Merton Beckwith-Smith

Z Wikipedii, wolnej encyklopedii
Skocz do: nawigacji, wyszukiwania
Merton Beckwith-Smith
Becky
generał major generał major
Data urodzenia 11 lipca 1890
Data i miejsce śmierci 11 listopada 1942
obóz jeniecki Karenko, Formoza
Przebieg służby
Lata służby 1910–1942
Siły zbrojne Flag of the British Army.svg British Army
Jednostki Coldstream Guards, Welsh Guards
Stanowiska dowódca: 18. Dywizji Piechoty
Główne wojny i bitwy I wojna światowa
II wojna światowa
Odznaczenia
Order za Wybitną Służbę (DSO) Krzyż Wojskowy (Wielka Brytania) Krzyż Wojenny 1939–1945 (Francja)

Merton Beckwith-Smith (ur. 11 lipca 1890, zm. 11 listopada 1942) – generał major i oficer British Army podczas I i II wojny światowej.

Kariera[edytuj | edytuj kod]

Wczesna kariera[edytuj | edytuj kod]

Beckwith-Smith urodził się 11 lipca 1890 roku i uczył się w Eton College oraz Uniwersytecie Oksfordzkim. W 1910 roku został przyjęty do Coldstream Guards. Służył w tej jednostce podczas I wojny światowej, stając się ostatecznie oficerem w sztabie Guards Division.

14 marca 1918 roku ożenił się z Dorothy Leigh. Mieli oni dwóch synów i dwie córki. Jego syn, mjr Peter Merton Beckwith-Smith, służył we Francji, Europie Północno-Zachodniej i Palestynie podczas II wojny światowej. Jedna z jego wnuczek, Anne Beckwith-Smith, stała się panią dworu u Diany, księżnej Walii[1].

W 1930 roku Beckwith-Smith został przeniesiony do Welsh Guards, gdzie dowodził 1. Batalionem od 1932 do 1937 roku. Następnie był dowódcą najróżniejszych dystryktów w Indiach przed wybuchem II wojny światowej.

II wojna światowa[edytuj | edytuj kod]

W 1940 roku Smith został mianowany dowódcą 1. Brygady Gwardii Brytyjskich Sił Ekspedycyjnych wysłanych do Francji na przełomie 1939–1940 roku. Po odwrocie z Dunkierki Beckwith-Smith został dowódcą 18. Dywizji Piechoty, którą ćwiczył przed wysłaniem na służbę za granicą.

W ćwiczeniach przeciwko 2. Dywizji Piechoty 18. Dywizja wygrała, a nagrodą za to było wysłanie 18. Dywizji jako pierwszej za granicę.

Na początku 1942 roku, po wielu tygodniach na morzu, dywizja Beckwitha-Smitha wylądowała w Singapurze. Wojska japońskie zaatakowały wyspę Singapur 8 lutego. Z powodu strategii obronnej zrealizowanej przez alianckiego dowódcę, gen. Arthura Percivala, większość oddziałów 18. Dywizji Piechoty brała minimalny udział w bitwie lub w ogóle nie brała udziału. Percival skapitulował razem z 80 000 żołnierzy Wspólnoty Narodów w Singapurze 15 lutego, razem z Beckwithem-Smithem i jego dywizją. W sierpniu 1942 roku Smith został przeniesiony na Formozę (obecnie Tajwan), razem z gen. Percivalem i innymi wyższymi oficerami z Singapuru. 11 listopada 1942 roku gen. mjr Merton Beckwith-Smith zmarł w obozie jenieckim Karenko na błonicę jako jeniec wojenny[2]. Wiosną 1964 roku Imperial War Graves Commission (obecnie CWGC) ekshumowało wszystkich jeńców wojennych na Tajwanie i pochowało ich na cmentarzu wojennym Sai Wan w Hongkongu. Wiele lat później jego grób został zidentyfikowany przez Jacka Edwardsa na prośbę Diany, księżnej Walii. Beckwith-Smith jest obecnie pochowany na cmentarzu wojennym Sai Wan w Hongkongu[3].

Przypisy

  1. Yvonne's Royalty Home Page (ang.). [dostęp 28 kwietnia 2013].
  2. Eric W. Goodman: Pamiętnik wojenny brygadiera Goodmana (ang.). Britain at War.org. [dostęp 20 maja 2012].
  3. Merton Beckwith-Smith na stronie Commonwealth War Graves Commission (ang.). [dostęp 20 maja 2012].

Bibliografia[edytuj | edytuj kod]

Linki zewnętrzne[edytuj | edytuj kod]