John Biffen

Z Wikipedii, wolnej encyklopedii
Skocz do: nawigacja, szukaj
John Biffen
Data i miejsce urodzenia 3 listopada 1930
Combwich
Data i miejsce śmierci 14 sierpnia 2007
Londyn
Wielka Brytania Przewodniczący Izby Gmin
Przynależność polityczna Partia Konserwatywna
Okres urzędowania od 7 kwietnia 1982
do 13 czerwca 1987
Poprzednik Francis Pym
Następca John Wakeham

William John Biffen, baron Biffen (ur. 3 listopada 1930 w Combwich, zm. 14 sierpnia 2007 w Londynie), brytyjski polityk, członek Partii Konserwatywnej, minister w rządach Margaret Thatcher.

Urodził się we wsi Combwich w hrabstwie Somerset. Był synem rolnika Victora Biffena i jego żony, Tish. Wykształcenie odebrał najpierw w wiejskiej szkole w Otterhampton, a następnie w Dr. Morgan's Grammar School w Bridgwater. Dzięki uzyskanemu stypendium rozpoczął studia historyczne w Jesus College na Uniwersytecie Cambridge. W latach 1953-1960 pracował dla Tube Investments Ltd.

Do Izby Gmin dostał się w 1961 r., wygrywając wybory uzupełniające w okręgu Oswestry. Okręg ten reprezentował do jego likwidacji w 1983 r. Następnie przeniósł się do okręgu North Shropshire, który reprezentował do przejścia na emeryturę w 1997 r. W tym samym roku został kreowany parem dożywotnim jako baron Biffen i zasiadł w Izbie Lordów.

Początkowo należał do stronników Enocha Powella. W 1965 r. głosował na niego podczas wyborów na lidera partii. Biffen dał się poznać jako eurosceptyk. W 1972 r., wbrew stanowisku własnej partii, głosował przeciwko wstąpieniu Wielkiej Brytanii do EWG. Opowiadał się za szczelną polityką fiskalną oraz sprzeciwiał się ingerencji państwa w gospodarkę.

Jego poglądy sprawiały, że za czasów Edwarda Heatha nie sprawował żadnych stanowisk rządowych. Lepsze dla niego czasy nadeszły wraz z objęciem przez Margaret Thatcher funkcji lidera konserwatystów. Po zwycięskich wyborach 1979 r. Biffen został członkiem gabinetu jako naczelny sekretarz skarbu. W latach 1981-1982 był ministrem handlu. W 1982 r. został przewodniczącym Izby Gmin oraz Lordem Przewodniczącym Rady. W 1983 r. został Lordem Tajnej Pieczęci, pozostając przewodniczącym Izby Gmin.

Biffen był zagorzałym krytykiem modelu państwa opiekuńczego. W 1981 r. w przemówieniu na konferencji Partii Konserwatywnej skrytykował wzrost wydatków na sferę socjalną, podsumowując swój odczyt słowami "wyszyscy jesteśmy socjaldemokratami" (We are all social democrats now)[1]. Pozycja Biffena w rządzie zachwiała się w 1986 r., kiedy konserwatyści przegrali wybory samorządowe oraz wybory uzupełniające w dwóch okręgach. Biffen udzielił wówczas wywiadu, w którym uznał ze nieprawdopodobne, że obecna premier pozostanie premierem przez następną kadencję parlamentu[2]. Ta wypowiedź spowodowała, że stracił poparcie Margaret Thatcher, która po wyborach 1987 r. usunęła go z gabinetu. Miesiąc później Biffen określił administrację Thatcher mianem "stalinowskiego reżimu"[3].

Po usunięciu z gabinetu Biffen zasiadł w tylnych ławach parlamentu. W 1988 r. głosował przeciwko Local Government Act, który wprowadzał podatek pogłówny. Sprzeciwiał się również ratyfikacji Traktatu z Maastricht. Mimo konserwatywnych poglądów na gospodarkę posiadał liberalne poglądy społeczne - sprzeciwiał się karze śmierci oraz popierał równouprawnienie homoseksualistów.

Zmarł po krótkiej chorobie w 2007 r. w wieku 77 lat. Wcześniej przez wiele lat cierpiał z powodu niewydolności nerek.

Był żonaty z Sally Wood (od 1979 r.). Nie miał dzieci.

Publikacje[edytuj | edytuj kod]

  • Nation in Doubt, Conservative Political Centre, 1976
  • Political Office, or Political Power?: Six Speeches on National and International Affairs, Centre for Policy Studies, 1977
  • Inside Westminster, Andre Deutsch Ltd, 1996

Przypisy

  1. Hugo Young, One of U, Pan, 1990, str. 240
  2. John Campbell, Margaret Thatcher: The Iron Lady, Jonathan Cape, 2003, str. 448
  3. The Sunday Telegraph z 5 lipca 1987 r.

Linki zewnętrzne[edytuj | edytuj kod]