Pliozaury

Z Wikipedii, wolnej encyklopedii
Skocz do: nawigacja, szukaj
Pliozaury
Pliosauridae
Kronosaurus queenslandicus
Kronosaurus queenslandicus
Systematyka
Domena eukarionty
Królestwo zwierzęta
Typ strunowce
Podtyp kręgowce
Gromada gady
Rząd Sauropterygia
Podrząd plezjozaury
Rodzina pliozaury
Systematyka Systematyka w Wikispecies
Commons Multimedia w Wikimedia Commons

Pliozaury (Pliosauridae, z gr. πλειω - żeglować lub πλειων - płetwa i σαυρυς - jaszczur) – rodzina krótkoszyjnych plezjozaurów. Żyły w okresie od jury do końca kredy.

W przeciwieństwie do długoszyjnych elasmozaurów miały krótkie szyje z mniejszą ilością kręgów oraz ogromne czaszki. U niektórych rodzajów długość czaszki dochodziła do trzech metrów i mogła stanowić jedną czwartą długości całego zwierzęcia. Prawdopodobnie były też przystosowane do życia w głębszych wodach. Były potężnymi mięsożercami z pozycją na końcu łańcucha pokarmowego. Potężne szczęki mieściły wiele ostrych zębów. Ich zdobyczą mogły być ichtiozaury, inne plezjozaury, rekiny, wielkie głowonogi itp. Do rodziny należą m.in. rodzaje: Liopleurodon, Kronosaurus, Brachauchenius i Peloneustes. Skamieniałe szczątki znaleziono w Anglii i Ameryce Południowej.