Aligatorowate

Z Wikipedii, wolnej encyklopedii
Skocz do: nawigacja, szukaj
Aligatorowate
Alligatoridae
Gray, 1844
Aligator amerykański
Aligator amerykański
Systematyka
Domena eukarionty
Królestwo zwierzęta
Typ strunowce
Podtyp kręgowce
Gromada gady
Rząd krokodyle
Rodzina aligatorowate
Systematyka Systematyka w Wikispecies
Commons Multimedia w Wikimedia Commons
Wikisłownik Hasło aligator w Wikisłowniku

Aligatorowate (Alligatoridae) – rodzina gadów z rzędu krokodyli. Zaliczają się do niej aligatory (podrodzina Alligatorinae z jednym rodzajem Alligator) i kajmany (podrodzina Caimaninae). Zwierzęta te zamieszkują strefę gorącą obu Ameryk i wschodnie Chiny (Alligator sinensis). Południowo-wschodnią część USA zamieszkuje aligator missisipski (Alligator mississippiensis). Kajmany zamieszkują Amerykę Południową aż do Meksyku.

Budowa[edytuj | edytuj kod]

W porównaniu do krokodyli właściwych mają krótkie i szerokie pyski. Silnie wystające wzgórki oczne i zadarte nozdrza. Rodzina ta ma charakterystyczny układ zębów. Aligatorowate wyróżniają się od reszty krokodyli bogatszym uzębieniem - 34-40 zębów w górnej, a 44 zęby w dolnej szczęce. Wszystkie zęby żuchwy, również duże "czwórki", są niewidoczne na zewnątrz, ponieważ wchodzą w głębokie zatoki kości międzyszczękowej, co odróżnia aligatorowate od krokodylowatych. Paszcza szeroka, przypłaszczona, na grzbiecie 2-3 grzebieni tarczowych, przechodzących na ogonie w jeden. Brzuch nieosłonięty pancerzem, w górnej części paszczy kostna przegroda nosowa. Grzbiet barwy zgniło zielonej, z ciemnymi plamami, brzuch zaś brudno żółtawy. Aligator osiąga od 2,5 do 5 m długości.

Tryb życia[edytuj | edytuj kod]

Aligatorowate są zwierzętami nocnymi, wyłącznie słodkowodnymi. Żyją w jeziorach, rzekach, stawach i błotach, często przenosząc się z miejsca na miejsce. Znoszą temperaturę poniżej 0 °C. Żywią się głównie rybami, nie gardzą jednak ssakami. Aligator wydaje głos zbliżony do ryku lwa. Samica składa około 100 małych jaj o bardzo twardej skorupie. Młode aligatory oswajają się bardzo łatwo. Aligatory są hodowane ze względu na cenną skórę, która służy głównie do wyrobu obuwia i eleganckiej galanterii. Z tłuszczu aligatorów robiono kiedyś smar do maszyn. Indianie jedli mięso niektórych gatunków aligatorów.

Systematyka

Przypisy

  1. (ang.) Melville R., W. and Smith J., D., D. (1987):Official lists and index of names and works in zoology. The International Trust for Zoological Nomenclature, London. ISBN 0-85301-004-8. pełny tekst w formacie PDF [dostęp 24 lutego 2008]