Dziobak

Z Wikipedii, wolnej encyklopedii
Skocz do: nawigacji, wyszukiwania
Dziobak
Ornithorhynchus anatinus[1]
(Shaw, 1799)
Dziobak
Systematyka
Domena eukarionty
Królestwo zwierzęta
Typ strunowce
Podtyp kręgowce
Gromada ssaki
Podgromada ssaki jajorodne
Rząd stekowce
Rodzina dziobakowate
Rodzaj Ornithorhynchus
Blumenbach, 1800
Gatunek dziobak
Synonimy
  • Ornithorhynchus brevirostris Ogilby, 1832[2]
  • Ornithorhynchus crispus Macgillivray, 1827[2]
  • Ornithorhynchus fuscus Péron, 1807[2]
  • Ornithorhynchus laevis Macgillivray, 1827[2]
  • Ornithorhynchus novaehollandiae Lacépède, 1800[2]
  • Ornithorhynchus paradoxus Blumenbach, 1800[2]
  • Ornithorhynchus phoxinus Thomas, 1923[2]
  • Ornithorhynchus rufus Péron, 1807[2]
  • Ornithorhynchus triton Thomas, 1923[2]
Kategoria zagrożenia (CKGZ)[3]
Status iucn3.1 LC pl.svg
Zasięg występowania
Mapa występowania
Systematyka Systematyka w Wikispecies
Commons Multimedia w Wikimedia Commons

Dziobak (Ornithorhynchus anatinus) − prowadzący częściowo wodny tryb życia endemiczny dla wschodnich stanów Australii (w tym Tasmanii) gatunek ssaka z grupy stekowców, jedynych członków tej gromady składających jaja. Jest ostatnim istniejącym do dziś przedstawicielem swego rodzaju i rodziny, choć znaleziono skamieniałości licznych przedstawicieli tych taksonów.

Ma wiele nietypowych cech: składa jaja, wydziela jad, ma dziób przypominający kształtem dziób kaczki, ogon bobra, futro wydry. Ujrzawszy go po raz pierwszy, europejscy przyrodnicy byli bardzo zdezorientowani, niektórzy sądzili nawet, że mają do czynienia z dobrze spreparowanym oszustwem. Należy do kilku jadowitych ssaków. Samiec posiada na tylnych łapach ostrogi wydzielające jad zdolny wywołać silny ból u człowieka. Unikatowe cechy dziobaka czynią go ważnym obiektem badań biologii ewolucyjnej i czynią zeń ikonę Australii. Wybierano go jako maskotkę imprez narodowych, przedstawia go też rewers australijskiej dwudziestocentówki. Stanowi także zwierzęcy symbol Nowej Południowej Walii[4].

Do początku XX wieku polowano na niego dla futra, obecnie podlega ochronie w całym zasięgu swego występowania. Choć programy rozmnażania w niewoli odniosły bardzo ograniczony sukces, a dziobak jest wrażliwy na zanieczyszczenie środowiska, nie jest bezpośrednio zagrożony wyginięciem.

Historia i etymologia[edytuj | edytuj kod]

Gdy Europejczycy pierwszy raz napotkali dziobaka w 1798, kapitan John Hunter, drugi gubernator Nowej Południowej Walii, wysłał do Wielkiej Brytanii futro i szkic[5]. Brytyjscy naukowcy początkowo nie uwierzyli w autentyczność okazu[6]. George Shaw, który sporządził pierwszy opis zwierzęcia z Naturalist's Miscellany w 1799, twierdził, że było niemożliwym nie oddać się zwątpieniu w jego prawdziwość, a Robert Knox wierzył, że może być spreparowany przez pewnego azjatyckiego taksydermistę[6]. Sądzono, że ktoś przyszył kaczy dziób do ciała zwierzęcia przypominającego bobra. Shaw wziął ze sobą nawet parę nożyczek do wysuszonej skóry, by szukać szwów[7].

Angielska nazwa "platypus" pochodzi od łacińskiej, która źródłosłów czerpie z kolei z greki − od słów πλατύς ("platys" − płaski, szeroki) i πους ("pous" − stopa). Tłumaczy się ją więc jako "płaskostopy"[8]. Shaw przypisał zwierzę takiemu rodzajowi po opisaniu go, ale szybko okazało się, że nazwa została wcześniej użyta dla chrząszcza z rodziny ryjkowcowatych (rodzaj Platypus)[9]. Zwierzę zostało niezależnie opisane jako Ornithorhynchus paradoxus przez Johanna Blumenbacha w 1800 (dzięki okazowi przekazanemu mu przez sir Josepha Banksa)[10] i zgodnie z regułami pierwszeństwa w nazewnictwie Ornithorhynchus anatinus stał się oficjalną naukową nazwą zwierzęcia[9]. Pochodzi ona od wyrazu ορνιθόρυνχος ("ornithorhynkhos"), oznaczającego dosłownie po grecku "ptasi pysk", i od łacińskiego przymiotnika anatinus, odnoszącego się do kaczki.

Polską nazwą „dziobak” posłużył się Franciszek Kuberski w „Krótkim rysie historyi naturalney” w 1829 i nazwa ta przyjęła się w polskim piśmiennictwie. Sporadycznie w publikacjach z XIX wieku pojawiały się nazwy alternatywne (kaczonos, kret wodny, płetwokret), jednak nie weszły do powszechnego użycia[11].

Budowa ciała i fizjologia[edytuj | edytuj kod]

Ciało i szeroki, płaski ogon dziobaka pokrywa gęste brązowe futro stanowiące warstwę izolacyjną pomagającą utrzymać ciepło[7][9]. Ogon magazynuje energię w postaci tłuszczu (podobna adaptacja występuje u takich zwierząt, jak np. diabeł tasmański[12] czy pewna rasa owiec). Stworzenie posiada błonę pławną na stopach i duży, gumowaty dziób. Cechy te wydają się bliższe kaczce, niż któremukolwiek ze znanych ssaków. Błona pławna jest większa na przednich łapach i tworzy kierujące się w tył fałdy, gdy zwierzę idzie po lądzie[9]. W przeciwieństwie do dziobów ptasich, w których część górna i dolna są oddzielne, a pomiędzy nimi znajduje się otwór prowadzący do jamy gębowej, pysk dziobaka stanowi organ zmysłowy, a usta leżą poniżej niego. Nozdrza sytuują się na grzbietowej powierzchni dzioba, oczy i uszy zaś w rowku z tyłu od nich, podczas pływania rowek ulega zamknięciu[9]. Słyszano warczenie zaniepokojonych dziobaków, u osobników trzymanych w niewoli zanotowano repertuar innych dźwięków[7].

Litografia autorstwa Johna Goulda z "The Mammals of Australia" (1863)

Masa ciała waha się od 0,7 do 2,4 kg, przy czym samce osiągają średnio 50 cm, samice zaś 43 cm całkowitej długości ciała[9]. Obserwuje się trwałe regionalne różnice w średniej wielkości zwierzęcia, nie podlegają one jednak żadnej regule związanej z klimatem i mogą być powodowane innymi czynnikami środowiskowymi, jak drapieżnictwo czy obecność ludzi[13].

Temperatura ciała dziobaka wynosi około 32 °C, czym różni się on od większości łożyskowców osiągających zwykle 37 °C[14]. Badacze sugerują, że jest to stopniowa adaptacja do srogich warunków środowiskowych małej części przetrwałych do dziś stekowców, a nie ich ogólna cecha[15][16].

Dziobak posiada za młodu trójguzkowe trzonowce, tracone przed lub niedługo po opuszczeniu nory, w której przyszedł na świat[17][18]. Dorosłe osobniki posiadają w ich miejsce silnie skeratynizowane opuszki[9]. Szczęka dziobaka ma odmienną, niż u większości innych saków, budowę, inny jest mięsień otwierający szczęki[9]. Jak u wszystkich właściwych ssaków, kosteczki słuchowe ucha wewnętrznego uległy pełnemu włączeniu w czaszkę, nie leżą już w szczękach, jak u cynodontów i innych "przedssaczych" synapsydów. Jednak ujście zewnętrzne kanału słuchowego leży u podstawy szczęki[9]. O. anatinus posiada też dodatkowe kości w obręczy barkowej, jak międzyobojczykowa, nie spotykana u innych ssaków[9]. Chodzi w sposób właściwy gadom, jego nogi leżą po bokach tułowia, a nie pod nim[9]. Idąc na lądzie, opiera się na nasadach kości palców, chroniąc błonę pławną pomiędzy nimi[19].

Jad[edytuj | edytuj kod]

Information icon.svg Osobny artykuł: Jad dziobaka.
Ostroga kości piętowej na tylnej łapie samca dziobaka wydziela jad.

Zarówno samce, jak i samice rodzą się z ostrogami u kości piętowych, jednakże tylko u tych pierwszych produkowany jest jad[20][21][22], złożony głównie z białek przypominających defenzyny (DLP). Trzy z nich są unikatowe dla dziobaka[23]. Defenzyny produkuje układ immunologiczny stekowca. Wystarczająco silny dla zabicia zwierzęcia wielkości psa, jad nie jest śmiertelny dla człowieka, ale wywołuje rozdzierający ból, uniemożliwiający ugodzonemu normalne wykonywanie czynności[23][24]. Wokół rany szybko rozwija się obrzęk stopniowo rozprzestrzeniający się wzdłuż kończyny. Wedle opisów przypadków i dowodów anegdotycznych rozwija się długo trwająca hiperalgezja (przeczulica), niemijająca w ciągu dni lub nawet miesięcy[25]. Jad produkują goleniowe gruczoły samca, będące nerkokształtnymi gruczołami pęcherzykowymi połączonymi z cienkościennym kanałem wyprowadzającym prowadzącym do ostrogi kości piętowej każdej z tylnych łap. Samica, tak jak kolczatkowate, dysponuje tylko szczątkowym zalążkiem ostrogi, która nie rozwija się, zanikając przed końcem pierwszego roku życia. Brakuje jej też funkcjonujących gruczołów goleniowych[9].

Jad wydaje się odgrywać odmienną rolę, niż ten produkowany przez zwierzęta nie należące do ssaków. Nie zagraża on życiu wystawionemu na jego działanie, ale powoduje poważny uszczerbek na jego zdrowiu. Ponieważ wytwarzają go tylko samce i jego produkcja wzrasta podczas sezonu rozrodczego, wysnuto teorię, że służy on jako ofensywna broń dla zapewnienia sobie dominacji podczas tego okresu[23].

Elektrolokacja[edytuj | edytuj kod]

Ornithorhynchus anatinus

Stekowce (prócz dziobaka także kolczatkowate) należą do nielicznych (do niedawna były uważane za jedyne) ssaków posługujących się elektrorecepcją: lokalizują one swą zdobycz po części przez detekcję zaburzeń pola elektrycznego generowanego przez skurcze mięśni. Zmysł ten wśród stekowców najlepiej rozwinął się właśnie u dziobaka[26].

Elektroreceptory zlokalizowane są w podłużnych rowkach skóry dzioba, mechanoreceptory natomiast są na nim rozłożone jednolicie. Obszar elektrosensoryczny kory mózgowej zawiera się w obrębie pola czuciowego somatosensorycznego. Niektóre neurony korowe otrzymują pobudzenie pochodzące zarówno z elektroreceptorów, jak i mechanoreceptorów, co wskazuje na bliskie powiązania pomiędzy tymi zmysłami. Oba rodzaje receptorów dzioba dominują w mapie somatotropowej kresomózgowia dziobaka, tak jak ręce w przypadku człowieczka czuciowego w przypadku ludzi[27][28].

Dziobak potrafi ustalić kierunek źródła fal elektrycznych prawdopodobnie przez porównywanie różnic w sile sygnału pomiędzy różnymi receptorami. Wyjaśniałoby to charakterystyczne ruchy głowy zwierzęcia – z boku na bok – podczas polowania. Konwergencja korowa impulsów z obu zmysłów sugeruje mechanizm oceny odległości potencjalnej zdobyczy; wyznacza ją różnica czasów odebrania obu sygnałów (elektrycznego i mechanicznego)[26].

Podczas żerowania ssak ten nie korzysta ze wzroku ani węchu[29], zamykając oczy, uszy i nozdrza podczas nurkowania[30]. Gdy pływa, ryjąc swym dziobem w dnie strumienia, jego elektroreceptory wykrywają niewielkie prądy elektryczne generowane przez skurcze mięśni potencjalnej ofiary. Umie zatem odróżnić obiekty ożywione od nieożywionych, cały czas pobudzających jego mechanoreceptory[26]. Eksperymenty pokazały, że drapieżnik reagował na imitację krewetki, gdy przepuszczano przez nią niewielki prąd elektryczny[31].

Wzrok[edytuj | edytuj kod]

Ostatnie badania mówią, że oczy dziobaka mogą być bardziej podobne do tych u śluzicy brunatnej u minogów występujących na półkuli północnej, niż do oczu większości czworonogów. Ponadto zawiera on podwójne czopki w siatkówce oka, których brak u większości ssaków[32].

Pomimo, że oczy dziobaka są małe i są zamknięte pod wodą, kilka cech wskazuje, że wzrok odgrywał istotną rolę u jego przodków. Powierzchnia rogówki i przylegająca do niej powierzchnia soczewki są płaskie, natomiast tylna powierzchnia soczewki jest mocno zakrzywiona, podobnie, jak w oczach innych ssaków wodnych takich, jak wydry i lwy morskie. Skroniowa (po stronie uszu) koncentracja komórek zwojowych siatkówki, ważna dla widzenia stereoskopowego, wskazuje na rolę w drapieżnictwie, a z kolei towarzysząca ostrość widzenia jest niewystarczająca do takiej aktywności. Ponadto, ograniczona ostrość wzroku współgra z małym powiększeniem kory wzrokowej, małym ciałem kolankowatym bocznym i dużymi wzgórkami górnymi pokrywy śródmózgowia, co sugeruje, że pokrywa śródmózgowia odgrywa ważniejszą rolę niż w korze wzrokowej, jak to jest u niektórych gryzoni. Cechy te wskazują, że dziobak zaadaptował się do wodnego i nocnego trybu życia, rozwijając swój system elektrorecepcyjny kosztem wzroku[27].

Ekologia i zachowanie[edytuj | edytuj kod]

Dziobaka bardzo trudno dostrzec nawet na powierzchni wody
Pływający dziobak
Nurkujący dziobak w Akwarium w Sydney w Australii.

Dziobak wiedzie po części wodny tryb życia. Zamieszkuje niewielkie strumienie i rzeki. Ma szeroki zasięg występowania od zimnych wzgórz Tasmanii i Alp Australijskich do tropikalnych lasów deszczowych wybrzeży Queenslandu, sięgając na północy Półwyspu York[33]. Jego zasięg w głębi lądu nie został tak dobrze poznany. Stekowca tego nie spotyka się w Australii Południowej, nie licząc Wyspy Kangura, gdzie został introdukowany[34]. Nie zamieszkuje już głównej części Basenu Murray–Darling, prawdopodobnie z powodu obniżenia jakości wód na skutek rozległej wycinki drzew i irygacji[35]. Wzdłuż przybrzeżnych systemów rzecznych jego występowania nie można przewidzieć. Wydaje się nieobecny we względnie czystych rzekach, a utrzymuje się w innych znacznie zdegradowanych (np. dolny odcinek rzeki Maribyrnong).[36].

W niewoli ssak dożywa 17 lat. Chwytano dziko żyjące osobniki mające do 11 lat. Śmiertelność dorosłych na wolności wydaje się niska[9]. Na dziobaki polują węże, bobroszczury, waranowate, jastrzębie, sowy i orły. Mniej dziobaków pada prawdopodobnie ofiarą krokodyli[37]. Introdukcja lisa jako drapieżnika polującego na króliki mogła mieć wpływ na liczbę tych stekowców na stałym lądzie[13]. O. anatinus prowadzi zmierzchowo-nocny tryb życia, jednak rzadko widuje się także osobniki aktywne za dnia zwłaszcza przy zachmurzonym niebie[38][39]. Siedlisko tego zwierzęcia to rzeki i strefy przybrzeżne. Te pierwsze zapeniają mu pożywienie, na brzegach natomiast kopie nory, w których wypoczywa lub zajmuje się potomstwem[39]. Jego terytorium może rozciągać się na długości od 2,9 do 7,0 km, przy czym teren zajmowany przez samca pokrywa się z obszarami bytowania 3-4 samic[40].

Zwierzę to świetnie pływa i spędza dużo czasu w wodzie, poszukując pożywienia. Podczas pływania można go odróżnić od innych australijskich ssaków po niewidocznych uszach[41]. W unikalny wśród ssaków sposób porusza się do przodu dzięki naprzemiennym ruchom dwóch przednich stóp. Choć wszystkie jego cztery łapy wyposażone są w błonę pławną, tylne trzymane są przy ciele i pomagają w parciu do przodu. Razem z ogonem odgrywają funkcję steru[42]. Gatunek jest stałocieplny, utrzymuje temperaturę swego ciała na poziomie około 32 °C (mniejszej, niż u większości saków), nawet żerując w wodzie chłodniejszej, niż 5 °C[9].

Nurkuje zwykle przez około 30 seksund, choć potrafi dłużej. Rzadko jednak przekracza limit oddychania bez dostaw tlenu, szacowany na 40 sekund. Pomiędzy nurkowaniami odpoczywa na powierzchni przez 10-20 sekund[43][44]. Będąc mięsożercą, zjada głównie pierścienice, larwy owadów, krewetki słodkowodne i rakowate. Ryje w korycie rzecznym swym pyskiem lub łapie pływające ofiary. Wykorzystuje kieszonki policzkowe, by przetransportować zdobycz na powierzchnię, gdzie ją zjada[41]. Potrzebuje dziennie pokarmu o masie równej 1/5 masy swego ciała. By go zdobyć, spędza w poszukiwaniu pożywienia średnio 12 godzin na dobę[43]. Po wyjściu z wody odpoczywa w krótkiej, prostej, owalnej w przekroju norze, położonej prawie zawsze na brzegu niedaleko lustra wody, często ukrytej w plątaninie korzeni[41].

Przeciętny czas snu dziobaka wynosi około 14 godzin dziennie, prawdopodobnie dlatego, że je skorupiaki, które dostarczają dużej ilości kalorii[45].

Rozmnażanie[edytuj | edytuj kod]

Gdy europejscy przyrodnicy pierwszy raz natknęli się na dziobaka, podzieliła ich kwestia, czy samica składa jaja. Nie potwierdzono jej aż do 1884, gdy William Hay Caldwell został przysłany do Australii, gdzie, po rozległych poszukiwaniach prowadzonych przez asystujący mu zespół 150 aborygenów, udało mu się znaleźć kilka jaj[9][23]. Świadomy wysokich kosztów każdego słowa przesłanego telegrafem z Australii do Anglii, Caldwell wysłał do Londynu sławną, acz treściwą wiadomość "Stekowce jajorodne, jajo meroblastyczne"[46], co znaczy, że składają one jaja przypominające gadzie, których tylko fragment dzieli się i rozwija.

Gatunek wykazuje pojedynczy okres rozrodczy pomiędzy czerwcem i październikiem. Poszczególne populacje wykazują w tym względzie niewielkie różnice[37]. Historyczne obserwacje, badania metodą wielokrotnych złowień oraz wstępne badania genetyki populacji wskazują na możliwość istnienia w populacji zarówno stałych, jak i migrujących członków i sugeruje poligyniczny system reprodukcji[47]. Samice zdają się osiągać dojrzałość płciową w drugim roku życia. W rozrodzie uczestniczą jeszcze zwierzęta starsze, niż dziewięcioletnie[47].

Poza sezonem rozrodczym dziobak żyje w pojedynczej wykopanej w ziemi norze z wejściem położonym około 30 cm nad poziomem lustra wody. Po parzeniu samica buduje głębszą, lepszej jakości jamę o długości dochodzącej do 20 m, przerywaną odcinkami blokującymi dostęp do dalszej części. Mogą one chronić zwierzęta przed podniesieniem się poziomu wody czy drapieżnikami lub stanowić metodę regulacji wilgotności i temperatury[48]. Samiec nie bierze udziału w opiece nad potomstwem i powraca do swojej nory. Samica zaś wyścieła podłoże opadłymi pofałdowanymi mokrymi liśćmi, a gniazdo na końcu tunelu wypełnia opadłymi liśćmi i trzciną, tworząc rodzaj posłania. Znosi ten materiał do nory, trzymając go pod zwiniętym ogonem[7].

Samica dziobaka posiada parzysty jajnik, ale tylko jeden narząd z dwóch funkcjonuje[38]. Składa ona 1-3 (zwykle dwa) małe, skórzaste jaja przywodzące na myśl gadzie. Ich średnica wynosi około 11 mm. Są bardziej zaokrąglone od jaj ptasich[49]. Rozwijają się w macicy przez około 28 dni, a tylko przez 10 dni na zewnątrz organizmu matki. Kontrastuje to ze sposobem rozrodu ptaków − np. u kury jajo spędza 1 dzień w drogach rodnych nioski i 21 dni w środowisku zewnętrznym[38]. Po złożeniu jaj samica owija się wokół nich. Czas inkubacji dzieli się na 3 fazy. W pierwszej embrion nie posiada jeszcze funkcjonujących narządów i korzysta z zasobów zgromadzonych w pęcherzyka żółtkowego zasobów, absorbując żółtko[46]. Podczas drugiej rozwijają się palce, a w ostatniej pojawia się ząb jajowy[50].

Świeżo wyklute młode jest podatne na urazy, ślepe i pozbawione owłosienia. Matka karmi je mlekiem. Posiada gruczoły piersiowe, brakuje jej jednak sutków. W zamian mleko wydostaje się na zewnątrz przez pory w skórze. Na brzuchu karmiącej występują szczeliny, w których się ono gromadzi i z których młode mogą je chłeptać[7][51]. Po wykluciu potomstwo spożywa mleko przez 3-4 miesiące. Podczas inkubacji i odstawiania matka początkowo opuszcza jamę tylko na krótko, by się pożywić. Tworzy wtedy liczne przeszkody w jamie, by utrudnić drapieżnikom dotarcie do młodych. Gdy wraca, przeciskając się przez nie suszy sobie futro, tak że komora lęgowa pozostaje sucha[52]. Po około pięciu tygodniach matka zaczyna spędzać więcej czasu z dala od młodych, które opuszczają norę w wieku czterech miesięcy[51]. Rodzą się co prawda z zębami, ale te wypadają im w bardzo wczesnym wieku, w ich miejscu pozostają zrogowaciałe płytki, którymi ssak miażdży pokarm[53].

Ewolucja[edytuj | edytuj kod]

Szkielet dziobaka.

Stekowce znano bardzo słabo i pokutuje jeszcze wiele dziewiętnastowiecznych mitów na ich temat. Wedle takich opinii zwierzęta te miałyby być quasi-gadami lub stworzeniami niższymi[54]. W 1947 William King Gregory wysnuł teorię, wedle której łożyskowce i torbacze mogły zróżnicować się wcześniej, a dopiero później ta druga gałąź podzieliła się na właściwe torbacze i stekowce. Późniejsze badania i odkrycia skamielin podważyły jednak tę teorię[54][55]. W rzeczywistości współczesne stekowce stanowią wczesne odgałęzienie drzewa rodowego ssaków, już po jego powstaniu inna gałąź podzieliła się na torbacze i łożyskowce[54][56]. Zegar molekularny i datowanie skamieniałości sugerują rozdział linii dziobaków i kolczatek na 19–48 milionów lat temu[57].

Pokrewieństwo pomiędzy dziobakiem, a grupami innych ssaków[58]:




Ornitorynchus anatinus



Tachyglossidae



ssaki żyworodne

Marsupialia



Eutheria




Najstarsze odkryte skamieniałości współczesnego dziobaka datuje się na około 100 000 lat (czwartorzęd). Wymarłe stekowce Teinolophos i Steropodon były z nim blisko spokrewnione[55]. Skamieliny tego drugiego rodzaju odnaleziono w Nowej Południowej Walii. Składają się na nie opalizująca żuchwa z trzema zębami trzonowymi (podczas gdy dorosły współczeny dziobak jest bezzębny). Trzonowce uznano początkowo za trybosfeniczne, co wsparłoby wariację teorii Gregory'ego. Późniejsze badania stwierdziły jednak, że, choć kończyły się trzema guzkami, wyewoluowały niezależnie[17]. Szczątkom przypisuje się wiek 110 milionów lat, co oznacza, że przypominające dziobaki stworzenia żyły już w okresie kredowym. Są to najstarsze skamieliny ssaka znalezione w Australii. Sfosylizowane szczątki Monotrematum sudamericanum, innego krewnego dziobaka, znaleziono w Argentynie. Oznacza to, że stekowce zamieszkiwały superkontynent Gondwanę, gdy tworzyły go Ameryka Południowa i Australia połączone z Antarktydą (do 167 milionów lat temu)[17][59]

Z powodu wczesnego rozejścia się stekowców i ssaków żyworodnych oraz małej ilości przetrwałych do dziś gatunków tej pierwszej grupy, dziobak jest częstym obiektem badań biologii ewolucyjnej. W 2004 naukowcy z Australian National University odkryli u niego 10 chromosomów płci zamiast dwóch spotykanych u większości innych ssaków. Tak więc samiec cechuje się zestawem heterosomów nie XY, ale XYXYXYXYXY[60]. Pomimo użycia do ich opisu symboli używanych dla ssaków, chromosomy dziobaka bardziej pasują do ptasiego systemu determinacji płci z heterosomami Z i X[61]. Dziobaczy genom obejmuje też zarówno gadzie, jak i ssacze geny związane z zapłodnieniem jaja[62]. Od kiedy wykazano, że nie posiada genu SRY determinującego płeć męską u ssaków, mechanizm determinacji płci pozostaje u tego gatunku niewyjaśniony[63]. Wstępną wersję sekwencji genomu tego stworzenia opublikowało Nature 8 maja 2008, odkrywając zarówno gadzie, jak i ssacze jego elementy, a także dwa geny znajdowane wcześniej jedynie u ptaków, płazów i ryb. Ponad 80% genomu dziobaka wykazuje zgodność ze zsekwencjonowanymi genomami innych ssaków[62].

Status i ochrona[edytuj | edytuj kod]

Nie licząc zniknięcia z Australii Południowej, O. anatinus zajmuje zasadniczo podobne tereny, jak przed europejskim osadnictwem w Australii. Udokumentowano tylko lokalne zmiany i fragmentację zasięgu wywołane modyfikacjami w środowisku dokonanymi przez człowieka. Jego obecna i przeszła liczebność nie są najlepiej poznane, sądzi się, że liczba osobników obniża się, ale gatunek pozostaje pospolity w większej części swego obecnego zasięgu występowania[39]. W przeszłości organizowano na niego polowania w szerokim zakresie, mające dostarczyć futra. Trwało to do początku XX wieku i objęcia zwierzęcia ochroną w całym państwie w 1905[52]. Jednak do 1950 istniało ryzyko utonięca osobników zaplątanych w sieci rybackie[35]. Gatunek nie wydaje się podlegać bezpośredniemu ryzyku wyginięcia dzięki działaniom ochronnym, ale niekorzystny wpływ może mieć nań degradacja środowiska, w tym budowanie tam, irygacja, zanieczyszczenie, sieci, a także zastawianie pułapek[3]. IUCN klasyfikuje go jako LC (Least Concerngatunek najmniejszej troski)[3].

Rysunek przedstawiający dziobaka w książce dla dzieci wydanej w Niemczech w 1798

Na wolności dziobak cierpi zaledwie na kilka znanych chorób. Opinia publiczna Tasmanii niepokoi się potencjalnym rozwojem epizoocji zakażenia grzybem Mucor amphibiorum. Grzybica zwana mukormykozą atakuje tasmańskie osobniki, ale nie zaobserwowano jej dotąd na kontynencie. Infekcja objawia się źle wyglądającymi zmianami skórnymi, a nawet wrzodami na różnych częściach ciała, w tym na plecach, ogonie i łapach. Mukormykoza może spowodować śmierć zakażonego zwierzęcia, która następuje zwykle na skutek infekcji wtórnych lub upośledzenia zdolności termoregulacji czy skutecznego zdobywania pokarmu. The Biodiversity Conservation Branch w Department of Primary Industries and Water współpracuje z NRM północ z Uniwersytetu Tasmańskiego, w celu ustalenia skutków choroby dla tasmańskiej populacji dziobaka, mechanizm przenoszenia jej na kolejne osobniki i rozprzestrzenienie grzybicy[64]. Do niedawna zasięg introdukowanego lisa ograniczał się do kontynentalnej Australii, ale rośnie liczba dowodów na jego obecność w niewielkiej liczbie także na Tasmanii[65].

Dziobak i idea jego ochrony została spopularyzowana w 1939, gdy National Geographic Magazine opublikował artykuł o zwierzęciu i wysiłkach ponoszonych w celu zbadania go i utrzymania w niewoli. To ostatnie zadanie sprawia wielkie trudności. W niewoli odchowano zaledwie kilka młodych. Pierwszy sukces osiągnął Rezerwat Healesville w Wiktorii. Znaczną rolę odegrał w tych pracach David Fleay, założyciel platypussary – symulacji strumienia w zbiorniku w Rezerwacie Healesville. Młode przyszły na świat w 1943[66]. W 1972 znalazł martwe młode w wieku około 50 dni, wyklute prawdopodobnie w niewoli, w jego David Fleay Wildlife Park w Burleigh Heads w pobliżu Gold Coast w stanie Queensland[67]. Healesville powtórzył swój sukces w 1998 i ponownie w 2000, w podobnym zbiorniku ze strumieniem. Taronga Zoo w Sydney dochowało się bliźniaków w 2003, a rozród udał się znowu w 2006[68].

Dziobak w rezerwatach przyrody[edytuj | edytuj kod]

"Dom dziobaka" w Lone Pine Koala Sanctuary w Brisbane, w stanie Queensland

Dziobaka można zobaczyć w specjalnych akwariach w następujących australijskich rezerwatach przyrody i ogrodach zoologicznych:

Od 2013 dziobaki nie są utrzymywane w niewoli poza Australią. W latach 1922, 1947 i 1958 podejmowano próby przeniesienia tych zwierząt do Bronx Zoo, jednak tylko dwa z trzech introdukowanych tam zwierząt w 1947 żyły dłużej niż osiemnaście miesięcy[74].

W kulturze[edytuj | edytuj kod]

Dziobak został przedstawiony w legendach opisujących czas snu australijskich Aborygenów, którzy wierzyli, że zwierzę było hybrydą kaczki i bobroszczura[75]. Zgodnie z jedną z opowieści, główne grupy zwierząt, zwierzęta lądowe, zwierzęta wodne i ptaki, rywalizowały ze sobą, by dziobak przyłączył się do jednej z nich, ale ten ostatecznie zdecydował się nie dołączyć do żadnej z nich, czując, że nie musi być częścią żadnej grupy, aby być wyjątkowym[76].

Stekowiec kilka razy służył jako maskotka. Dziobak o imieniu "Syd" był jedną z trzech (obok kolczatki i kukabury) maskotek wybranych na Igrzyska Olimpijskie w Sydney w 2000[77]. Dziobak "Expo Oz" stanowił maskotkę World Expo '88, zorganizowanej w Brisbane[78], a dziobak Hexley to z kolei maskotka systemu operacyjnego Darwin, Mac OS X firmy Apple Inc.[79]. Od 1959 (z przerwą) Platypus Trophy jest nagrodą przyznawaną zwycięzcy rywalizacji w College football, pomiędzy drużynami Oregon Ducks i Oregon State Beavers[80] Stekowca przedstawiano także w piosenkach, np. „Platypus (I Hate You)” zespołu Green Day i „Platypus” zespołu Mr. Bungle. Zwierzę stanowi też temat wiersza dla dzieci autorstwa Banjo Patersona[81], a także regularnie pojawia się w programach telewizyjnych dla dzieci, jak Rodzina Dziobaków w Mister Rogers' Neighborhood, Pepe Pan Dziobak w Fineaszu i Ferbie lub Owidiusz z kreskówki Banda Owidiusza[82].

Od wprowadzenia systemu dziesiętnego do Australii w 1966 wyryty wizerunek dziobaka pojawił się na rewersie monety o nominale 20 centów[83].

Nowoczesny pociąg Alstom/CAF Serie 114 nazywano „galaktycznym dziobakiem” z uwagi na kształt przedniej części[84].

Przypisy

  1. Ornithorhynchus anatinus w: Integrated Taxonomic Information System (ang.)
  2. 2,0 2,1 2,2 2,3 2,4 2,5 2,6 2,7 2,8 Wilson Don E. & Reeder DeeAnn M. (red.) Ornithorhynchus anatinus. w: Mammal Species of the World. A Taxonomic and Geographic Reference (Wyd. 3.) [on-line]. Johns Hopkins University Press, 2005. (ang.) [dostęp 2 sierpnia 2010]
  3. 3,0 3,1 3,2 Ornithorhynchus anatinus. Czerwona Księga Gatunków Zagrożonych (IUCN Red List of Threatened Species) (ang.)
  4. Government of New South Wales: Symbols & Emblems of NSW (ang.). 2008. [dostęp 29 grudnia 2008]. [zarchiwizowane z adresu].
  5. Brian K. Hall. The Paradoxical Platypus. „BioScience”. 49 (3), s. 211–218, 1999-03. American Institute of Biological Sciences. doi:10.2307/1313511 (ang.). 
  6. 6,0 6,1 Duck-billed Platypus (ang.). Museum of hoaxes. [dostęp 2014-01-19].
  7. 7,0 7,1 7,2 7,3 7,4 Platypus facts file. Australian Platypus Conservancy. [dostęp 2006-09-13].
  8. Greek-English Lexicon, Abridged Edition. Oxford University Press, Oxford, UK, 1980. ISBN 0-19-910207-4.
  9. 9,00 9,01 9,02 9,03 9,04 9,05 9,06 9,07 9,08 9,09 9,10 9,11 9,12 9,13 9,14 T.R.Grant: Fauna of Australia. Volume 1B Mammalia. Chap. 16: ORNITHORHYNCHIDAE (ang.). Australian Biological Resources Study (ABRS). [dostęp 2014-01-19].
  10. Platypus Paradoxes. National Library of Australia, 2001–08. [dostęp 2006-09-14].
  11. Erazm Majewski: Słownik nazwisk zoologicznych i botanicznych polskich. T. II. Warszawa: Nakładem autora, 1894, s. 545.
  12. Tasmanian Devil. W: The Australian Museum Complete Book of Australian Mammals. Angus & Robertson, 1983, s. 27–28. ISBN 0-207-14454-0.
  13. 13,0 13,1 Sarah Munks and Stewart Nicol: Current research on the platypus, Ornithorhynchus anatinus in Tasmania: Abstracts from the 1999 'Tasmanian Platypus WORKSHOP' (ang.). University of Tasmania, 1999–05. [dostęp 2006-10-23]. [zarchiwizowane z adresu].
  14. Thermal Biology of the Platypus. Davidson College, 1999. [dostęp 2006-09-14].
  15. J.M. Watson and J.A.M. Graves. Monotreme Cell-Cycles and the Evolution of Homeothermy. „Australian Journal of Zoology”. 36 (5), s. 573–584, 1988. CSIRO. doi:10.1071/ZO9880573. 
  16. T.J. Dawson, T.R. Grant and D. Fanning. Standard Metabolism of Monotremes and the Evolution of Homeothermy. „Australian Journal of Zoology”. 27 (4), s. 511–515, 1979. CSIRO. doi:10.1071/ZO9790511. 
  17. 17,0 17,1 17,2 Pascual, R., Goin, F.J., Balarino, L., & Udrizar Sauthier, D.E.. New data on the Paleocene monotreme Monotrematum sudamericanum, and the convergent evolution of triangulate molars. „Acta Palaeontologica Polonica”. 47 (3), s. 487–492, 2002 (ang.). 
  18. Hugh Race: Living mammals are placentals (eutheria), marsupials, and monotremes (ang.). Geowords. [dostęp 2006-09-19]. [zarchiwizowane z adresu].
  19. Fish FE, Frappell PB, Baudinette RV, MacFarlane PM. ENERGETICS OF TERRESTRIAL LOCOMOTION OF THE PLATYPUS ORNITHORHYNCHUS ANATINUS. „The Journal of Experimental Biology”. 204 (4), s. 797-803, 2001 (ang.). [dostęp 2014-01-19]. 
  20. Platypus (Ornithorhynchus anatinus) (ang.). Australian Fauna. [dostęp 2014-01-19].
  21. The University of Sydney (ang.). Usyd.edu.au, 2008-05-08. [dostęp 2010-05-14].
  22. Platypus poison (ang.). Rainforest Australia. [dostęp 2014-01-19].
  23. 23,0 23,1 23,2 23,3 Vivienne Baillie Gerritsen. Platypus poison. „Protein Spotlight”, 2002-12 (ang.). [dostęp 14 września 2006]. 
  24. Anya Weimann: Evolution of platypus venom revealed (ang.). Cosmos Magazine, 4 July 2007. [dostęp 2014-01-19].
  25. G. M. de Plater, P. J. Milburn and R. L. Martin. Venom From the Platypus, Ornithorhynchus anatinus, Induces a Calcium-Dependent Current in Cultured Dorsal Root Ganglion Cells. „Journal of Neurophysiology”. 85 (3), s. 1340–1345, 2001-03-01. American Physiological Society. PMID 11248005 (ang.). 
  26. 26,0 26,1 26,2 John D. Pettigrew. Electroreception in Monotremes. „The Journal of Experimental Biology”, s. 1447–1454, 1999. [dostęp 19 stycznia 2014]. 
  27. 27,0 27,1 John D. Pettigrew, P R Manger, and S L Fine. The sensory world of the platypus. „Philosophical Transactions of the Royal Society of London”. 353 (353), s. 1199–1210, 1998. doi:10.1098/rstb.1998.0276. PMID 9720115 (ang.). [dostęp 19 stycznia 2014]. 
  28. The Duckbill's Tale. W: Richard Dawkins: The Ancestor's Tale, A Pilgrimage to the Dawn of Life. Boston: Houghton Mifflin Company, 2004. ISBN 0-618-00583-8. (ang.)
  29. "Nature Podcast − Transcript of the 8th May edition of the weekly Nature Podcast" nature − International weekly journal of science. Nature, 2008-05-08. [dostęp 2009-05-31].
  30. Gregory, J.E., Iggo, A., McIntyre, A.K., and Proske, U.. Receptors in the Bill of the Platypus. „The Journal of Physiology”. 400, s. 349–366, 1988-06 (ang.). [dostęp 2014-01-19]. 
  31. Manning, A, Dawkins, M.S.: An Introduction to Animal Behaviour Fifth Edition. Cambridge University Press, 1998. (ang.)
  32. C. Zeiss, IR. Schwab, CJ. Murphy, RW. Dubielzig. Comparative retinal morphology of the platypus. „Journal of Morphology”. 272 (8), s. 949-57, Aug 2011. doi:10.1002/jmor.10959. PMID 21567446. 
  33. Platypus in Tasmania. Department of Primary Industries and Water, Tasmania, 2006-08-31. [dostęp 2006-10-12].
  34. Research on Kangaroo Island (ang.). University of Adelaide, 2006-07-04. [dostęp 2006-10-23].
  35. 35,0 35,1 Anthony Scott, Tom Grant: Impacts of water management in the Murray-Darling Basin on the platypus (Ornithorhynchus anatinus) and the water rat (Hydromus chrysogaster) (ang.). CSIRO Australia, 1997-11. [dostęp 2006-10-23].
  36. Platypus in Country Areas. Australian Platypus Conservancy. [dostęp 2006-10-23].
  37. 37,0 37,1 Platypus (ang.). Environmental Protection Agency/Queensland Parks and Wildlife Service, 2006. [dostęp 2009-07-24].
  38. 38,0 38,1 38,2 Erica Cromer: Monotreme Reproductive Biology and Behavior (ang.). Iowa State University, 2004-04-14. [dostęp 2009-06-18].
  39. 39,0 39,1 39,2 T.G. Grant and P. D. Temple-Smith. Field Biology of the Platypus (Ornithorhynchus Anatinus): Historical and Current Perspectives. „Philosophical Transactions: Biological Sciences”. 353 (1372), s. 1081–1091, 1998-07-29. The Royal Society. doi:10.1098/rstb.1998.0267. PMID 9720106 (ang.). [dostęp 2014-01-19]. 
  40. J.L. Gardner and M. Serena. Spatial-Organization and Movement Patterns of Adult Male Platypus, Ornithorhynchus-Anatinus (Monotremata, Ornithorhynchidae). „Australian Journal of Zoology”. 43 (1), s. 91–103, 1995. CSIRO. doi:10.1071/ZO9950091. 
  41. 41,0 41,1 41,2 Platypus (ang.). Parks and Wildlife Service Tasmania, 2008-02. [dostęp 2009-06-18].
  42. F.E. Fish, R.V. Baudinette, P.B. Frappell, and M.P. Sarre. Energetics of Swimming by the Platypus Ornithorhynchus Anatinus: Metabolic Effort Associated with Rowing. „The Journal of Experimental Biology”. 200 (20), s. 2647–2652, 1997-07-28. The Company of Biologists Limited (ang.). [dostęp 2014-01-19]. 
  43. 43,0 43,1 Philip Bethge: Energetics and foraging behaviour of the platypus (ang.). University of Tasmania, 2002-04. [dostęp 2009-06-218].
  44. H. Kruuk. The Diving Behaviour of the Platypus (Ornithorhynchus anatinus) in Waters with Different Trophic Status. „The Journal of Applied Ecology”. 30 (4), s. 592–598, 1993. doi:10.2307/2404239 (ang.). 
  45. Holland, Jennifer S.. 40 Winks?. „National Geographic”. 220 (1), July 2011 (ang.). 
  46. 46,0 46,1 Ockhams Razor (ang.). W: The Puzzling Platypus [on-line]. [dostęp 2014-01-19].
  47. 47,0 47,1 T.R. Grant, M. Griffiths and R.M.C. Leckie. Aspects of Lactation in the Platypus, Ornithorhynchus anatinus (Monotremata), in Waters of Eastern New South Wales. „Australian Journal of Zoology”. 31 (6), s. 881–889, 1983. 1983. doi:10.1071/ZO9830881 (ang.). 
  48. Anna Bess Sorin and Phil Myers: Family Ornithorhynchidae (platypus) (ang.). University of Michigan Museum of Zoology, 2001. [dostęp 2006-10-24].
  49. R. L. Hughes and L. S. Hall. Early development and embryology of the platypus. „Philosophical Transactions of the Royal Society B: Biological Sciences”. 353 (1372), s. 1101–1114, 1998-07-29. The Royal Society. doi:10.1098/rstb.1998.0269. PMID 9720108 (ang.). 
  50. Paul R. Manger, Leslie S. Hall, John D. Pettigrew. The Development of the External Features of the Platypus (Ornithorhynchus Anatinus). „Philosophical Transactions: Biological Sciences”. 353 (1372), s. 1115–1125, 1998-07-29. The Royal Society. doi:10.1098/rstb.1998.0270. PMID 9720109 (ang.). 
  51. 51,0 51,1 Platypus (ang.). Departament of Environment and Heritage Protection, 19 September 2011. [dostęp 2014-01-19].
  52. 52,0 52,1 Egg-laying mammals (ang.). Queensland Museum, 2000-11. [dostęp 2014-01-19].
  53. Ross Piper: Extraordinary Animals: An Encyclopedia of Curious and Unusual Animals. Westport, Connecticut: Greenwood Press, 2007. ISBN 0-313-33922-8. (ang.)
  54. 54,0 54,1 54,2 John A. W. Kirsch and Gregory C. Mayer. The Platypus is not a Rodent: DNA Hybridization, Amniote Phylogeny and the Palimpsest Theory. „Philosophical Transactions: Biological Sciences”. 353 (1372), s. 1221–1237, 1998-07-29. doi:10.1098/rstb.1998.0278. PMID 9720117 (ang.). 
  55. 55,0 55,1 O. W. M. Rauhut, T. Martin, E. Ortiz-Jaureguizar and P. Puerta: The first Jurassic mammal from South America (ang.). Nature, 2001-12-11. [dostęp 2006-10-24].
  56. M. Messer, A.S. Weiss, D.C. Shaw and M. Westerman. Evolution of the Monotremes: Phylogenetic Relationship to Marsupials and Eutherians, and Estimation of Divergence Dates Based on ?-Lactalbumin Amino Acid Sequences. „Journal of Mammalian Evolution”. 5 (1), s. 95–105, 1998-03. Springer Netherlands. doi:10.1023/A:1020523120739 (ang.). 
  57. Phillips MJ, Bennett TH, Lee MS. (2009). Molecules, morphology, and ecology indicate a recent, amphibious ancestry for echidnas. PNAS. 106:17089–17094. DOI:10.1073/pnas.0904649106
  58. Guillaume Lecointre, Hervé Le Guyader: The Tree of Life: A Phylogenetic Classification. Cambridge; London: The Belknap Press of Harvard University Press, 2006. ISBN 0-674-02183-5. (ang.)
  59. Tim Folger. A platypus in Patagonia—Ancient life. „Discover Magazine”. 14(1), s. 66, 1993-01 (ang.). 
  60. Jocelyn Selim: Sex, Ys, and Platypuses (ang.). Discover, 2005-04-25. [dostęp 2008-05-07].
  61. F. Grützner, W. Rens, E. Tsend-Ayush, N. El-Mogharbel i inni. In the platypus a meiotic chain of ten sex chromosomes shares genes with the bird Z and mammal X chromosomes.. „Nature”. 432 (7019), s. 913-7, Dec 2004. doi:10.1038/nature03021. PMID 15502814 (ang.). 
  62. 62,0 62,1 Warren, Wesley C., Hillier, LW; Marshall Graves, JA; Birney, E; Ponting, CP; Grützner, F; Belov, K; Miller, W; Clarke, L. Genome analysis of the platypus reveals unique signatures of evolution. „Nature”. 453 (7192), s. 175–183, 2008-05-08. doi:10.1038/nature06936. PMID 18464734. 
  63. Wes Warren: Genome: Ornithorhynchus anatinus. Genome Institute of Washington University. [dostęp 19 stycznia 2014].
  64. Platypus Fungal Disease. Department of Primary Industries and Water, Tasmania, 2008-08-29. [dostęp 2008-02-29].
  65. DPIW − Foxes in Tasmania. Dpiw.tas.gov.au, 2010-05-03. [dostęp 2010-05-14].
  66. 66,0 66,1 66,2 Fantastic Fleay turns 20! (ang.). Zoos Victoria, 2013-10-31. [dostęp 4 lutego 2014].
  67. David Fleay's achievements. Queensland Government, 2003-11-23. [dostęp 2006-09-13]. [zarchiwizowane z adresu].
  68. Platypus. Catalyst, 2003-11-13. [dostęp 2006-09-13].
  69. David Fleay Wildlife Park (ang.). Department of National Parks, Recreation, Sport and Racing. [dostęp 4 lutego 2014].
  70. Lone Pine Koala Sanctuary (ang.). Koala.net. [dostęp 4 lutego 2014].
  71. Walkabout Creek (ang.). Department of National Parks, Recreation, Sport and Racing. [dostęp 4 lutego 2014].
  72. Platypus’ hidden world (ang.). Toronga Conservation Society Australia. [dostęp 4 lutego 2014].
  73. STREAMS AND BILLABONGS: PLATYPUS (ang.). Sydney Aquarium. [dostęp 4 lutego 2014].
  74. Lee S. Crandall, The Management of Wild Mammals in Captivity. University of Chicago Press, 1964.
  75. McKay (ed.) 2001 ↓, s. 57-60.
  76. McKay (ed.) 2001 ↓, s. 83-85.
  77. A Brief History of the Olympic and Paralympic Mascots. Bejing 2008, 2004-08-05. [dostęp 2014-02-04].
  78. About World Expo '88. Foundation Expo '88, 1988. [dostęp 2014-02-04].
  79. The Home of Hexley the Platypus. [dostęp 2014-02-04].
  80. Mark Baker: Trophy fits the bill. W: The Register-Guard [on-line]. 2007-11-28. [dostęp 2014-02-04].
  81. Banjo Paterson: Old Man Platypus. W: The Animals Noah Forgot [on-line]. Endeavour Press, 1933. [dostęp 2014-02-04].
  82. Ovide and the Gang. IMDB. [dostęp 2014-02-04].
  83. twenty cents (ang.). Royal Australian Mint. [dostęp 2014-02-05].
  84. Ujawnienie „Galaktycznego Dziobaka” – czyli fala falę goni! (cz.1). Rynek Kolejowy. [dostęp 2014-02-11].

Bibliografia[edytuj | edytuj kod]

  • Augee, Michael L. Platypus. World Book Encyclopedia. 2001 ed.
  • Burrell, Harry The Platypus. Adelaide: Rigby, 1974. ISBN 0-85179-521-8
  • Fleay, David H. Paradoxical Platypus: Hobnobbing with Duckbills. Jacaranda Press, 1980. ISBN 0-7016-1364-5.
  • Grant, Tom The platypus: a unique mammal. Sydney: University of New South Wales Press, 1995. ISBN 0-86840-143-9.
  • Griffiths, Mervyn. The Biology of the Monotremes. Academic Press, 1978.
  • Hutch, Michael and McDade, Melissa C., eds. Grzimek's Animal Life Encyclopedia; Volume 12. Detroit: Gale, 2004.
  • Marshall, Ben "The Amazing Duckbilled Platypus" New York Publishers Inc. 2002 ed
  • McKay, Helen F.; McLeod, Pauline E.; Jones, Francis F.; Barber, June E.: Gadi Mirrabooka: Australian Aboriginal Tales from the Dreaming. Libraries Unlimited, 2001. ISBN 1563089238. (ang.)
  • Moyal, Ann. Platypus: The Extraordinary Story of How a Curious Creature Baffled the World. Smithsonian Books, 2001. ISBN 1-56098-977-7.
  • Strahan, R. The Mammals of Australia. New South Wales: Reed Books, 1995.
  • Eye of the Storm. Documentary by the Australian Broadcasting Corporation