produkowanych w latach 1941–1986.

W 2001, po przeszło 60-u latach produkcji Jeepów w tej samej wytwórni w Toledo, DaimlerChrysler wybudował nową montownię, oddaloną o zaledwie dwie mile. W tym samym roku ostatni Jeep Cherokee wyjechał z fabryki. W 2006 wprowadzono Jeepa Commandera (XK), rok później przeprojektowany Wrangler (JK) do tradycyjnie produkowanych dwudrzwiowych karoserii dołączył po raz pierwszy w wersji czterodrzwiowej. Wprowadzono również modele Jeep Patriot i Jeep Compass.

Bibliografia[edytuj | edytuj kod]