Caroline Herschel

Z Wikipedii, wolnej encyklopedii
Skocz do: nawigacja, szukaj
Caroline Lucretia Herschel
Obraz przedstawiający Caroline Herschel i jej brata w nocy 13 marca 1781, podczas której William odkrył Urana

Caroline Lucretia Herschel (ur. 16 marca 1750 w Hanowerze, zm. 9 stycznia 1848 w Hanowerze) – brytyjska astronom pochodzenia niemieckiego; współpracując z bratem Williamem Herschelem odkryła osiem nowych komet. Przecierała ścieżki późniejszym kobietom astronomom.

Urodziła się w Hanowerze, a jesienią 1772 przeniosła się do brata Williama, mieszkającego w Anglii. Tam zaczęła wspólnie z bratem prowadzić obserwacje astronomiczne, a także występowała na koncertach jako śpiewaczka.

Od 1782 została asystentką swojego brata (którego król Jerzy III mianował królewskim astronomem) i zajmowała się głównie obserwacjami oraz związanymi z nimi skomplikowanymi obliczeniami. W latach 1783, 1784 i 1787 odkryła 10 obiektów (galaktykę i gromady otwarte), które znalazły się później w katalogu NGC[1]. W latach 1786 - 1797 odkryła 8 komet. Jako pierwsza kobieta w historii odkryła kometę 1 sierpnia 1786, co przyniosło jej rozgłos. W następnym roku Jerzy III przyznał jej jako pierwszej kobiecie oficjalne stanowisko naukowe i pensję w wysokości 50 funtów rocznie na kontynuowanie prac jej brata.[2]

W 1797 przedstawiła Royal Society Index do obserwacji Flamsteeda wraz z katalogiem 561 gwiazd, których dotąd brakowało w spisach naukowych.

Po śmierci brata powróciła do Hanoweru w 1822, gdzie kontynuowała obserwacje astronomiczne. W 1828 uzupełniła i opublikowała prace swojego brata na temat odkrytych przez niego mgławic i w tym samym roku Królewskie Towarzystwo Astronomiczne (Royal Astronomical Society) nadało jej honorowe członkostwo oraz odznaczyło ją złotym medalem – jako pierwszą i jedyną kobietę, aż do 1996, kiedy taki medal otrzymała Vera Rubin.

W 1846 otrzymała złoty medal od króla Prus.

Na jej cześć zostały nazwane: kometa 35P/Herschel-Rigollet, planetoida (281) Lucretia i krater C. Herschel w Sinus Iridum na Księżycu. Natomiast 14 maja 2009 roku Europejska Agencja Kosmiczna (ESA) wysłała na orbitę największy w historii badań kosmosu teleskop (zwierciadło o średnicy 3,5 metra), nazwany właśnie od słynnego rodzeństwa astronomów: Williama i jego siostry Caroline – Kosmiczne Obserwatorium Herschela[3].

Przypisy

  1. Wolfgang Steinicke: Karoline Lucretia Herschel (ang.). [dostęp 2014-01-06].
  2. Praca zbiorowa: Kosmos. Warszawa: Buchmann Sp. z o.o., 2012, s. 217. ISBN 978-83-7670-323-7.
  3. Herschel Fact Sheet (ang.)

Linki zewnętrzne[edytuj | edytuj kod]

Wikimedia Commons