Valley Forge

Z Wikipedii, wolnej encyklopedii
Skocz do: nawigacji, wyszukiwania
Piec (z prawej) i szałasy - współczesna replika obozowiska w Valley Forge

Valley Forge – dolina nad rzeką Schuylkill w stanie Pensylwania, położona około 40 kilometrów na zachód od Filadelfii, gdzie generał Jerzy Waszyngton i jego żołnierze obozowali zimą 1777/1778 w czasie trwania wojny o niepodległość Stanów Zjednoczonych. Było to ciężkie doświadczenie dla Waszyngtona i jego Armii Kontynentalnej.

Po przegranych potyczkach pod Brandywine i Germantown w Pensylwanii Waszyngton musiał wycofać się na zachód, oddając Filadelfię w ręce Anglików. 19 grudnia armia dotarła do Valley Forge. Wojsko nie było przygotowane na obozowanie w trudnych, zimowych warunkach. Brakowało żywności i odzieży, a Kongres Kontynentalny nie był w stanie przyjść z pomocą. Około 10-tysięczna armia obozowała w zbudowanych przez siebie prowizorycznych szałasach[1].

23 grudnia Waszyngton pisał: Dzisiaj co najmniej 2873 żołnierzy w obozie musiałem zwolnić ze służby, bo nie mają butów, a więc są w zasadzie nadzy.... W okresie od grudnia do marca zmarło co najmniej 2000 żołnierzy[2]. Obok głodu i zimna żniwo zbierała też ospa, ale pozostali byli raczej zadowoleni ze swego losu, bowiem Anglicy, tkwiący w cieple i dostatku w Filadelfii, nie atakowali[3].

Zima spędzona w dolinie Forge była dla Armii Kontynentalnej testem lojalności. Wytrwali tylko najbardziej zagorzali patrioci. Mimo wielu głosów krytyki Waszyngton, utrzymał pozycje w dolinie, aż do wiosny 1778 roku. Z pomocą byłego pruskiego oficera, barona von Steubena, który przybył do obozu 23 lutego[4], zdołał wyszkolić swych żołnierzy i uczynić z nich w pełni sprawną, zdyscyplinowaną formację wojskową[5].

6 maja 1778 roku do doliny dotarła – owacyjnie przyjęta – wieść o sojuszu zawartym właśnie pomiędzy Kongresem Kontynentalnym a Francją króla Ludwika XVI. To wzmocniło morale żołnierzy i pomogło zmusić w czerwcu Anglików do opuszczenia Filadelfii[6].

W miejscu dawnego obozowiska mieści się dzisiaj Historyczny Park Narodowy Valley Forge. Zachował się, służący wówczas za kwaterę dowódcy, stary kamienny budynek, który obecnie stanowi centrum ekspozycji. Obok niego wzniesiono: kaplicę Washington Memorial Chapel, pomnik National Memorial Arch oraz muzeum historii naturalnej. W pobliżu powstało też zgromadzenie zakonne Cloister of Colonies.

Przypisy

  1. Axelrod 2007 ↓, s. 244.
  2. U.S. Army 2011 ↓, s. 36.
  3. Axelrod 2007 ↓, s. 244-245.
  4. U.S. Army 2011 ↓, s. 37.
  5. Axelrod 2007 ↓, s. 245.
  6. Axelrod 2007 ↓, s. 248-249.

Bibliografia[edytuj | edytuj kod]

  • Alan Axelrod: The American Revolution: What Really Happened. New York: Fall River Press, 2007. ISBN 978-1-4351-4072-1.
  • U.S. Army: A Complete History. płk. Raymond K. Bluhm Jr. (red.). New York: The Army Historical Foundation: Beaux Arts Editions, 2011. ISBN 978-0-88363-640-4.
Wikimedia Commons