John Maynard Smith

Z Wikipedii, wolnej encyklopedii
Skocz do: nawigacji, wyszukiwania

John Maynard Smith (ur. 6 stycznia 1920 w Londynie, zm. 19 kwietnia 2004 w Sussex) – biolog brytyjski.

Jeden z najwybitniejszych współczesnych teoretyków ewolucjonizmu, genetyk, który zrewolucjonizował badania nad zachowaniami organizmów biologicznych, przez wprowadzenie do ich analizy teorii gier. Pozwoliło to na podkreślenie znaczenia współzależności zachowań organizmów. Zdaniem Smitha o zaletach i wadach wielu zachowań można sensownie dyskutować jedynie w kontekście zachowań innych organizmów. Przypisuje się mu także postawienie i sprecyzowanie wielu istotnych pytań ewolucjonizmu, takich np. jak pytanie o to, dlaczego w procesie ewolucji doszło do rozróżnienia płci.

Absolwent Eton College. Studiował nauki inżynieryjne w Cambridge, następnie zoologię w University College w Londynie, gdzie był studentem Haldane'a. W międzyczasie, w okresie II wojny światowej, pracował jako inżynier w przedsiębiorstwie projektującym samoloty. Od 1965 był profesorem na Uniwersytecie w Sussex, w latach 1965–1972 pierwszym dziekanem Szkoły Nauk Biologicznych przy tym uniwersytecie, od 1985 na emeryturze.

Od 1977 członek Royal Society, był także członkiem zagranicznym Amerykańskiej Akademii Sztuki i Nauki; doktor honoris causa kilku uczelni, m.in. uniwersytetu w Kent, Cambridge, Chicago i Edynburgu. Laureat prestiżowych nagród Kyoto (2001), Balzana (1991), Medalu Darwina (1986, przyznawanego przez Royal Society).

Autor m.in.:

  • The Evolution of Sex (1978)
  • Evolution and the Theory of Games (1983)
  • Evolutionary Genetics (1989)
  • The Major Transitions in Evolution (1995)
  • The Origins of Life: From the birth of life to the origin of language (z Eörsem Szathmáry) (2000) - polskie wydanie: Tajemnice przełomów w ewolucji. Od narodzin do powstania mowy ludzkiej, Wydawnictwo Naukowe PWN, 2000, tłum. Michał Madaliński, ISBN 83-01-13242-6
  • Animal Signals (z Davidem Harperem) (2003)