Sierra Nevada (Stany Zjednoczone)

Z Wikipedii, wolnej encyklopedii
Skocz do: nawigacja, szukaj
Inne znaczenia Ten artykuł dotyczy pasma górskiego w Stanach Zjednoczonych. Zobacz też: inne znaczenia tej nazwy.
Góra Ritter.

Sierra Nevada - pasmo górskie w Ameryce Północnej, na obszarze Stanów Zjednoczonych, wchodzące w skład Kordylierów. Położone pomiędzy Doliną Kalifornijską na zachodzie i Wielką Kotliną na wschodzie. Długość pasma wynosi około 700 km.

Sierra Nevada zbudowana jest z gnejsów i skał magmowych oraz łupków i dolomitów. Wznosi się do 4418 m n.p.m. (Mount Whitney - najwyższy szczyt USA poza Alaską). Skały tworzące góry powstały ok. 100 mln lat temu głównie jako granitowy batolit. Wypiętrzanie gór rozpoczęło się ok 4 mln lat temu. Towarzysząca temu erozja (głównie przez lodowce) doprowadziła do powstania obecnej rzeźby terenu. Ruch w górę trwa w dalszym ciągu.

Wskutek tych procesów uformowany został potężny blok górski o wyraźnie zaznaczonej asymetrii stoków. Wschodnie stoki są łagodniejsze, zachodnie - bardziej strome i silniej rozczłonkowane. Zlodowacenie plejstoceńskie pozostawiło liczne formy polodowcowe: kotły, żłoby, misy jeziorne. Stoki Sierra Nevada (powyżej 1200 m n.p.m.) porastają lasy iglaste ze znacznym udziałem sekwoi, przekraczających 60 m wysokości (np. Grizzly Giant 64 m. ale mający ok. 1900-2400 lat!). Sierra Nevada stanowi barierę klimatyczną, skłon wschodni jest znacznie suchszy od zachodniego. Na wysokościach ok. 3000 m obserwuje się charakterystyczne zjawisko atmosferyczne nazywane arbuzowym śniegiem.

Spośród złóż mineralnych występuje złoto i wolfram. W latach 1848-1855 u zachodnich podnóży gór miała miejsce kalifornijska gorączka złota. Północną część pasma przecinają 3 linie kolejowe i kilka dróg samochodowych. Słynne parki narodowe: Yosemite, Kings Canyon i Sequoia. W Sierra Nevada położone jest również jezioro Tahoe.