Sierra Entertainment

Z Wikipedii, wolnej encyklopedii
Skocz do: nawigacja, szukaj
Sierra Entertainment
Forma prawna prywatna
Data założenia 1979
Lokalizacja Los Angeles, Stany Zjednoczone
Ważni pracownicy Mark Tremblay (prezes)
Branża Gry komputerowe
Produkty King's Quest
Space Quest
Leisure Suit Larry
Spyro the Dragon
Gabriel Knight
(pełna lista w artykule)
Zatrudnienie 510 pracowników
brak współrzędnych
Strona internetowa

Sierra Entertainment jest amerykańską firmą zajmującą się wydawaniem, produkowaniem i dystrybuowaniem gier komputerowych od 1979 r. Centrala Sierry mieści się w Los Angeles. Przedsiębiorstwo jest częścią grupy Activision Blizzard (dawniej Vivendi Games), która z kolei należy do Vivendi SA. Od 2006 r. wszystkie gry z Vivendi SA, wydawane są pod marką Sierra.

W 2008 roku Sierra wniosła o ogłoszenie upadłości.

Historia[edytuj | edytuj kod]

Początki[edytuj | edytuj kod]

On-Line Systems jest początkową nazwą dzisiejszej Sierry Entertainment. Firma została założona w 1979 r. przez Kena i Robertę Williams w ich podmiejskim domu na przedmieściach Los Angeles w Kalifornii. Bezpośrednią inspiracją do powstania firmy był program typu Interactive Fiction o nazwie Adventure napisany na MIT przez Kena i Robertę Williams. Wyznaczył on dwuosobowemu zespołowi nowe idee.

Pierwsza gra Sierry – Mystery House

Używając pożyczonych komputerów TRS-80 Williamsowie rozpoczęli pisanie najbardziej zaawansowanych gier w tym czasie. Roberta Williams rozpoczęła wtedy prace nad pomysłem połączenia tekstu i grafiki w grach. Ponad miesiąc zajęło Kenowi napisanie kodu gry bazującego na pomyśle Roberty. Tak powstała pierwsza gra graficzno-tekstowa – Mystery House, dostępna na komputery Apple II. Tekstowi towarzyszyły czarno-białe rysunki. Druga gra Williamsów, The Wizard and the Princess, była już kolorowa.

Większość dystrybuowanych egzemplarzy Wizard została rozprowadzona samodzielnie przez Williamsów. Przemysł komputerów domowych był wtedy jeszcze w powijakach, więc pierwsze egzemplarze zostały sprzedane do pojedynczych klientów i do małych hobbystycznych sklepów komputerowych. Popyt na grę szybko jednak wzrastał, napędzany głównie przez popularność Apple II. W ciągu roku Williamsowie przenieśli firmę do Oakhurst w Kalifornii i zmienili nazwę na Sierra On-Line. Do końca 1981 r. The Wizard and the Princess sprzedało się w liczbie 60 tys. kopii.

Pierwsze logo Sierry w screenie z gry Mystery House)

King's Quest – pierwsza 3D gra przygodowa[edytuj | edytuj kod]

W 1983 r. IBM zaproponował firmie Sierra napisanie gry na nowy komputer: IBM PCjr. W wyniku 'tajnego' porozumienia powstała legendarna gra: King's Quest – pierwsza trójwymiarowa przygodówka (tak naprawdę gra nie była trójwymiarowa w sensie w jakim teraz rozumiemy).

Pod koniec lat 80. Sierra otwarcie oświadczyła, że jej głównym wrogiem jest telewizja i za cel sobie stawia uwolnienie młodych ludzi z kanapy w pokoju telewizyjnym.

W 1988 r. Sierra stała się spółką akcyjną, weszła na giełdę (NASDAQ) i zmieniła nazwę na Sierra On-Line Inc.

Lata 90.[edytuj | edytuj kod]

Sierra wkraczając w lata 90. zaczęła nabywać firmy związane z przemysłem gier komputerowych: Dynamix (1990), Bright Star Technology (1992), Coktel Vision (1993) i Impressions Games (1995). Ponadto zdobycze obejmowały: Green Thumb Software (1995), subLOGIC (1995) Arion Software (1995), Papyrus Design Group (1995), Berkeley Systems (1997), Books That Work (1997), PyroTechnix (1997) i Headgate (1997). Sierra nabyła również w 1995 r. Pixellite Group, zyskując tym samym prawa do używania Print Artist.

W 1991 r. Sierra udostępniła usługę online nazwaną The Sierra Network. Były to usługi typu CompuServe czy Prodigy, z tą różnicą, że Sierra oferowała w pełni graficzny interface. Tematycznie była to krzyżówka monarchii z forum tematycznym, na którym użytkownicy mogli dyskutować na listach mailowych, wymieniać się emailami czy grać w gry komputerowe. Później Sierra Network zmieniła nazwę na ImagiNation Network i została sprzedana w 1994 do AT&T, który z kolei sprzedał do AOL w 1996.

W 1994 r. Sierra przeniosła swoje centrum do Bellevue w stanie Waszyngton, aby zdobyć więcej młodych, uzdolnionych pracowników.

W lipcu 1996, firma została sprzedana CUC International; Ken Williams ustąpił ze stanowiska prezesa Sierry, jednak pozostał jeszcze przez rok w firmie jako doradca oraz pracował w CUC jako dyrektor działu sprzedaży.

Bob Davidson został następcą Kena Williamsa, jednak na krótko, ponieważ również odszedł z CUC.

W maju 1997 r. CUC ogłosiło że zamierza połączyć się HFS Incorporated pod wspólną nazwą Cendant Corporation. Po fuzji, która została sfinalizowana w grudniu 1997 r. Sierra stała się częścią Cendant Software. W kwietniu 1998 r. Cendant ogłosił, że CUC sfałszowało swoje zeznania podatkowe zwiększając wartość firmy o ponad 500 mln $. Po procesie sądowym, prezesowi CUC, Kirkowi Sheltonowi udowodniono 14 oszustw podatkowych. Została za to skazany na 10 lat więzienia oraz ukarany grzywną o wysokości 3,27 mld $.

Następstwem ujawnienia oszustw podatkowych był drastyczny spadek cen akcji Cendant z 39$ do ~20$ w ciągu jednego dnia. Spowodowało to straty na około 14 mld $.

Przez ten czas kierownictwo Sierry zmieniło się i David Grenewetski – utalentowany biznesmen, rozpoczął władanie firmą. Jego nazwisko będzie kojarzyło się fanom z serią złych decyzji handlowych.

Po szoku, jaki ogarnął Sierrę i całą Cendant Software (razem z Davidson & Associates i Knowledge Adventure), zostały one sprzedane jeszcze raz francuskiemu wydawcy Havas w listopadzie 1998 r., który to z kolei został przejęty przez Vivendi jeszcze w tym samym miesiącu.

22 lutego 1999 r. decyzją zarządu pod przewodnictwem Davida Grenewetskiego zostało zamkniętych wiele studiów producenckich. Największym wstrząsem było zamknięcie Yosemite Entertainment. Ten dzień fani nazwali "Czarnym Poniedziałkiem" lub "Chainsaw Monday". Z powodu reorganizacji przedsiębiorstwa pracę straciło ponad 250 pracowników. Kolejna reorganizacja dotycząca Sierra Studios, Sierra Sports, Sierra Attractions i Sierra Home przyniosła ponad 100 zwolnień.

Lata 00.[edytuj | edytuj kod]

Sierra wchodząc w XXI w. kontynuowała wydawanie udanych produktów. Najlepszym przykładem jest Half-Life i Empire Earth, które to podkreśliły konsekwentne sukcesy Sierry. Firma z 700 pracownikami była jednak cieniem dawnej chwały, ale wciąż została głównym graczem w przemyśle rozrywkowym.

14 sierpnia 2001 r. Sierra On-Line ogłosiła zamknięcie Dynamix studio, zwalniając tym samym 97 osób. Takie posunięcie było uważane za ostatni gwóźdź do przyszłej trumny Sierry. Dynamix stworzył wiele znanych tytułów, ale znajdował się przez ostatnie lata w finansowych kłopotach. Po skandalu z Cendant, który poważnie wpłynął na firmę, nie było już miejsca dla nierentownego studio, mimo że cieszyło się popularnością wśród fanów. 15 sierpnia miały miejsce kolejne zwolnienia. Pracę straciło 148 osób, głównie ze stanowisk biurowych, administracyjnych czy prawniczych. Po tych wszystkich cięciach Sierra została z 330 pracownikami w Bellevue i około 175 osobami w innych lokalizacjach. Jej pozycja coraz bardziej się osłabiała.

19 lutego 2002 Sierra On-Line oficjalnie oświadczyła o zmianie nazwy na Sierra Entertainment, Inc. Nowa nazwa ma dokładniej odzwierciedlać zaangażowanie przedsiębiorstwa w rozwijanie szerokiego asortymentu produktów rozrywkowych, wliczając w to gry zarówno na PC jak i konsole nowej generacji.

Rok 2004 to kolejne cięcia finansowe i zwolnienia pracowników. Zamknięte zostały biura w Bellevue, w sumie pracę straciło około 350 osób. Po bardzo złym przyjęciu przez fanów Sierry przeprowadzonych cięć, Vivendi ogłosiło, że nazwa firmowa i logotyp Sierra wciąż będą używane na produktach Vivendi Games.

W roku 2006, Sierra została odbudowana z nowym zespołem zarządzającym na czele z Markiem Tremblayem. Sierra obecnie zatrudnia około 500 ludzi w 4 lokalizacjach i pracuje nad nowymi produktami.

W końcu roku 2007 nastąpiło połączenie się Activision i Vivendi Games (a tym samym Sierra Entertainment) w jedną wytwórnię - Activision Blizzard.

Ciekawostki[edytuj | edytuj kod]

  • Większość gier Sierry wydanych pod koniec lat 90. posiada błąd. Podczas odinstalowania gra kasuje również ważne biblioteki wymagane dla poprawnej pracy Windowsa.
  • Half Dome, znany monument w Parku Narodowym Yosemite, znajdował się na logo firmy we wczesnych latach 80.

Przełomowe gry Sierry[edytuj | edytuj kod]

Studia producenckie[edytuj | edytuj kod]

Nieistniejące studia producenckie[edytuj | edytuj kod]

Producenci gier, którzy wydają swoje tytuły pod szyldem Sierry[edytuj | edytuj kod]

Gry Sierry[edytuj | edytuj kod]

Gry przygodowe[edytuj | edytuj kod]

  • seria Police Quest
    1. Police Quest: In Pursuit of the Death Angel (1987, poprawiona wersja w 1991)
    2. Police Quest II: The Vengeance (1988)
    3. Police Quest III: The Kindred (1990)
    4. Police Quest IV: Open Season (1993)
    5. Police Quest: SWAT (1995)
    6. Police Quest: SWAT 2 (1998)
  • seria EcoQuest
    1. EcoQuest: The Search for Cetus (1991)
    2. EcoQuest 2: Lost Secret of the Rainforest (1993)
  • seria Phantasmagoria
    1. Phantasmagoria (1995)
    2. Phantasmagoria II: A Puzzle of Flesh (1996)

Pozostałe gry[edytuj | edytuj kod]

  • seria 3-D Ultra Pinball
    1. 3-D Ultra Pinball (1996)
    2. 3-D Ultra Pinball: Creep Night (1996)
    3. 3-D Ultra Pinball: The Lost Continent (1998)
    4. 3-D Ultra Pinball: Thrill Ride (2000)
  • seria Dr. Brain
    1. Castle of Dr. Brain (1991)
    2. Island of Dr. Brain (1992)
    3. The Lost Mind of Dr. Brain (1995)
    4. The Time Warp of Dr. Brain (1996)
    5. Dr. Brain Thinking Games: Puzzle Madness (1998)
  • seria Field & Stream
    1. Field & Stream: Trophy Bass 3D
    2. Field & Stream: Trophy Bass 4
    3. Field & Stream: Trophy Buck 'n Bass 2
    4. Field & Stream: Trophy Hunting 4
    5. Field & Stream: Trophy Hunting 5

Zobacz też[edytuj | edytuj kod]

Linki zewnętrzne[edytuj | edytuj kod]