U-47 (1938)

Z Wikipedii, wolnej encyklopedii
Skocz do: nawigacja, szukaj

.

U-47
U-47
Klasa okręt podwodny
Typ VIIB
Historia
Stocznia Germaniawerft, Kilonia
Położenie stępki 27 lutego 1937
Wodowanie 29 października 1937
 Kriegsmarine
Wejście do służby 17 grudnia 1938
Los okrętu zaginął 7 marca 1941
Dane taktyczno-techniczne
Wyporność
• na powierzchni
• w zanurzeniu

753 ton
857 ton
Długość 66,5 metra
Szerokość 6,2 metra
Zanurzenie testowe 220 metrów
Napęd
2 × 1400 KM diesel
2 × 375 KM (280 kW) elektryczne
Prędkość
• na powierzchni
• w zanurzeniu

17,2 węzła
8 węzłów
Zasięg 6500 Mm/12 w. (pow.)
90 Mm/4 w. (zan.)
Sensory
sonar: Gruppenhorchgerät (GHG)
Uzbrojenie
14 torped, 1 działo 88 mm
1 działko 20 mm plot.
Wyrzutnie torpedowe dziób: 4 × 533 mm
rufa: 1 × 533 mm
Załoga 44 oficerów i marynarzy

U-47niemiecki oceaniczny okręt podwodny niemieckiego typu VIIB. Zwodowany w październiku 1937 roku wszedł do służby w Kriegsmarine w grudniu 1938 roku pod dowództwem Günthera Priena, który jeszcze przed wybuchem drugiej wojny światowej został uznany za najbardziej agresywnego dowódcę U-Bootów.

Wkrótce po wybuchu wojny, kapitänleutnant Prien na ochotnika przeprowadził samotny atak na bazę Home Fleet w Scapa Flow. Dzięki zatopieniu tam brytyjskiego pancernika HMS „Royal Oak”, U-47 szybko stał się najbardziej znanym U-Bootem na świecie, jego dowódca zaś bohaterem w Niemczech. Z powodu wadliwej początkowo konstrukcji niemieckich torped nie powiódł się natomiast atak U-47 na ciężki krążownik HMS „Norfolk”, a w trakcie całkowicie nieudanej dla U-Bootów kampanii norweskiej na HMS „Warspite”. Jednak w początkowym okresie bitwy o Atlantyk, dzięki agresywności i umiejętnościom swojego dowódcy, U-47 stał się jednym z najskuteczniejszych okrętów podwodnych w historii pod względem wielkości zatopionego tonażu. Zatopił ogółem 32 jednostki o łącznym tonażu 202 514 ton. Ochrzczony mianem „byka ze Scapa Flow”, U-47 zaginął na północnym Atlantyku w marcu 1941 roku, zaś śmierć Günthera Priena wywołała głęboki szok w Niemczech. Utrata w ciągu zaledwie 10 kolejnych dni trzech najskuteczniejszych dotąd niemieckich U-Bootów, U-47, U-100 Joachima Schepke oraz U-99 Otto Kretschmera, stanowiła cezurę kończącą pasmo sukcesów niemieckich okrętów podwodnych.

U-47 był średniej wielkości okrętem podwodnym skonstruowanym do długotrwałych patroli na wodach Atlantyku i Morza Północnego, o wyporności 753 ton na powierzchni oraz 857 ton w zanurzeniu. Diesel-elektryczny układ napędowy pozwalał mu na przebycie na powierzchni 6 500 mil morskich z prędkością 12 węzłów. Wyposażony w sonar GHG okręt, zdolny był do bezpiecznego zanurzenia się na głębokość 220 metrów, gdzie mógł pływać z maksymalną prędkością 8 węzłów. Załoga U-47 składała się z 44 oficerów i marynarzy, zaś jego uzbrojenie główne stanowiło 14 torped G7 wystrzeliwanych z 5 wyrzutni torpedowych.

Budowa i konstrukcja[edytuj]

U-47 należał do drugiej generacji okrętów typu VII - odmiany VIIB[1], został wybudowany w ramach Programu Zastępowania z 1935 roku, w trzeciej serii okrętów (jednostki U-45 do U-48), które miały być oddane do użytku do 1 października 1938 roku[2]. W wyniku rewizji tego programu z lipca 1935 roku, program budowy uległ zmianie i zakładał budowę jednostek U-45 do U-49 w okresie miedzy 1 kwietnia 1937 roku, a 1 kwietnia 1939 roku. Ostatecznie stępkę pod jednostkę położono 27 lutego 1937 roku w stoczni Friedrich Krupp Germaniawerft w Kilonii, a zwodowano ją 29 października 1937 roku[a].

U-47 wypierał 753 tony na powierzchni i 857 w zanurzeniu, przy długości 64,5 metra, szerokości 5,8 metra i zanurzeniu 4,4 metra[3]. Na powierzchni napędzany był dwoma silnikami diesla o mocy 1 160 koni mechanicznych, napęd pod wodą natomiast zapewniały dwa silniki elektryczne o mocy 375 KM każdy[3]. 108 ton paliwa, w które U-47 mógł zostać zaopatrzony, zapewniało mu zasięg na powierzchni wynoszący 6 500 mil morskich przy prędkości 12 węzłów, zespół zaś akumulatorów elektrycznych pozwalał na przepłynięcie pod wodą 90 mil przy prędkości 4 węzłów. Maksymalna prędkość podwodna okrętu wynosiła 17,2 węzła, pod woda zaś okręt mógł się poruszać z prędkością nie większą niż 8 węzłów[3].

Okręt wyposażony był w 4 wewnętrzne wyrzutnie torpedowe kalibru 533 milimetry na dziobie oraz jedną wyrzutnię umieszczoną na rufie. Standardowym wyposażeniem w tym zakresie było 14 torped G7 z zapalnikiem magnetycznym lub kontaktowym, o maksymalnym zasięgu 12 000 metrów. Uzbrojenie okrętu uzupełniało działo kalibru 88 mm oraz działko przeciwlotnicze kalibru 20 mm[3].

Podstawowymi sensorami U-47 był sonar Gruppenhorchgerät (GHG) oraz dwa stalowe peryskopy, umieszczone w przechodzącej pionowo przez kiosk studzience. Niewielki kiosk o wysokości nieco ponad 2 metrów mieścił także wyposażenie niezbędne do wystrzeliwania torped, w tym przede wszystkim analogowy komputer torpedowy, urządzenie odwzorowujące wskazania żyrokompasu oraz peryskop bojowy[4].

Działalność operacyjna[edytuj]

Günther Prien[edytuj]

W październiku 1935 roku Günther Prien trafił do Kriegsmarine, a następnie do jej floty podwodnej, ze służby na niemieckich statkach handlowych, z powodu Wielkiego Kryzysu zajmując się w międzyczasie także pracami dorywczymi na lądzie. Po treningu na okrętach podwodnych typów IA, IIA i IIB, dzięki przymiotom sprawnego oficera o mocno nazistowskich poglądach, 1 stycznia 1937 roku awansował do stopnia Oberleutnant zur See, a 17 grudnia 1938 roku objął dowództwo najnowszego okrętu podwodnego Kriegsmarine U-47[5][6]


Okres przedwojenny[edytuj]

Niewiele wiadomo o przedwojennej działalności operacyjnej U-47. Na początku 1939 roku okręt prowadził rutynowe ćwiczenia na Bałtyku pod dowództwem nowo awansowanego Kapitänleutnanta Günthera Priena. W maju i czerwcu tego roku okręt wziął udział w przeprowadzonej na Zatoce Biskajskiej grze wojennej służącej testowaniu taktyki i metod zwalczania konwojów. Ćwiczeniami dowodził były dowódca Priena z U-26 Korvettenkapitän Werner Hartmann. Podczas tych ćwiczeń Prien pokazał się jako najbardziej agresywny z wszystkich dowódców U-Bootów, osiągnął też najlepsze rezultaty[6]. W lipcu 1939 roku, w U-47 uczestniczył w ćwiczeniach strzelania torpedowego na Bałtyku[6][7].

Działania wojenne[edytuj]

Pierwszy patrol[edytuj]

U-47 wypłynął na swój pierwszy wojenny patrol już przed rozpoczęciem działań wojennych, 19 sierpnia 1939 roku. Dotrwał do rozpoczęcia wojny oczekując na południowo-zachodnich podejściach do Wielkiej Brytanii. 5 września podczas patrolu na obszarze Zatoki Biskajskiej napotkał mały frachtowiec SS Bosnia, o wyporności 2 407 ton, z ładunkiem siarki. Okręt oddał z powierzchni strzał artyleryjski w dziób brytyjskiej jednostki. Statek podjął próbę ucieczki sygnalizując jednocześnie przez radio atak nieprzyjacielskiego okrętu podwodnego[8]. Próba ucieczki wywołała atak niemieckiego okrętu kolejnymi pociskami, z czego trzy były celne. Załoga statku w panice opuściła okręt, została wyłowiona z wody przez U-47[8], a następnie przekazana na pokład nadpływającego statku norweskiego, który został zatrzymany przez Priena[9]. Po zapewnieniu załodze bezpieczeństwa na pokładzie norweskiego statku, U-47 jedną torpedą zatopił płonący frachtowiec. SS Bosnia była pierwsza jednostką zatopioną przez niemieckie U-Booty w zgodzie z artykułem 22 traktatu londyńskiego z 1930 roku[8]. Już następnego dnia, 6 września, podobny los spotkał frachtowiec SS Rio Claro o wyporności 4 086 ton. W tym przypadku jednak pojawienie się w pobliżu samolotu (prawdopodobnie na skutek wcześniejszego wezwania radiowego, co stanowiło akt wrogości[9]), przesądziło o losie załogi, która została przez niemiecki okręt pozostawiona sama sobie na łodziach ratunkowych, chociaż Niemcy uprzednio upewnili się, że rozbitkowie dysponują dostateczną ilością wody i żywności[9].

Wczesnym popołudniem następnego dnia, 7 września, U-47 napotkał kolejny frachtowiec SS Gartavon, o wyporności 1 777 ton, zmierzający z ładunkiem rudy żelaza. Podobnie jak poprzednie dwie brytyjskie jednostki, także Gartavon nadał radiowy meldunek SSS oznaczający atak okrętu podwodnego i podjął próbę ucieczki[9]. Oddany przez niemiecki okręt szczęśliwy strzał artyleryjski złamał jednak maszt radiowy. Załoga statku rozpoczęła opuszczać w pośpiechu jednostkę, jednak zablokowany przez załogę ster statku skierował go wprost na znajdującego się na powierzchni U-Boota[9]. Dzięki alarmowym manewrom Priena, niemiecki okręt zdołał uniknąć staranowania przez opuszczony statek, po czym podpłynął do zatłoczonej jedynej łodzi ratunkowej. Mimo próby oszukania go przez brytyjską załogę, kapitan Prien zaproponował dowódcy statku powrót na opuszczoną jednostkę w celu zwolnienia kolejnej łodzi ratunkowej. Wobec odmowy Brytyjczyka, dowódca U-Boota postanowił zatopić frachtowiec pojedynczą torpedą. Wystrzelony pocisk zdefektował jednak, wobec czego kapitan Prien zatopił statek z pomocą ostrzału artyleryjskiego[9]. Trzeci podczas tego rejsu atak Priena, zakończył pierwszy wojenny patrol U-47, który na wezwanie admirała Karla Dönitza 15 września 1939 roku wpłynął do bazy w Kilonii.

Atak na Scapa Flow[edytuj]

 Osobny artykuł: Atak na Scapa Flow.
Scapa Flow na mapie północnej Szkocji i Morza Północnego.

Od samego początku działań wojennych, admirał Dönitz rozważał atak na główną bazę floty brytyjskiej w Scapa Flow na Orkadach na północy Szkocji. Po opracowaniu planu ataku przez sztab Dönitza, dowódca U-Bootwaffe złożył propozycję przeprowadzenia ataku Güntherowi Prienowi. Dowódca U-47 przyjął wyzwanie i 8 października 1939 roku U-47 wypłynął z Kilonii na Morze Północne[10]. Plan ataku oparty był o wykryty dzięki rozpoznaniu wywiadowczemu i lotniczemu słaby punkt obrony w podejściach do bazy. Realizując plany sztabowe, U-47 zdołał wpłynąć na powierzchni do bazy, gdzie dowódca niemieckiego okrętu odnalazł pancerniki HMS „Royal Oak” oraz – jak sądził – HMS Repulse. Drugi z nich był w rzeczywistości transportowcem wodnosamolotów HMS Pegasus[10]. Z 4 wystrzelonych początkowo torped – po dwie do każdej z jednostek – jedna trafiła w Royal Oak, nie wzbudziła jednak większego alarmu na pokładzie okrętu. Dzięki trzem kolejnym, stary brytyjski pancernik obrócił się do góry stępką i zatonął, pociągając za sobą śmierć 833 członków załogi[10]. U-47 tymczasem bezpiecznie wycofał się na pełne morze i 17 października triumfalnie wpłynął do bazy Wilhelmshaven w Niemczech[11]. Oczekujący na nabrzeżu admirałowie Erich Raeder i Karl Dönitz odznaczyli Priena Krzyżem Żelaznym Pierwszej Klasy, a resztę załogi Krzyżami Żelaznymi Drugiej Klasy[11]. Adolf Hitler wysłał do Wilhelmshaven swój osobisty samolot, który zabrał załogę U-47 do Berlina, gdzie zorganizowano wielodniową fetę na jej cześć, a Prien został odznaczony kolejnym wyróżnieniem – Krzyżem Rycerskim Krzyża Żelaznego[11]. Sukces U-47 wzmocnił U-Bootwaffe, choć nie przyniósł szybkiego zwiększenia tempa budowy U-Bootów w Niemczech. Udowodnił jednak, że relatywnie tani pojedynczy okręt podwodny obsługiwany przez 44 ludzi, może zatopić pancernik obsługiwany przez 1200 ludzi[11].

Atak na HMS Norfolk[edytuj]

Rutynowe operacje atlantyckie U-Bootów, zostały w listopadzie 1939 roku zakłócone przez operację specjalną związaną z operacjami atlantyckimi niemieckich okrętów liniowych Deutschland, Gneisenau i Scharnhorst. Pierwszy z nich – pancernik kieszonkowy Deutschland, z miernymi rezultatami operował na północnym Atlantyku, gdy awaria silników zmusiła go do przerwania operacji i powrotu do Niemiec[12]. W tym samym czasie w drogę na Atlantyk udać się miały Scharnhorst i Gneisenau, przy czym niemieckie dowództwo floty (OKM) zakładało, że ruchy trzech niemieckich jednostek mogą sprowokować podjęcie przeciw nim operacji przez brytyjskie okręty liniowe. W rezultacie OKM postanowiło przygotować na Morzu Północnym zasadzkę na brytyjskie pancerniki[12]. Wykorzystane do tego celu miały być wszystkie dostępne niemieckie podwodne okręty oceaniczne i przybrzeżne oraz wskazania niemieckiego nasłuchu radiowego B-Dienst. Trzon pułapki tworzyć miały cztery jednostki oceaniczne: U-47 pod dowództwem Priena, U-48 Herberta Schultze, U-31 Johannesa Habekosta oraz U-35 pod dowództwem Wernera Lotta. B-Dienst dostarczyła OKM dokładne informacje o ruchach brytyjskich jednostek, jednak złe warunki atmosferyczne na morzu zakłóciły działalność zarówno brytyjskich jak i niemieckich okrętów liniowych[12].

28 listopada 1939 roku, podczas patrolu na powierzchni 60 mil morskich na wschód od Szetlandów, dowodzony przez Wernera Lotta U-35 wykrył brytyjski ciężki krążownik typu County HMS Norfolk i przerwał ciszę radiową meldując pozycję krążownika. Meldunek Lotta został przechwycony przez odbywający swój trzeci wojenny patrol U-47, który znajdował się w tym czasie 12 mil na północny wschód od okrętu Lotta. Prien obrał kurs na przechwycenie HMS Norfolk i mimo niesprzyjających warunków pogodowych, dowódcy U-47 się to udało[12]. Po zbliżeniu na odległość około kilometra wystrzelił w kierunku brytyjskiego okrętu liniowego pojedynczą torpedę z ulepszonym zapalnikiem magnetycznym. W trakcie przygotowywania drugiej torpedy, silna fala obróciła U-47 dookoła, skutkiem czego Prien utracił Norfolk z pola widzenia w peryskopie. 86 sekund jednak po opuszczeniu wyrzutni przez pierwszą torpedę, w pokładzie U-Boota usłyszano odległą detonację[12].

Po wynurzeniu w celu obserwacji uszkodzeń brytyjskiego okrętu, Prien stwierdził, że górny pokład jest uszkodzony, wzdłuż sterburty zwisają elementy rurociągów, przewrócony jest pokładowy samolot patrolowy, a w miejscu uderzenia torpedy poniżej prawoburtowej wyrzutni torpedowej, unosi się czarny dym[12]. W sztormowej pogodzie krążownik oddalał się i wkrótce zniknął z pola widzenia w szkwale. U-47 usiłował przeprowadzić drugi atak, jednak próba ta została udaremniona przez niekorzystne warunki pogodowe. Günther Prien zdecydował się wobec tego przerwać ciszę radiową i nadać meldunek do dowództwa o storpedowaniu krążownika typu London i uzyskaniu jednego trafienia przy wietrze o sile 10[12]. Po odebraniu raportu, OKM uznało że krążownik został zatopiony, a – wbrew sprzeciwowi admirała Dönitza – Berlin ogłosił publicznie że U-Boot "zatopił ciężki krążownik typu London", podkreślając że sukces był dziełem "Byka ze Scapa Flow"[12].

Gdy informacje z berlińskiego radia dotarły do Winstona Churchilla i Pierwszego Lorda Admiralicji Dudleya Pounda, Admiralicja zażądała meldunku z Norfolka, ten zaś zgłosił brak jakichkolwiek uszkodzeń oraz fakt eksplozji w swoim śladzie torowym, wziętej jednak za eksplozję bomby lotniczej[12]. W efekcie brytyjska rozgłośnia BBC zdementowała fakt zatopienia Norfolka, radio w Berlinie wciąż jednak stało na stanowisku że krążownik został zatopiony, wychwalając jednocześnie skuteczność bojową kapitana Günthera Priena[12].

Na początku grudnia sytuacja operacyjna niemieckiej floty podwodnej znacznie się pogorszyła. Skutkiem straty okrętów, a przede wszystkim konieczności przeprowadzania niezbędnych napraw, admirał Dönitz miał do dyspozycji jedynie dwa okręty mogące przeprowadzać operacje na północnym Atlantyku – U-47 i U-48 Herberta Schultze. Na dodatek obu okrętom kończyło się paliwo. Gdy U-47 przybył na obszar Western Approaches, zapas paliwa okrętu pozwalał na jedynie 5 dni operacji. Prien podjął jednak działania i w ciągu tego krótkiego czasu zatopił trzy jednostki – brytyjski SS Novasota, norweski MV Britta, a także holenderski MV Tajandoen, o łącznym tonażu 23 168 BRT[12]. Podczas ataku na Novasotę U-47 został wystawiony na kontratak brytyjskich niszczycieli za pomocą bomb głębinowych. Mimo tego nowego dla załogi doświadczenia, dowódcy U-47 udało się wymanewrować brytyjskie okręty. W drodze powrotnej do Kilonii, niemiecki U-Boot zaatakował swoimi ostatnimi torpedami dwie kolejne jednostki, wystrzelone torpedy jednak chybiły lub zdefektowały[12].

Kampania norweska[edytuj]

Podobnie jak nieco później amerykańskie okręty podwodne[b], także niemiecka flota podwodna nękana była problemami technicznymi spowodowanymi wadliwym działaniem torped. Dotyczyło to zarówno torped z zapalnikiem magnetycznym, jak i z konwencjonalnym zapalnikiem uderzeniowym. Te ostatnie miały tendencję do schodzenia na zbyt dużą głębokość i w efekcie często przechodziły pod celem[14]. Problem ten narastał już przed rozpoczęciem niemieckiej kampanii norweskiej, jednak niemieckie dowództwo floty wprowadziło do konstrukcji torped modyfikacje, które miano nadzieję, że zakończą serię zmarnowanych okazji niemieckich okrętów podwodnych. W takie zmodyfikowane torpedy typu G7 wyposażony był U-47, gdy 11 marca 1940 roku wychodził z Wilhelmshaven na swój pierwszy z dwóch patroli wiązanych ze zbliżającym się atakiem Niemiec na Norwegię[15].

Czwarty patrol[edytuj]

Gdy dowództwo Wehrmachtu przygotowywało się do ataku na Norwegię, kanclerz Rzeszy Adolf Hitler zdawał sobie sprawę z brytyjskiego planu okupacji tego kraju w celu uniemożliwienia zajęcia go przez Niemców. Nakazał w tym celu bombardowania lotnicze baz Royal Navy[15]. Po otrzymaniu przechwyconych przez B-dienst informacji, że brytyjska inwazja na Norwegię jest nieuchronna i bliska, 11 marca OKM wydało Dönitzowi rozkaz natychmiastowego rozmieszczenia dziesięciu okrętów oceanicznych i dwunastu przybrzeżnych okrętów podwodnych na Morzu Północnym w celu odparcia spodziewanej inwazji[15]. Wśród nich znalazł się także U-47 Priena, który jeszcze tego samego dnia wyszedł z portu w Wilhelmshaven wraz z U-46, U-49 i U-51 z zadaniem defensywnego patrolowania wód w pobliżu Narwiku. Gdy jednostki te płynęły w kierunku Norwegii, 16 marca 29 bombowców Ju-88 i He-111 uzbrojonych w bomby 1000-kilogramowe zaatakowało bazę w Scapa Flow[15]. Niemieccy piloci raportowali o wielkim sukcesie tego nalotu, co nie okazało się prawdą, jednak OKM wierząc, że przynajmniej uszkodzone brytyjskie ciężkie okręty będą musiały udać się do stoczni w celu przejścia niezbędnych napraw, rozkazało Dönitzowi odwołać płynące do Norwegii okręty podwodne, skierować je w akwen na południe od Scapa Flow i utworzyć z nich "grupy ataku", które miały przechwycić jednostki Home Fleet[15].

O zmroku 19 marca, płynąc w zanurzeniu na głębokości peryskopowej, U-47 wykrył trzy brytyjskie pancerniki eskortowane przez niszczyciele. Brytyjskie okręty poruszały się z najwyższą dostępną dla całego zespołu prędkością w odległości 5 mil od U-Boota, poza zasięgiem strzału torpedowego. Biorąc pod uwagę intensywne wrogie patrole lotnicze w pobliżu Orkadów, Prien nie zdecydował się na wynurzenie w celu złożenia raportu aż do zapadnięcia ciemności. Jakkolwiek U-47 nie zdołał skutecznie przechwycić żadnego brytyjskiego okrętu, w ciągu następnych 10 dni niemiecki okręt zdołał zatopić duński statek SS Britta[16], o pojemności 1 146 ton[c][15]. Wszystkie niemieckie okręty działały w bardzo złych warunkach pogodowych przy silnym przeciwdziałaniu na małym obszarze ze strony nieprzyjacielskiego lotnictwa i grup poszukiwawczo-uderzeniowych. Także U-47 doświadczył w tym czasie nieprzyjacielskiego bombardowania, nie odniósł jednak znaczniejszych uszkodzeń[15]. Uznając w tych warunkach operację na Morzu Północnym za stratę czasu, Dönitz odwołał oceaniczne okręty z tej operacji do Wilhelmshaven w celu przygotowania ich do właściwej operacji norweskiej[15]. Tam, 29 marca 1940 roku, U-47 zakończył swój patrol[16].

Drewniana broń[edytuj]

Po niemieckiej inwazji na Norwegię 9 kwietnia 1940 roku i związanymi z nią niemieckich stratach wśród okrętów nawodnych, adm. Dönitz rozmieścił trzy oceaniczne okręty podwodne we fiordzie Vaags na zewnętrznych podejściach do Narwiku, U-46 Herberta Sohlera, U-51 Dietricha Knorra i U-25 Viktora Schütze[14]. Wszystkie te U-booty, próbowały atakować brytyjskie niszczyciele zmierzające do Narwiku i wycofujące się z niego po udanym ataku na niszczyciele niemieckie, jednak każda z wystrzelonych w kierunku brytyjskich jednostek elektrycznych torped z zapalnikiem magnetycznym zawiodła[14].

Po katastrofalnym dla Niemiec obrocie sytuacji w Narwiku[d], Hitler rozkazał wysłanie w ten rejon każdego dostępnego oceanicznego U-Boota. W efekcie adm. Dönitz skierował tam sześć kolejnych okrętów, po przechwyceniu zaś przez B-Dienst brytyjskich rozkazów wskazujących na rychłe lądowanie w rejonie Narwiku, cztery kolejne jednostki, w tym okręt Priena[14].

HMS „Warspite” w norweskim fjordzie, trzy dni przed atakiem U-47.

15 kwietnia we fiordzie Bydgen stanowiącym odgałęzienie fiordu Vaags, U-47 zastał stojące na kotwicy trzy brytyjskie transportowce o wyporności 30 000 BRT każdy oraz trzy kolejne, nieco mniejsze, w eskorcie dwóch krążowników. Osiem napotkanych jednostek wysadzało wojska ekspedycyjne do łodzi rybackich[14]. Gunter Prien, który tego dnia otrzymał od Dönitza radiogram o urodzeniu mu się drugiej córki, zanotował "jeden tuż za drugim, a w kilku przypadkach zachodzący na siebie"[14]. Wszystkie brytyjskie jednostki stanowiły doskonały nieruchomy cel. Dla "byka ze Scapa Flow" stanowiło to wymarzoną okazję do wielokrotnego przebicia jednym uderzeniem sukcesu z brytyjskiej bazy. Łączny tonaż stojących przed nim nieruchomo bezbronnych jednostek – w tym dwóch ciężkich krążowników – wynosił co najmniej 150 000 ton. Ich zatopienie stanowiłoby ogromny cios dla brytyjskiego kontrataku w Narwiku[14]. Wraz ze swoim pierwszym oficerem Engelbertem Endrassem, Prien dokładnie i spokojnie zaplanował atak. Opracowany plan taktyczny przewidywał atak w zanurzeniu z użyciem torped z czterech wyrzutni dziobowych – trzech z zapalnikiem magnetycznym oraz jednej z zapalnikiem uderzeniowym, następnie powtórzenie ataku z przeładowanych w czasie chaosu po pierwszym ataku wyrzutni dziobowych, po czym wynurzenie w celu szybkiej zmiany miejsca ataku na powierzchni i ponowny atak na kolejne jednostki według tego samego schematu[14].

Dowódca niemieckiej jednostki na głębokości peryskopowej wydał rozkaz odpalenia pierwszych torped o godzinie 22:42, do "nieruchomych nieprzyjacielskich jednostek rozciągających się przede mną jak jednolita ściana"[14], z których najbliższa znajdowała się w odległości zaledwie ok. 650 metrów od zanurzonego okrętu[17]. U-47 odpalił cztery torpedy w ośmiosekundowym interwale, ustawionych na przebieg na głębokości od 3,5 do 4,5 metra. Wybór celów pierwszego ataku stanowił od lewej do prawej: krążownik, duży statek transportowy, kolejny duży transportowiec oraz krążownik, z których najdalszy znajdował się o odległości niecałych 1400 metrów[14]. Głowica żadnej z wystrzelonych torped nie eksplodowała w celu. Wszystkie torpedy przeszły poniżej swoich celów bądź też ich zapalniki nie zadziałały. Z nieprzyjacielskich jednostek nie zauważono jednak niemieckiego ataku, co ułatwiło jego ponowienie. Prien z Endrassem osobiście sprawdzili kolejny zestaw torped i po przeładowaniu wyrzutni trzema torpedami z zapalnikiem kontaktowym i jedną z zapalnikiem magnetycznym, dowódcy okrętu dokładnie sprawdzili zestaw danych do strzelania torpedowego. Tuż po północy U-47 wynurzył się i przeprowadził atak na powierzchni na ten sam zestaw celów[14]. Ponownie jednak żaden z pocisków nie eksplodował w celu. Zamiast tego jedna z torped eksplodowała po uderzeniu w pobliski klif. Prien był przekonany że eksplozja na brzegu zaalarmowała Brytyjczyków, którzy wkrótce przeprowadzą kontratak[14]. Postanowił wobec tego wycofać się na powierzchni przeprowadzając jednak atak za pomocą torpedy z jedynej wyrzutni rufowej. Plan ten nie powiódł się jednak, gdyż zmierzając z pełną prędkością w stronę fiordu Vaags, U-47 wpadł na łachę piasku w zasięgu dział brytyjskich krążowników[14]. Na domiar złego, z powodu pracy przy wysokiej mocy podczas prób awaryjnego wyrwania się z pułapki, zdefektował prawy silnik diesla, co zmusiło mechaników okrętowych do przełączenia napędu wału na silnik elektryczny. Okrętowi udało się jednak wyrwać z łachy i, po osiągnięciu głębszych wód, bezpiecznie zanurzyć się. Jeszcze tej samej nocy Prien wysłał meldunek radiowy dowódcy floty podwodnej, raportując o przeprowadzonym ataku, wadliwym działaniu torped oraz awarii silnika, która nie mogła być usunięta w morzu i zmuszała Priena do przerwania patrolu[14].

Po otrzymaniu raportu z U-47, admirał Dönitz był zdruzgotany[14]. Brak sukcesu przy strzelaniu nawet do nieruchomych i bezbronnych jednostek, oznaczał że zarówno zapalniki kontaktowe jak i magnetyczne niemieckich torped całkowicie nie nadawały się do użytku, a to stawiało pod znakiem zapytania użyteczność całej floty podwodnej Kriegsmarine. Stwierdził, że z punktu widzenia zamiarów i zadań, niemieckie U-Booty nie miały właściwie jakiejkolwiek broni[14]. W alarmującym meldunku do dowódcy floty, admirała Readera, podkreślił że niemieckie torpedy nie działają całkowicie na północnych szerokościach geograficznych, a zbyt często na południowych, wobec czego zbrodnią jest wysyłanie U-Bootów na patrole bojowe i konieczne jest podjęcie awaryjnych środków w celu rozwiązania problemu torped[14]. Admirał Raeder zgodził się z oceną swojego podwładnego i zwołał komitet techniczny floty w celu przeegzaminowania nawet najmniejszych detali konstrukcji niemieckich torped[14]. W efekcie jednak, łamiąc rozkaz Hitlera walki aż do śmierci pod Narwikiem, Dönitz odwołał swoje okręty z fiordów Vest, Ofot i Vaags. Dostał w tym zakresie wsparcie również od admirała Raedera[14].

W międzyczasie, trzy dni po nieudanym ataku we fiordzie Bydgen, będąc już na pełnym morzu na północ od Trondheim, U-47 napotkał pancernik HMS Warspite płynący w eskorcie dwóch niszczycieli. Po zbliżeniu się do brytyjskiego zespołu na odległość 830 metrów, kpt. Prien odpalił w okręt liniowy dwie torpedy[17]. Obydwa pociski z zapalnikami magnetycznymi minęły swój cel i eksplodowały po osiągnięciu maksymalnego zasięgu, co wywołało kontratak brytyjskich niszczycieli[17]. U-47 udało się go jednak przetrwać i kontynuować rejs powrotny do Niemiec. 19 kwietnia natknął się jednak na brytyjski konwój złożony z 10 transportowców i licznych niszczycieli. Po całkowitej utracie jednak wiary w skuteczność niemieckich torped przez załogę U-47, Prien nie podjął próby ataku, mimo że w rakach torpedowych znajdowały się jeszcze cztery torpedy[e][14]. Mimo awarii jednego z silników spalinowych, Prien zdecydował się śledzić konwój, wskazując jednocześnie jego kurs, prędkość i pozycję innym okrętom floty. Dzięki przechwyceniu sygnału z U-47, swoje ataki na konwój przeprowadziły U-25, U-38 i U-65. Żadna z wystrzelonych przez nie torped nie eksplodowała w celu[14]. 21 kwietnia 1940 roku, U-26 kapitana Scheringera udanie storpedował i zatopił brytyjski frachtowiec Cedarbank o wyporności 5 200 ton, zmierzający do fiordu Romsdals z zaopatrzeniem na wojsk alianckich. Finalnie okazał się on jedyną aliancką jednostką zatopioną przez 13 oceanicznych U-Bootów niemieckich, w poza tym bezowocnej dla nich kampanii norweskiej[f][14]. Według wydanych po wojnie wspomnień admirała Dönitza, po powrocie z piątego patrolu do Kilonii 26 kwietnia 1940 roku, Günther Prien miał powiedzieć: Niech już nikt nigdy nie śmie zaproponować mi walki drewnianą bronią[18].

Szósty patrol[edytuj]

3 czerwca 1940 roku U-47 wyszedł z Kilonii na swój szósty wojenny patrol, z rozkazem zwalczania sił brytyjskich wycofujących się z Norwegii[19]. 6 czerwca podczas patrolowania w pobliżu Orkadów, U-47 podjął z wody trzech zestrzelonych pilotów Luftwaffe[19][20]. Krótko potem, U-47 wraz z ośmioma innymi okrętami został skierowany na obszar Westen Approaches słabo bronionego z powodu braku odpowiednich sił[19]. Na tym obszarze U-47 zatopił siedem jednostek o łącznym tonażu 36 000 ton[19]: SS Balmoral Wood, SS San Fernando, SS Cathrine, SS Lenda, SS Leticia, SS Empire Toucan i SS Georgios Kyriakides[20].

Pierwsza z nich, która odłączyła się od konwoju HX-48, została zaatakowana pojedynczą torpedą 14 czerwca i zatonęła na pozycji 50°19N/10°28W[20]. 21 czerwca kapitan Prien zaatakował konwój HX-49, w tym duży tankowiec San Fernando, który zatonął na pozycji 50°20N/10°24W. U-47 podjął następnie próbę ataku na kolejny tankowiec oraz frachtowiec – o pojemności 7000 ton każdy, jednak wystrzelone w ich kierunku torpedy chybiły[20]. Trzy dni później niemiecki okręt napotkał SS Cathrine pod banderą Panamy, lecz wystrzelone w jej kierunku dwie torpedy nie zdołały zatopić jednostki. Po umożliwieniu więc załodze zajęcia miejsc w łodziach ratunkowych, kapitan Prien nie zdecydował się na poświęcenie trzeciej torpedy, lecz zatopił jednostkę ogniem artyleryjskim z pokładowego działa 88 mm[20]. 27 czerwca za pomocą torpedy i działa U-47 zaatakował norweski frachtowiec Lenda, a jeszcze tego samego dnia, ogniem artyleryjskim zniszczył holenderski SS Leticia. Dzień później zaatakował niezidentyfikowany parowiec, jednak wystrzelona z dużej odległości torpeda chybiła[20]. 29 czerwca 1940 roku, U-47 ostrzelał ogniem artyleryjskim brytyjski parowiec SS Empire Toucan o pojemności, wobec jednak faktu iż nie udało się zatopić w ten sposób dużego statku, Günther Prien oddał frachtowcowi coup de grâce zatapiając go pojedynczą torpedą. Po wykonaniu tego ataku, w pokładzie okrętu pozostała jedynie jedna torpeda, toteż U-47 udał się w drogę powrotną do Kilonii[20].

Arandora Star[edytuj]

Załoga U-47 uważała, że jedyna znajdująca się pod pokładem torpeda jest niesprawna[19]. Członkowie załogi wiedzieli już też o sukcesie ich byłego I oficera Engelberta Endrassa, który sprawując samodzielne dowództwo na U-46 zatopił wrogie statki o łącznym tonażu 50 000 ton. Ze zdwojonym więc wysiłkiem załoga usiłowała naprawić torpedę, w nadziei pobicia rekordu Endrassa[20]. Okrążając od północy Irlandię i zbliżając się do Kanału Północnego, o świcie 2 lipca U-47 wykrył zarekwirowany, brytyjski liniowiec SS Arandora Star linii Blue Star o pojemności 15 000 ton, zmierzający z Liverpoolu do Kanady. W miarę zbliżania się zygzakującego translatlantyka do niemieckiego U-Boota, Prien ujrzał przez peryskop działa na dziobie i rufie statku, toteż zdecydował się zaatakować statek jedyną posiadaną i prawdopodobnie wciąż jeszcze niesprawną torpedą[19]. Wystrzelona z odległości jednej mili torpeda trafiła statek bezpośrednio w śródokręcie, jednak z powodu szybkiego rozjaśniania się, dowódca niemieckiego okrętu nie obserwował finału trafionego statku[19].

Czego nie był tymczasem świadomy Günther Prien, Arandora Star wypełniona była przewożonymi do St. John’s w Kanadzie internowanymi Niemcami i Włochami, oraz pochodzącymi z tych krajów jeńcami wojennymi. Wśród nich znajdowało się 565 Niemców – w tym 86 jeńców, oraz 479 cywilnych osób internowanych, uznanych za zagrożenie dla bezpieczeństwa narodowego. Drugą grupę pasażerów statku stanowiło internowani 734 cywilni Włosi. Ogółem, wraz z żołnierzami sprawującymi straż nad Niemcami i Włochami, oraz z załogą jednostki, na pokładzie statku znajdowały się 1673 osoby[19]. Okręt nie był oznakowany znakiem Czerwonego Krzyża, ani też Admiralicja brytyjska nie zgłosiła żądania droit de passage. Śmiertelnie ugodzona torpedą Arandora Star, zatonęła po około godzinie, pociągając za sobą 826 osób, głównie Niemców i Włochów[19]. Gdy 6 lipca 1940 roku U-47 dotarł do Kilonii, admirał Dönitz uznał mu zatopienie 8 jednostek, łącznie 68 585 ton – wynik dużo lepszy niż jakiegokolwiek innego okrętu dotychczas podczas pojedynczego patrolu. W okresie powojennym jednak, ten wynik został zredukowany do 51 483 ton[19].

Siódmy patrol[edytuj]

Z dniem 17 sierpnia 1940 roku, Adolf Hitler autoryzował prowadzenie przez niemieckie U-Booty nieograniczonej wojny podwodnej, do 20 stopnia długości geograficznej zachodniej[21]. W tym samym czasie, szczyt swojej efektywności osiągnął niemiecki wywiad radiowy B-Dienst, dostarczając Dönitzowi niezwykle cennych informacji o trasach konwojów i miejscach ich spotkań z eskortą[21]. 27 sierpnia 1940 roku, port w Kilonii opuścił U-47 udając się na swój kolejny, siódmy już wojenny patrol. 2 września, niemal dokładnie w połowie odległości między Irlandią, Islandią napotkał belgijski frachtowiec SS Ville de Mons, płynący bez eskorty i intensywnie dymiący, który płynął z Nowego Jorku. Po trafieniu statku pojedynczą torpedą, załoga jednostki opuściła do wody 3 łodzie ratunkowe, jednak statek nie tonął. Dowódca U-47 zdecydował się wobec tego na wynurzenie w celu zatopienia go ogniem artyleryjskim, na powierzchni zmienił jednak zdanie i ostatecznie zniszczył jednostkę kolejną torpedą[22].

Konwój SC-2[edytuj]

Tego samego dnia B-Dienst przekazało Dönitzowi informację o powolnym konwoju SC-2 w Sydney w kanadyjskiej Nowej Szkocji na wyspie Cape Breton[g] ,składającym się z 53 statków[22]. Dzięki tej informacji, dowódca U-boatwaffe nakazał Prienowi przechwycenie konwoju 6 września w okolicach 20 stopnia długości zachodniej, zanim ten połączy się ze swoją eskortą. Admirał chciał skierować do ataku na ten konwój także znajdujące się w pobliżu U-65, U-101, U-124 i U-28, jednak decyzją Berlina U-124 musiał zostać skierowany do raportowania o stanie pogody na rzecz Luftwaffe, zaś U-28 nie mógł osiągnąć miejsca przechwycenia konwoju z powodu niewystarczającego już zapasu paliwa. W rezultacie, pułapkę na konwój SC-2 musiały zastawić jedynie 3 okręty[22].

Niespodziewanie, w drodze do miejsca przechwycenia konwoju SC-2, U-47 trafił na inny konwój Outbound 207. Pozbywając się swoich cennych torped, Prien zaatakował 2 statki. Pierwszym z nich był brytyjski frachtowiec Titan o ładowności 9000 ton, który zatopił, drugim zaś niezidentyfikowany statek o pojemności 4000 ton którego uszkodzenie zgłosił dowódca U-47[22]. O świcie 4 września trzy okręty U-47, U-65 i U-101 uformowały biegnącą z południa na zachód linię wzdłuż 20* długości zachodniej. Dzień później z pokładu U-47 został zmyty członek załogi który poniósł następnie śmierć w morzu, zaś 6 września dowódca U-65 zaraportował kontakt z konwojem SC-2. Z powodu jednak bardzo złej pogody, U-65 nie mógł przeprowadzić ataku, toteż śledził konwój raportując jego pozycję dla pozostałych jednostek. W tym czasie jednak U-101 zgłosił poważny problem silnika, co zmusiło go do przerwania operacji i udania się do Lorient[22]. W efekcie atak na duży konwój który w międzyczasie spotkał się ze swoimi okrętami eskorty (2 niszczyciele i 3 trawlery), przeprowadzić miały jedynie dwa U-Booty. Wieczorem tego samego dnia, U-47 uzyskał kontakt z konwojem i śledził go, po czym Prien zaatakował na powierzchni o zatopił 3 z 53 statków - brytyjskie frachtowce Neptunian (5 200 ton) i Jose de Larrinaga (5 300 ton) oraz jeden frachtowiec norweski Gro (4 211 ton)[22]. Zła pogoda uniemożliwiła jednak atak dowodzonemu przez Hansa-Gerrita von Stockhausena U-65. W miarę posuwania się konwoju na wschód w kierunku Kanału Północnego na Wyspach Brytyjskich, Prien śledził konwój i przekazywał jego pozycję, zaś 9 września rano w pobliżu Hebrydów zatopił swój czwarty okręt tego konwoju - grecki frachtowiec Poseidon o ładowności 3 800 ton. Sygnał radiowy z U-47 przechwycił U-28, któremu udało się znaleźć i zatopić frachtowiec Mardianian (2 400 ton). Wkrótce jednak trzon konwoju liczący już 48 statków i siedem okrętów eskorty, bezpiecznie osiągnął Kanał Północny bez dalszych strat[22].

Tymczasem U-47 który w ciągu 14 dni patrolu zatopił 6 statków i - jak sądził Prien - uszkodził 1, miał jedynie jedną torpedę w zapasie, za to wciąż miał duży zapas paliwa. Dowódca podwodnego ramienia Kriegsmarine, rozkazał mu wobec tego płynąć na zachód na 20 stopień i zastąpić U-124 w zadaniach rozpoznawczych pogody. 10 września Berlin ogłosił sukces U-47, który zatopić miał 6 jednostek o łącznej pojemności 40 000 ton, jedną zaś uszkodzić[22].

Konwój Halifax 72[edytuj]

Wciąż pozostając na pozycji pomiaru warunków pogodowych z zaledwie jedną torpeda pod pokładem, 20 września U-47 został niemal staranowany przez szybki konwój HX-72 złożony 40 statków[23]. Po złożeniu dowódcy floty podwodnej meldunku o niespodziewanym wpadnięciu na konwój, Gunter Prien opuścił swoje stanowisko pomiaru pogody i śledził brytyjski zespół statków. Po otrzymaniu alarmu z U-47, admirał Dönitz skierował na pozycję wskazaną przez Priena 5 innych okrętów z nowej bazy w Lorient, które spotkały "byka ze Scapa Flow" 21 września i utworzyły wilcze stado złożone z sześciu jednostek - największe jakie kiedykolwiek dotąd udało się zebrać do ataku na jeden konwój[23]. Niemiecki pak przystąpił do ataku, i - jak wynikało z meldunków U-Bootów oraz B-Dienst - w ciągu następnych 26 godzin zatopił 13 statków. Dzięki powojennej weryfikacji, ustalono że niemieckie meldunki nie odbiegały znacząco od rzeczywistości - zatopionych zostało 11 statków o łącznej pojemności 72 700 ton, 2 zaś jednostki o łącznej ładowności 13 000 ton zostały uszkodzone[23]. Jednym z zatopionych statków był brytyjski SS Elmbank, który został zaatakowany i uszkodzony przez Otto Kretschmera na U-99, gdy nadpłynął U-47 który wystrzelił w jego kierunku swoją ostatnią torpedę. Jedyny pocisk w arsenale Priena zdefektował jednak i minął się z celem. W rezultacie U-47 wynurzył się i wraz z okrętem Kretschmera zatopił Elmbank przy pomocy działa[23][h].

Podczas gdy sześć okrętów paku zmierzało w drodze powrotnej do Lorient, Dönitz uznał U-47 zatopienie podczas patrolu 43 130 ton, co zwiększyło jego łączny zatopiony dotąd podczas wojny tonaż do 151 400 ton w 24 zatopionych jednostkach. 21 września 1940 roku U-47 po raz pierwszy wpłynął do bazy niemieckich U-Bootów na zachodnim wybrzeżu nowo zdobytej Francji[24].

"Noc Długich Noży"[edytuj]

Przez cały październik 1940 roku, na północnym Atlantyku trwała wielka bitwa konwojowa, w którą zaangażowane były wszystkie dostępne operacyjne okręty podwodne III Rzeszy. Jednymi z epizodów były bitwy morskie wokół wykrytego 16 października wolnego konwoju SC-7, a następnie szybkiego konwoju HX-79. Trwająca zaledwie dwa dni - 18 i 20 października - bitwa, stanowiła najkrwawszą bitwę konwojową całej wojny o Atlantyk[25]. W walce z SC-7, według admirała Dőnitza, uczestniczyło 6 U-Bootów, które zatopiły 30 jednostek o łącznej pojemności 196 000 ton[26][i]. Wobec natężenia bitwy konwojowej aby wzmocnić siły niemieckie, 14 października 1940 roku, z bazy w Lorient wyszedł U-47. Trzy dni później okręt Priena dotarł na pole bitwy z SC-7 na północny zachód od Irlandii, było już jednak zbyt późno, aby mógł wziąć w niej udział. Już jednak kilka godzin później, U-47 wykrył nadciągający z zachodu wielki konwój Halifax 79 z silną eskortą[26]. Gunter Prien wysłał do BdU standardowy meldunek o pozycji, prędkości oraz kursie konwoju, po czym rozpoczął jego śledzenie. W odpowiedzi Dönitz skierował cztery okręty w rejon wskazany przez U-47: U-38, U-46 byłego 1go Priena, U48 i U-100 Joachima Schepke. Nocą z 19 na 20 października 5 niemieckich U-Bootów rozdarło formację konwoju, strzelając we wszystkich kierunkach, często trafiając statki już wcześniej trafione[26]. Agresywnością w tym ataku wyróżnił się Gunter Prien, który z pełnym ładunkiem torped świeżo przybył na pole bitwy z Lorient. Wkrótce też U-47 zgłosił zatopienie 8 jednostek, łącznie 50 500 ton. Bazując na błyskawicznych meldunkach z okrętów, Dönitz ocenił że pozostałe okręty zatopiły kolejne 9 jednostek, co w sumie dawało 17 zatopionych statków o łącznej pojemności 113 000 ton[26]. Niezwykle jednak trudno jest czasami ustalić który jednak okręt zatopił którą jednostkę[26]. Poniższa tabela przedstawia zestawienie strat alianckich podczas tej bitwy, w ujęciu zarówno Dönitza, jak i Rohwera[26]:

Dönitz Rohwer
U-38 (Liebe) 2 13 000 2 12 619
U-46 (Endrass) 3 23 000 2⅛ 16 987
U-47 (Prien) 8 50 500 4 22 552
U-48 (Bleichrodt) 1 7 000 3 011
U-100 (Schepke) 3 19 600 2 19 894
Razem 17 113 100 12 75 063

Trudno jest niekiedy jednoznacznie ustalić, który statek został zatopiony przez który okręt. Oficjalnie jednak U-47 przyznaje się zatopienie 4 jednostek: Uganda - zatopiony jedną torpedą, Wandby - ciężko uszkodzony zatonął ostatecznie 2 dni później, La Estancia - zatopiony torpedą i Whitford Point - zatopiony torpedą, oraz uszkodzenie dwóch: Shirak - ciężko uszkodzony, pozostał za konwojem, dobity przez U-48, a także Athelmonarch. Bilans dwudniowej bitwy z dwoma konwojami był imponujący. Według Dönitza zatopiono 47 jednostek o łącznej pojemności 310 000 ton. Nawet jeśli rzeczywiste straty aliantów były dużo mniejsze, i tak 9 okrętów zaangażowanych w ta bitwę, zatopiło w sumie 33 statki o łącznej potwierdzonej pojemności 154 709 ton, w tym pięć wielkich w pełni załadowanych tankowców[26]. Przeprowadzona w sprzyjających warunkach dwudniowa bitwa z konwojami SC-7 i HX-97, była przykładem najbardziej efektywnego wykorzystania niemieckiej taktyki wilczych stad i uzyskała miano "Nocy Długich Noży"[26][25].

Po zaledwie ośmiu dniach w morzu, U-47 wraz z innymi jednostkami popłynął do bazy w Lorient, która w tym czasie była już portem macierzystym 7. Flotylli U-Bootów "Wegener".

Dziewiąty patrol[edytuj]

W związku listopadowym rajdem ciężkiego krążownika typu Deutschland Admiral Scheer, na północnym Atlantyku zamarł ruch konwojowy. Niemiecki okręt liniowy niepostrzeżenie przedarł się przez cieśninę Duńską i zaatakował konwój HX-84. Niemiecki krążownik zatopił jedyny okręt eskorty krążownik pomocniczy HMS Jervis Bay, a następnie pięć statków konwoju. W rezultacie tego rajdu, Admiralicja zatrzymała 3 konwoje z Halifaxu, co na dwa tygodnie opustoszyło północny Atlantyk[27]. Podobnie jak rok wcześniej - w listopadzie 1939 roku - rajd pancerników Scharnhorst i Gneisenau wpłynął na efektywność U-Bootów, tak i tym razem rajd niemieckiego pancernika kieszonkowego utrudnił podwodnemu ramieniu Kriegsmarine znalezienie celów na opustoszałym Atlantyku[27]. 3 listopada tego roku, na swój dziewiąty patrol wojenny wyszedł U-47 pod dowództwem Priena, goszcząc pod swoim pokładem Wolfganga Franka - dziennikarza i fotografa, którego zadaniem było przygotowanie reportażu z pokładu U-Boota na patrolu bojowym[27]. Wkrótce kapitan Prien zatrzymał mały portugalski statek Gonçalo Velho i po sprawdzeniu jego dokumentów zezwolił neutralnej jednostce na dalszy rejs[27]. Przez następne 10 dni, U-47 nie był jednak w stanie odnaleźć na morzu jakiejkolwiek jednostki. Nieświadomy że rajd Admirała Scheera wstrzymał ruch konwojowy na Atlantyku, Prien przypuszczał iż Admiralicja brytyjska odsunęła trasy konwojów od Rockall Bank[27]. Gdy w 18 listopada konwoje zostały wznowione, U-137 wykrył konwój Outbound 244 a admirał Dönitz naprowadzał nań swoje jednostki podwodne. Wkrótce też U-47 odnalazł konwój, jednak z 5 wystrzelonych torped 3 chybiły, jedna nie opuściła wyrzutni torpedowej i ugrzęzła w niej z pracującym na wysokich obrotach silnikiem, kolejna zaś zdefektowała. Kolejne dni ponownie nie przyniosły żadnych sukcesów. Ostatecznie z końcem miesiąca, U-47 - któremu zaczynał kurczyć się zapas paliwa - wziął kurs na Lorient. Wkrótce jednak U-101 pod dowództwem Ernsta Mengersena odnalazł konwój HX-90 i śledził go, wstrzymując atak dopóki zgodnie z zasadami taktyki wilczych stad, nie nadciągną inne okręty[27]. Wkrótce złamał jednak reguły i nie czekając w pojedynkę wszedł w środek konwoju i wystrzelił wszystkie swoje 12 torped. U-47 zaatakował jako drugi, wczesnym ranem 2 grudnia. Po tym ataku zgłosił jednego statku o pojemności 10 000 ton oraz uszkodzenie oraz uszkodzenie kolejnego, tankowca o pojemności 8 400 ton[27]. Podjął następnie próbę ataku z działa na niezidentyfikowany ostatek, został jednak przepędzony przez okręty eskorty[27]. Ostatecznie 6 grudnia 1940 roku U-47 powrócił po nieudanym patrolu do Lorient, gdzie na załogę czekały dwie dobre wiadomości. Dowództwo postanowiło poddać U-47 remontowi w w bazie Lorient, cała zaś załoga została nagrodzona przedłużonym urlopem aż po Boże Narodzenie[27].

Na wieczny patrol[edytuj]

20 lutego 1941 roku, U-47 pod dowództwem Priena wyszedł z bazy w Lorient, aby rozpocząć nową "ofensywę wiosenną"[28] i wraz z U-99 Otto Kretschmera patrolował w pobliżu wysepki Rockall Bank na północny zachód od Irlandii. 6 marca admirał Dönitz uformował złożoną z pięciu okrętów linię patrolu na zachód od Rockall Bank. Wkrótce po przybyciu okrętów na miejsce blokady, U-47 zgłosił wykrycie zmierzającego na zachód konwoju po czym podążał jego śladem aktualizując droga radiową informacje o nim[29]. W odpowiedzi, Karl Dönitz rozkazał zmienić pozycję U-37 typu IX dowodzonemu przez Nicolaia Clausena, U-70 typu VIIC Joachima Matza oraz U-99 Kretschmera, aby pokryć rejon wskazywany przez Priena. Śledzony przez U-47 konwój Outbound 293 eskortowany był przez dwa niszczyciele HMS Wolverine oraz Verity oraz dwie korwety Arbutus i Camellia.

O godzinie 6 wieczorem, doszło do spotkania w morzu Kretschmera z Prienem, podczas którego obaj dowódcy za pomocą megafonów omawiali plan wspólnego ataku na konwój. W trakcie tego spotkania, obydwa okręty zostały wykryte przez prymitywny jeszcze ówcześnie radar 286M na maszcie Wolverine. Patrolując przed konwojem, Wolverine i Verity zaskoczyły U-47 i U-99, które zostały zmuszone do awaryjnego zanurzenia. Niszczyciele wykryły jednak pod wodą okręt Priena i obrzuciły go serią bomb głębinowych. Kretschmer który zanurzył swój okręt głębiej zdołał uniknąć ataku. Obydwu okrętom udało się jednak wynurzyć późną nocą[29]. Nad ranem Prien zameldował swoją pozycję dowództwu floty, po czym wykonał atak torpedowy na największy statek konwoju - 20 640-tonowy przerobiony na zbiornikowiec norweski statek wielorybniczy Terje Viken. U-47 trafił go dwiema torpedami, lecz ów płynął pod balastem, toteż był trudny do zatopienia. Mimo uszkodzeń, cel płynął dalej. Atak na niego wykonał wkrótce także U-70, lecz 3 wystrzelone przez Matza torpedy chybiły, gdy U-70 przygotowywał się do ataku czwarta torpedą, statek został trafiony jedną torpeda wystrzeloną przez U-99 Kretschmera, która rozerwała statek na części[29].

Dalsze losy dowodzonego przez Günthera Priena U-47 nie są znane[29]. Według jednej z wersji wydarzeń, U-47 który śledził konwój przez cały następny dzień przygotowując się do ataku nocą, został ponownie wykryty przez radar jednego z niszczycieli. Verity ogniem z dział zmusił okręt podwodny do zanurzenia alarmowego. Przetrwał następnie pięciogodzinny atak z użyciem asdicu, po czym z nieznanych przyczyn wynurzył się w niedalekiej odległości od Wolverine, którego dowódca (i dowódca całego konwoju) James Rowland podjął decyzję o natychmiastowym taranowaniu[28]. HMS Wolverine przepłynął nad miejscem wzbudzonej wciąż jeszcze po zanurzeniu U-Boota wody i obrzucił je nastawionymi na niewielką głębokość bombami. Gdy Wolverine wykonał zwrot aby wykonać powtórny atak, na powierzchni wody zauważono plamę oleju, zaś operator hydrofonów zameldował głośne dźwięki przypominające "pękanie garnków"[28]. Chwilę później zwody wynurzył się U-47, po czym zniknął natychmiast pod wodą, jakby pozbawiony kontroli. Brytyjski niszczyciel przepłynął ponownie nad tym miejscem, zrzucając kolejny zestaw bomb, po którym w wodzie zaobserwowano czerwono-pomarańczowy blask, który utrzymywał się około 10 sekund[28]. Krótko potem na powierzchni pojawiły się szczątki okrętu[28].

Przedstawione wydarzenia mogły stanowić przebieg zatopienia U-47, jednak ta wersja nie jest podzielana przez wszystkich autorów. Wg Tony'ego Blaira, jakkolwiek nie można wykluczyć że zatopionym okrętem była jednostka Priena, brak jest jednoznacznych dowodów na to, a zaatakowanym okrętem mógł być U-A, któremu mimo wszystko udało się przetrwać atak[29]. Według Blaira, jest mało prawdopodobne aby po wcześniejszych pięciu atakach na jednostki nieprzyjacielskie, Prien miał jeszcze w rakach wystarczająco dużo torped aby uzasadniało to śledzenie konwoju przez cały dzień i podejmowanie ponownych prób ataków[29]. Tymczasem dowodzący U-A Kapitänleutnant Hans Eckermann meldował Dönitzowi o "niezwykle brutalnym ataku" brytyjskich niszczycieli, po tym jak nieopatrznie wynurzył się blisko brytyjskich jednostek po ataku na Dunaff Head, i poniesionych ciężkich uszkodzeniach okrętu, które zmuszały go do przerwania patrolu i powrotu do Lorient[29]. Wersja zatopienia U-47 przez HMS Wolverine, była przez dziesięciolecia dominującą wersją wydarzeń, dziś jednak występują co do tego wątpliwości, brak jest natomiast innych wyjaśnień zaginięcia najsłynniejszego niemieckiego okrętu podwodnego drugiej wojny światowej[29].

Po zatopieniu U-70 Metza, od ocalałych członków załogi brytyjska Admiralicja powzięła wiadomość, że wśród okrętów paku znajdował się U-47. Z innych źródeł zaś posiadła wiadomość, iż okręt Priena nigdy nie wrócił do bazy w Lorient. Biorąc pod uwagę świadectwo dowódcy Wolverine, brytyjskie dowództwo uznało że istnieją poszlaki wystarczające do uznania iż okręt Rowlanda prawdopodobnie zatopił U-47 i najsłynniejszego asa niemieckich U-Boatów[29]. Według Blaira jednak, jest prawdopodobne że U-47 zginał 7 marca 1940 roku w wyniku innego ataku bombami głębinowymi, zatopiony zdefektowaną krążącą torpeda, przez błąd załogi lub katastrofalne odkształcenie struktury kadłuba. Równie prawdopodobne jego zdaniem jest, że Prien zginął w drodze powrotnej do Lorient z uszkodzonym radiem, z powodu wejścia na minę czy też błąd załogi[29]. W każdym przypadku, utrata U-47 i U-70 była pierwszym potwierdzonym zatopieniem U-Boota od zatopienia U-31 2 listopada poprzedniego roku[29].

Echa w Niemczech[edytuj]

Prychający byk, emblemat U-47, a następnie 7. Flotylli U-Bootów.

Admirał Dönitz był w wielkim niepokoju, gdy U-47 i U-70 nie odpowiadały na radiowe wezwania do podania swojej pozycji. Nie dopuszczał jednak do siebie myśli że oba okręty - zwłaszcza "niewidzialny" Prien - mogły zostać zatopione[30]. Wkrótce po zaginięciu U-47, zatopione zostały U-99 Kretschmera i U-100 Joachima Schepke. Od ich załóg brytyjski wywiad dowiedział się o zaginięciu okrętu Priena. Brytyjska Admiralicja nie podawała jednak tego do publicznej wiadomości, podobnie jak Berlin. Wkrótce jednak Winston Churchill ogłosił w Izbie Gmin, że dwóch niemieckich asów Otto Kretschmer i Joachim Schepke zostało - odpowiednio - wzięty do niewoli i zabity[30]. Wywołało to uderzający efekt w Niemczech, Hitler jednak wstrzymywał informację o śmierci Priena i utracie U-47 aż do 23 maja 1941 roku, z uwagi na fakt, iż taka wiadomość - największego z bohaterów floty podwodnej - "mogła mieć szkodliwy wpływ na morale publiczne"[30]. Okręt i jego dowódca - byk ze Scapa Flow - byli w Rzeszy bohaterami. Gunter Prien, heros który na ochotnika spenetrował Scapa Flow, pierwszy dowódca U-Boota odznaczony Krzyżem Rycerskim, odznaczony osobiście przez Führera. Na dodatek, Prien, Schepke i Kretschmer - trzech najznakomitszych dowódców, utracono w ciągu zaledwie kilku dni. Gdy informacja o śmierci Priena została w końcu ujawniona, wywołała w Niemczech prawdziwy szok[30], porównywalny jedynie z tym jakiego nieco później doświadczyły społeczeństwa brytyjskie i amerykańskie po utracie swoich najznakomitszych dowódców: odpowiednio Malcolma Wanklyna na Upholderze[31] i Musha Mortona na USS Wahoo[31][32].

Mimo że informacja o utracie U-47 została przekazana społeczeństwu dopiero 10 tygodni po zaginięciu okrętu, w Kriegsmarine oczywiście zdawano sobie sprawę z tego faktu już o wiele wcześniej[33]. Zwłaszcza w 7. Flotylli U-Bootów "Wegener", w której częścią był U-47, zdawano sobie sprawę z braku powrotu z patrolu "byka ze Scapa Flow". Podobnie jak dla społeczeństw niemieckiego, utrata okrętu Priena stanowiła wstrząs dla flotylli. W celu oddania mu hołdu, jeszcze przed oficjalnym ogłoszeniem informacji o stracie okrętu, we flotylli wydano pisemny rozkaz, zgodnie z którym każdy okręt 7. Flotylli ma mieć umieszczony na kiosku wizerunek prychającego byka. Analogiczny do namalowanego w drodze powrotnej ze Scapa Flow, 14 października 1939 roku, przez Engelberta Endrassa na kiosku U-47[33].

Dowodzony przez Guntera Priena U-47 wykonał łącznie 10 patroli wojennych, zakończonych potwierdzonym zatopieniem 32 jednostek o łącznym tonażu 202 514 ton, licząc łącznie z pancernikiem Royal Oak i zbiornikowcem Terje Viken, który został mu zaliczony w połowie[30]. Ten rezultat pozwolił Prienowi na zajęcie trzeciej lokaty wśród wszystkich dowódców okrętów podwodnych pod względem wielkości tonażu[30]. Licząc wyłącznie samodzielne potwierdzone straty zadane przeciwnikom, dowodzony przez Priena okręt zatopił łącznie 191 919 ton oraz uszkodził jednostki o łącznej pojemności 62 751 ton[34]. Zestawienie strat przedstawia załączona tabela[34]:

Data Jednostka Państwo Tonaż Zatopienie Tonaż łącznie
Pierwszy patrol   (19 sierpnia 1939 - 15 września 1939) 8 270
5 września 1939 SS Bosnia  Wielka Brytania 2 407 T
6 września 1939 SS Rio Claro  Wielka Brytania 4 086 T
7 września 1939 SS Gartavon  Wielka Brytania 1 777 T
Drugi patrol   (8 października 1939 - 17 października 1939) 29 150
14 października 1939 HMS „Royal Oak”  Royal Navy 29 150 T
Trzeci patrol   (16 listopada 1939 - 18 grudnia 1939) 23 168
28 listopada 1939 HMS Norfolk  Royal Navy 10 035 N
5 grudnia 1939 SS Novasota  Wielka Brytania 8 795 T
6 grudnia 1939 MV Britta  Norwegia 6 214 T
7 grudnia 1939 MV Tajandoen  Holandia 8 159 T
Czwarty patrol   (11 marca 1939 - 29 marca 1939) 1 146
25 marca 1940 SS Britta  Dania 1 146 T
Piąty patrol   (3 kwietnia 1940 - 26 kwietnia 1940)
Operacja norweska
Szósty patrol   (3 czerwca 1940 - 6 lipca 1940) 51 483
14 czerwca 1940 SS Balmoralwood  Wielka Brytania 5 834 T
21 czerwca 1940 SS San Fernando  Wielka Brytania 13 056 T
24 czerwca 1940 SS Cathrine  Panama 1 885 T
27 czerwca 1940 SS Lenda  Norwegia 4 005 T
27 czerwca 1940 SS Leticia  Holandia 2 580 T
29 czerwca 1940 SS Empire Toucan  Wielka Brytania 4 421 T
30 czerwca 1940 SS Georgios Kyriakides  Grecja 4 201 T
2 lipca 1940 SS Arandora Star  Wielka Brytania 15 501 T
Siódmy patrol   (27 sierpnia 1940 - 25 września 1940) 35 007
2 września 1940 SS Ville de Mons  Belgia 7 463 T
4 września 1940 SS Titan  Wielka Brytania 9 035 T
7 września 1940 SS Neptunian  Wielka Brytania 5 155 T
7 września 1940 SS José de Larrinaga  Wielka Brytania 5 303 T
7 września 1940 SS Gro  Norwegia 4 211 T
9 września 1940 SS Possidon  Grecja 3 840 T
21 września 1940 SS Elmbank  Wielka Brytania 5 156 N
Ósmy patrol   (14 października 1940 - 23 października 1940) 20 124
19 października 1940 SM Uganda  Wielka Brytania 4 966 T
19 października 1940 MV Shirak  Belgia 6 023 N
19 października 1940 SS Wandby  Wielka Brytania 4 947 T
20 października 1940 SS La Estancia  Wielka Brytania 5 185 T
20 października 1940 SS Whitford Point  Wielka Brytania 5 026 T
20 października 1940 MV Athelmonarch  Wielka Brytania 8 995 N
Dziewiąty patrol   (3 listopada 1940 - 6 grudnia 1940) 7 555
8 listopada 1940 MV Gonçalo Velho Portugalia Portugalia 8 995 N
2 grudnia 1940 SS Ville d’Arlon  Belgia 7 555 T
2 grudnia 1940 MV Conch  Wielka Brytania 8 376 N
2 grudnia 1940 MV Dunsley  Wielka Brytania 8 376 N
Dziesiąty patrol   (20 lutego 1941 - zatopiony) 16 320
26 lutego 1941 SS Kasongo  Belgia 5 254 T
26 lutego 1941 MV Diala  Wielka Brytania 8 106 N
26 lutego 1941 MV Rydboholm  Szwecja 3 197 T
26 lutego 1941 MV Borgland  Norwegia 3 636 T
28 lutego 1941 SS Holmlea  Wielka Brytania 4 233 T
7 marca 1941 MV Terje Viken  Wielka Brytania 20 638 1/2

Uwagi

  1. Tym samym, stocznia w Kilonii wybudowała 3 najsłynniejsze okręty podwodne początkowego okresu wojny, obok U-47, także U-99 Otto Kretschmera i U-100 Joachima Schepke[1].
  2. W trakcie tzw. wielkiego skandalu torpedowego, od grudnia 1941 roku aż po koniec 1943 roku, amerykańska flota podwodna nękana była problemami z wadliwym działaniem ściśle tajnych zapalników magnetycznych Mark 6 Mod 1, w efekcie czego wyposażone w nie amerykańskie torpedy, zwłaszcza Mk. XIV, seryjnie eksplodowały przedwcześnie, bądź nie eksplodowały wcale przy zbliżeniu się na odpowiednią odległość od kadłubów jednostek japońskich. Problem urósł do rangi skandalu, gdy mimo jednoznacznych meldunków kolejnych dowódców okrętów, amerykańskie dowództwo Floty Pacyfiku ignorowało go, twierdząc iż przyczyna braku eksplozji torped w celu leży w błędach załóg i dowódców okrętów podwodnych, nie zaś w wadliwej konstrukcji zapalnika. Kres skandalowi położył dopiero eksperyment przeprowadzony w sierpniu 1943 roku na osobisty rozkaz adm. Charlesa Lockwooda - dowódcy sił podwodnych Floty Pacyfiku w Pearl Harbor, dzięki któremu udało się udowodnić fakt niewłaściwej konstrukcji zapalnika i zidentyfikować problem[13].
  3. Według niektórych źródeł był to Dane[15].
  4. Brytyjskie okręty uwięziły flotyllę niszczycieli niemieckich w Narwiku, norweska bateria nabrzeżna zatopiła ciężki krążownik Blūcher w Oslo, startujące z Orkadów brytyjskie samoloty zatopiły lekki krążownik Königsberg w Bergen, brytyjski okręt podwodny HMS Truant ciężko uszkodził lekki krążownik Karlsruhe w Kristiansand, brytyjskie okręty podwodne i polski ORP Orzeł zatopiły co najmniej sześć statków transportowych z zaopatrzeniem dla sił niemieckich w Norwegii. Brytyjskie i norweskie siły lekko uszkodziły pancerniki Gneisenau i Scharnhorst, przemianowany na Lützow pancernik kieszonkowy Deutschland, nowy krążownik ciężki Hipper, lekki krążownik Emden oraz stary krążownik szkolny Bremse[14].
  5. Według niektórych autorów (patrz:Patfield[17]), atak na Warspite został przeprowadzony za pomocą ostatnich dwóch torped, i w chwili napotkania brytyjskiego konwoju U-47 nie miał już ani jednej dostępnej torpedy.
  6. Niemieckim przybrzeżnym okrętom podwodnym udało się jednak zatopić trzy jednostki pływające nieprzyjaciela. Wśród nich brytyjski okręt podwodny HMS Thistle, który był pierwszym okrętem podwodnym którego zatopienie potwierdziła Admiralicja i jedynym okrętem zatopionym przez niemieckie U-Booty podczas kampanii norweskiej[14].
  7. Symbol konwoju "SC" oznaczał konwój płynący z Sydney na Cape Breton, stąd SC, nie zaś jak błędnie podają popularne wydawnictwa "Slow Convoy", choć prawdą jest że konwoje SC były konwojami powolnymi, w przeciwieństwie do szybkich konwojów HX płynących z Halifax (HX- Halifax)[22].
  8. Ostatecznie zatopienie Elmbanka przyznano U-99 i Otto Kretschmerowi[24].
  9. Według powojennych badań Jürgena Rohwera, były znacznie mniejsze i wynosiły odpowiednio 20 jednostek i 79 646 ton[26].

Przypisy

  1. a b The Boat: U-47, [on line]
  2. Eberhard Rőssler: The U-Boat: The Evolution And Technical History, s. 102-110.
  3. a b c d Eberhard Rőssler: The U-Boat: The Evolution And Technical History, s. 335.
  4. http://www.u47.org/english/u47_boa.asp?page=6
  5. Günther Prien; U-boat Training, [on line]
  6. a b c Clay Blair: Hitler's U-Boat War, s. 78-80
  7. U47: The Patrols, [on line]
  8. a b c Peter Padfield: War beneath the sea..., s. 55-56
  9. a b c d e f Clay Blair: Hitler's U-Boat War. T. 1., s. 79-80
  10. a b c Peter Padfield: War beneath the sea..., s. 60-64
  11. a b c d Clay Blair: Hitler's U-Boat War. T. 1., s. 104-109
  12. a b c d e f g h i j k l Clay Blair: Hitler's U-Boat War. T. 1., s. 116-120
  13. Frederick J Milford: The great torpedo scandal, [on line]
  14. a b c d e f g h i j k l m n o p q r s t u v w x Clay Blair: Hitler's U-Boat War. T. 1., s. 148-157
  15. a b c d e f g h i Clay Blair: Hitler's U-Boat War. T. 1., s. 145-148
  16. a b U-boat Patrols: Patrols by U-47, [on line]
  17. a b c d Peter Padfield: War beneath the sea..., s. 81-82
  18. Karl Dönitz: 10 lat i 20 dni..., s. 99-107
  19. a b c d e f g h i j Clay Blair: Hitler's U-Boat War. T. 1., s. 167-169
  20. a b c d e f g h U47: Patrol 06, [on line]
  21. a b Clay Blair: Hitler's U-Boat War. T. 1., s. 179
  22. a b c d e f g h i Clay Blair: Hitler's U-Boat War. T. 1., s. 182-184
  23. a b c d Clay Blair: Hitler's U-Boat War. T. 1., s. 194
  24. a b U47: Patrol 07, [on line]
  25. a b Mackenzie J Gregory: Wolf Packs slaughter ships in Convoys SC-7 and HX-79, [on line]
  26. a b c d e f g h i Clay Blair: Hitler's U-Boat War. T. 1., s. 198-200
  27. a b c d e f g h i Clay Blair: Hitler's U-Boat War. T. 1., s. 207-217
  28. a b c d e Peter Padfield: War beneath the sea..., s. 110-112
  29. a b c d e f g h i j k Clay Blair: Hitler's U-Boat War. T. 1., s. 248-253
  30. a b c d e f Clay Blair: Hitler's U-Boat War. T. 1., s. 256-258
  31. a b Peter Padfield: War beneath the sea..., s. 226
  32. Peter Padfield: War beneath the sea..., s. 353
  33. a b U47: The Snorting Bull, [on line]
  34. a b WWII U-boat Successes: Ships hit by U-47, [on line]

Bibliografia[edytuj]

Książkowe

  • Clay Blair: Hitler's U-Boat War. T. 1: The Hunters, 1939-1942. Nowy Jork: Random House, 1996. ISBN 0-394-58839-8.
  • Karl Dönitz: 10 lat i 20 dni. Wspomnienia 1935-1945. Gdańsk: Finna, 1997. ISBN 83-905073-3-1.
  • Peter Padfield: War beneath the sea: submarine conflict during World War II. New York: John Wiley, 1996. ISBN 0-471-14624-2.
  • Eberhard Rőssler: The U-Boat: The Evolution And Technical History Of German Submarines. Annapolis: Naval Institute Press, 1989. ISBN 0-87021-966-9.

Online