Bitwa na Łuku Kurskim

Z Wikipedii, wolnej encyklopedii
Skocz do: nawigacja, szukaj
Bitwa na Łuku Kurskim
II wojna światowa, front wschodni
Bundesarchiv Bild 101III-Merz-014-12A, Russland, Beginn Unternehmen Zitadelle, Panzer.jpg
Duża formacja niemieckich czołgów PzKpfw III oraz PzKpfw IV w rejonie Biełgorodu zmierzająca w kierunku linii frontu na początku operacji „Cytadela”
Czas 5 lipca23 sierpnia 1943
Miejsce okolice Kurska
Terytorium ZSRR
Przyczyna ostatnia niemiecka próba odzyskania inicjatywy na froncie wschodnim
Wynik decydujące i strategiczne zwycięstwo ZSRR
Strony konfliktu
 III Rzesza  ZSRR
Dowódcy
III Rzesza Erich von Manstein
III Rzesza Günther von Kluge
III Rzesza Walther Model
III Rzesza Hermann Hoth
III Rzesza Werner Kempf
Związek Socjalistycznych Republik Radzieckich Konstanty Rokossowski
Związek Socjalistycznych Republik Radzieckich Gieorgij Żukow
Związek Socjalistycznych Republik Radzieckich Nikołaj Watutin
Związek Socjalistycznych Republik Radzieckich Iwan Koniew
Siły
Na początku bitwy:
900 tys. żołnierzy[1]
2,7 tys. czołgów[1]
2050 samolotów[1]
10 tys. dział i moździerzy[1]
Na początku bitwy:
1 mln 909 tys. żołnierzy[1]
4995 czołgi i działa samobieżne[1]
2,9 tys. samolotów[1]
26 499 dział i moździerzy[1]
Straty
W wyniku ofensywy na Kursk i radzieckiej kontrofensywy:
57,7 tys. zabitych lub zaginionych[2]
187 300 rannych lub chorych[2]
1,3 tys. czołgów straconych[2]
ok. 1 tys. samolotów straconych[2]
W wyniku obrony i bezpośredniej kontrofensywy:
254 470 zabitych lub zaginionych[2][3]
608 833 rannych lub chorych[2][3]
6064 czołgów i dział samobieżnych straconych[a][4]
1626 samolotów straconych[4]
5238 dział straconych[4]

Bitwa na Łuku Kurskim[5] – bitwa rozegrana pomiędzy siłami niemieckimi a radzieckimi na froncie wschodnim podczas II wojny światowej niedaleko miasta Kursk między 5 lipca a 23 sierpnia 1943 roku. Niemiecka ofensywa otrzymała kryptonim „Cytadela” (Zitadelle) i doprowadziła do największej bitwy pancernej w dziejach świata – bitwy pod Prochorowką. Po powstrzymaniu niemieckiej ofensywy nastąpiły dwie radzieckie kontrofensywy: operacja orłowska i biełgorodzko-charkowska. Była to ostania niemiecka strategiczna operacja ofensywna na froncie wschodnim. Zwycięstwo w tej bitwie oddało inicjatywę strategiczną w ręce Armii Czerwonej do końca wojny.

Niemieckie dowództwo miało nadzieję osłabić potencjał ofensywny Armii Czerwonej latem 1943 roku poprzez odcięcie dużej liczby oddziałów radzieckich w wybrzuszeniu kurskim. Dzięki likwidacji Łuku Kurskiego Niemcy skróciliby swoje linie obronne, zmniejszając przewagę liczebną Rosjan w krytycznych sektorach. Plan przewidywał złapanie oddziałów radzieckich w okrążeniu poprzez zbieżne ataki oskrzydlające z północy i południa Łuku Kurskiego. Niemieckie dowództwo miało nadzieje, że powodzenie tej operacji przechyliłoby sytuację strategiczną na froncie wschodnim na korzyść Niemców po katastrofie stalingradzkiej.

Radzieckie dowództwo wiedziało jednak o niemieckich planach dzięki raportom własnego i brytyjskiego wywiadu. Rosjanie wybudowali wokół Kurska silne i dobrze ufortyfikowane linie obronne, które miały wykrwawić nacierające siły niemieckie. Niemcy opóźniali swoją ofensywę, by wzmocnić swoje wojska i w oczekiwaniu na nową broń, w szczególności czołgi średnie Pantera i czołgi ciężkie Tygrys. To dało Armii Czerwonej dużo czasu na przygotowanie swojej obrony. Pozycje obronne składały się z pól minowych, fortyfikacji, stanowisk ze wzmocnioną artylerią lufową i rakietową oraz punktów przeciwpancernych. Na tyłach utworzono silne jednostki rezerwowe, które miały przystąpić do kontrofensywy po odparciu niemieckiego uderzenia.

W bitwie na Łuku Kurskim po raz pierwszy w II wojnie światowej udało się powstrzymać niemiecką strategiczną ofensywę zanim przerwała ona linie obronne i weszła głęboko w przestrzeń operacyjną. Na północy niemieckie uderzenie weszło maksymalnie na 10-12 km, a na południu 35 km. Operacje ofensywne Armii Czerwonej po bitwie pod Kurskiem były jej pierwszymi udanymi letnimi operacjami strategicznymi podczas Wielkiej Wojny Ojczyźnianej.

Podłoże[edytuj | edytuj kod]

Front wschodni od lutego do sierpnia 1943 roku

Już na początku 1943 roku, kiedy wojska niemieckie prowadziły walki w okrążeniu pod Stalingradem, i po decydującym zwycięstwie w tej bitwie Armia Czerwona przystąpiła do generalnej kontrofensywy na południowym odcinku frontu wschodniego. Nad górnym biegiem Donu 12 stycznia 1943 roku miedzy Ostrogożskiem a Rossoszą oddziały Frontu Woroneskiego rozpoczęły operację ostrogożsko-rossoszańską. 24 stycznia ten sam front wspólnie z Frontem Briańskim przystąpił do operacji woronesko-kastornojeskiej. W wyniku tych operacji jednostki radzieckie wyzwoliły Ostrogożsk, Rossosz i Woroneż, tworząc na odcinku od Liwnych do Kupiańska przerwę długości 300 km, co umożliwiło kontynuowanie operacji w kierunku na Kursk i Charków[6].

2 lutego wojska Frontu Woroneskiego i Briańskiego przystąpiły do ofensywy na Kursk i Charków. 8 lutego wyzwolono Kursk, 9 lutego Biełgorod[7], a 18 lutego Charków[8]. Na północy siły Frontu Briańskiego przystąpiły 12 lutego do własnej ofensywy na południowy wschód i południe od Orła z zamiarem obejścia tego miasta z tych kierunków. Twardy opór niemiecki zatrzymał uderzenie frontu, którego jednostki do końca miesiąca przeszły od 10 do 30 km i osiągnęły rubież Nowosil, Małoarchangielsk i Rożdiestwieńskoje, gdzie linia frontu ustabilizowała się na kilka miesięcy[9].

Możliwości ofensywne Rosjan na południu po wyzwoleniu Charkowa zostały wyczerpane, a flanki oddziałów radzieckich zbyt rozciągnięte. Wykorzystał to dowódca nowo sformowanej Grupy Armii „Południe” feldmarszałek. Erich von Manstein, który zaczął planować przeciwuderzenie, mające na celu odbicie Charkowa, Biełgorodu i Kurska oraz rozbicie oddziałów Armii Czerwonej na tym odcinku frontu[10]. 19 lutego wojska niemieckie ruszyły do kontrofensywy[11] odbijając 15 marca Charków i 18 marca Biełgorod[12]. Rozpoczęta 25 lutego ofensywa Frontu Centralnego przeciwko Grupie Armii „Środek” w kierunku Siewska na południowy zachód od Orła musiała zostać przerwana w celu przesunięcia jednostek tego frontu na południe, by powstrzymać ofensywę Mainsteina[9]. Do 25 marca Niemcy próbowali kontynuować działania, ale uniemożliwiła im to odwilż. Siły niemieckie zadały Rosjanom ciężkie straty, ale rozbicie Armii Czerwonej na tym odcinku frontu i odbicie Kurska nie doszły do skutku. Obie strony przeszły do obrony[12].

W wyniku tych działań w okolicach Biełgorodu pozostało wybrzuszenie w pozycjach radzieckich. Wcześniej takie samo powstało na północy w okolicach Orła, co uformowało tzw. Łuk Kurski[13]. Przez kilka następnych miesięcy na prawie całym froncie wschodnim nie podejmowano większych operacji[14]. W połowie 1943 roku sytuacja na froncie wschodnim przedstawiała się następująco: na północy Niemcy od prawie dwóch lat tkwili pod Leningradem, w centrum zostali odrzuceni spod Moskwy na linię Smoleńsk – Orzeł, na południu zaś odparto ich na linię Dońca i Miusu, który wpada do Morza Azowskiego na jego wschodnim skraju[13].

Siły i plany obu stron[edytuj | edytuj kod]

III Rzesza[edytuj | edytuj kod]

Niemiecki plan ataku

Armia niemiecka wiosną 1943 roku miała do wyboru dwie możliwości: albo wojna pozycyjna lub ograniczone działania ofensywne. Pierwsza opcja była nie do przyjęcia dla Hitlera. W drugiej możliwa była jedynie ofensywa na wybranym i stosunkowo wąskim odcinku frontu. Na więcej brakowało sił i środków. I tej koncepcji Hitler trzymał się z uporem. Sądził, że dobrze przygotowana ofensywa pozwoli na pokonanie przeciwnika przy stosunkowo niewielkich stratach i umożliwi przejęcie inicjatywy. Do takiej koncepcji idealnie nadawał się występ kurski[15]. Początkowo Niemcy zastanawiali się, czy podjąć atak od południa na Łuk Kurski, czy może czekać, aż Rosjanie uderzą na ich dobrze umocnione linie obronne, co powinno wykrwawić napastników. I wtedy nastąpiłby silny niemiecki kontratak. Nieco później feldmarsz. Erich von Manstein przedstawił rozwinięcie tej alternatywy. W jej pierwszej wersji Niemcy mieli wycofać się na południu aż za Dniepr, by następnie wykonać silne uderzenie z okolic Kijowa w kierunku południowym na radzieckie armie, które weszłyby na opuszczone tereny Zagłębia Donieckiego. To powinno zlikwidować w powstałym kotle dość sił nieprzyjaciela, aby odzyskać na południu zdolność przywrócenia sytuacji sprzed klęski stalingradzkiej[16]. Hitler bardzo niechętnie odnosił się do jakiejkolwiek idei oddawania zdobytych terenów bez walki, bliższa była mu więc koncepcja druga, którą także tak samo jak Hitler popierał szef sztabu generalnego wojsk lądowych Kurt Zeitzler. Polegała ona na przeprowadzeniu jednoczesnych zbieżnych ataków oskrzydlających z północy i z południa Łuku Kurskiego, które miały doprowadzić do złapania znajdujących się w wybrzuszeniu jednostek Armii Czerwonej w okrążeniu i krok po krok całkowitego zniszczenia ich w powstałym kotle[16][17]. Powodzenie całej akcji miało zapewnić skierowanie w rejon walk aż ⅔ jednostek pancernych zaangażowanych na froncie wschodnim[16]. Chociaż część wyższych rangą dowódców Wehrmachtu (m.in. gen. Heinz Guderian, gen. Alfred Jodl) uważała, że tak duża operacja zaczepna jest bardzo ryzykowna, 15 kwietnia 1943 roku Hitler rozkazem operacyjnym nr 6 zatwierdził plan wspomnianej operacji, której nadano kryptonim „Cytadela”[18]. Znaczenie tej bitwy było tak wielkie dla Niemców, że OKW i OKH wiedziało, iż jeżeli nowa niemiecka ofensywa letnia nie powiedzie się będzie to oznaczało przegraną dla Niemców na froncie wschodnim i być może w całej wojnie[17].

Oddziały niemieckie w drodze na front

Do wykonania operacji „Cytadela” wyznaczono większość wojsk Grupy Armii „Środek” i Grupy Armii „Południe”. Utworzono z nich trzy grupy uderzeniowe o dużej mobilności[15]. Na północy 9. Armia Grupy Armii „Środek” gen. Walthera Modela, wzmocniona silnymi – jak na ówczesne możliwości Wehrmachtu – jednostkami pancernymi, miała uderzyć z rejonu Orła przez Ponyry na Kursk. W tym samym czasie na południu 4. Armia Pancerna gen. Hermanna Hotha, wspierana na prawej flance przez Grupę Operacyjną „Kempf” gen. Wernera Kempfa, Grupy Armii „Południe” miały nacierać z linii Biełgorod – Tomarowka w kierunku północnym przez Obojań na Kursk[16]. Początkowo planowano rozpoczęcie operacji w dniach 10–15 maja, ale utrzymanie tego terminu było ze względów organizacyjnych niemożliwe, głównie z powodu trudności ze skompletowaniem stanu osobowego Grupy Armii „Południe”. Termin przekładał też sam Hitler, licząc na dostawy większej liczby czołgów nowego typu, w których pokładał wielkie nadzieje. Rozpoczęcie operacji przesunięto na początek czerwca. Ostatecznie zdecydowano się zacząć na początku lipca. Przed operacją przeznaczone do niej wojska otrzymały 147 Tygrysów, 200 Panter i 89 ciężkich niszczycieli czołgów Ferdinand[15].

Atakujące z północy siły Grupy Armii „Środek” liczyły 460 tys. żołnierzy, ok. 6 tys. dział i moździerzy, a także 1200 czołgów i dział szturmowych, zaś atakujące z południa siły Grupy Armii „Południe” liczyły 440 tys. ludzi, 4 tys. dział i moździerzy oraz 1500 czołgów[1]. Grupę Armii „Środek” wspierała 6. Flota Powietrzna Luftwaffe, a Grupę Armii „Południe” 4. Flota Powietrzna Luftwaffe[13]. Armia niemiecka posiadała do bitwy razem 900 tys. żołnierzy, 10 tys. dział i moździerzy, 2,7 tys. czołgów[b] i 2050 samolotów[1], co stanowiło ⅔ niemieckich sił powietrznych na froncie wschodnim[19].

Związek Radziecki[edytuj | edytuj kod]

Radzieckie wojska w czasie zajmowania pozycji obronnych

Po raz pierwszy w czasie wojny strona radziecka miała doskonałe rozeznanie na temat zamiarów przeciwnika. Miejsce przeprowadzenia ataku nasuwało się już w rezultacie studiowania map sztabowych, a po drugie, o przygotowaniach informował nie tylko wywiad brytyjski, lecz także własna agentura znajdująca się zarówno w Wielkiej Brytanii, jak i w III Rzeszy[20]. Dodatkowo Stawka otrzymywała informacje wywiadowcze o nowej ofensywie letniej Niemców od siatki szpiegowskiej „Lucy” w Szwajcarii i dzięki temu Rosjanie mogli starannie przygotować swoje przeciwdziałanie[21]. Ponadto dostali na to dużo czasu[15].

Rosjanie, podobnie jak Niemcy, również mieli dwie odmienne koncepcje rozstrzygnięcia kampanii letniej. Dowódca Frontu Woroneskiego gen. Nikołaj Watutin i członek rady wojennej tego frontu Nikita Chruszczow byli zwolennikami uderzenia wyprzedzającego i rozbicia przeciwnika na pozycjach wyjściowych, a następnie szybkiego marszu w kierunku Dniepru. Domagali się zatem wzmocnienia frontu dwiema armiami i rozpoczęcia ofensywy w końcu maja. Działania takie popierał też marsz. Aleksander Wasilewski. Drugi wariant, defensywny, przewidywał utworzenie głęboko urzutowanej obrony wspieranej przez znaczne siły artylerii i opartej na rozbudowanych polach minowych. Po wyczerpaniu atakujących do akcji miały wejść siły rezerwowe frontów, które rozstrzygnęłyby bitwę[15]. Były to więc niemal lustrzane odbicia pierwotnych zamysłów niemieckich dowódców[20]. Zwolennikiem opcji defensywnej był marsz. Gieorgij Żukow, który pierwszy wariant uznał za zbyt ryzykowny i powtarzający błędy z ubiegłego roku. Stanowisko Żukowa poparł Stalin, co oznaczało, że należy się szykować do obrony[15].

Nastawiono się przede wszystkim na wzmocnienie artylerii. Do 4 lipca 1943 roku w pasie o szerokości 306 km pięć armii Frontu Centralnego zgromadziło 8791 dział i moździerzy, co dawało 28,7 lufy na kilometr. Natomiast Front Woroneski, zajmujący pas szerokości 244 km, miał 8219 dział i moździerzy, czyli 33,7 lufy na kilometr. Większość sprzętu artyleryjskiego stanowiły nowoczesne typy dział i moździerzy, równorzędne z niemieckimi lub nawet lepsze od nich. Artylerię przeciwpancerną tworzyły głównie działa kalibru 76,2 mm oraz dysponujące dużą siłą przebicia działa 57 mm. Stare działa 45 mm zastąpiono nowymi z dłuższą lufą. Ponadto Rosjanie opanowali produkcję pocisków podkalibrowych. W celu zwalczania pojazdów pancernych wprowadzono specjalną amunicję do dział przeciwlotniczych 37 mm, armat dalekosiężnych 122 i 152 mm oraz haubicoarmat 152 mm. Zmobilizowano też wszystkie zdobyte wcześniej niemieckie działa przeciwpancerne 50 i 75 mm oraz przeciwlotnicze 88 mm. Jednocześnie przeszkalano oddziały artylerii pod kątem zwalczania czołgów[22].

Radzieckie czołgi KW-1S podczas przeglądu

Na północy występu kurskiego obronę zorganizował Front Centralny dowodzony przez gen. Konstantyna Rokossowskiego. W pierwszym rzucie frontu znajdowało się pięć armii: 13., 48., 60., 65. i 70. W rezerwie pozostawały 2. Armia Pancerna oraz 9. i 19. Korpus Pancerny. Na południu obronę zorganizował Front Woroneski gen. Watutina. Front ten wystawił w pierwszym rzucie 38. i 40. Armię oraz 6. i 7. Gwardyjską Armię. W drugim rzucie znajdowały się 69. Armia i 35. Gwardyjski Korpus Strzelecki. Rezerwę frontu stanowiły 1. Armia Pancerna oraz 2. i 5. Gwardyjski Korpus Pancerny. Na zapleczu tych frontów obronę zabezpieczał Front Stepowy dowodzony przez gen. Iwana Koniewa[1].

W armiach pierwszego rzutu zorganizowano trzy linie obrony. Pierwsza przebiegała w pobliżu frontu, druga była od niego oddalona o 6–12 km, a trzecia o 20–30 km. Na niektórych odcinkach stworzono dodatkowe linie obrony, a na całości frontu stworzono jeszcze trzy dodatkowe linie obrony. W sumie było ich minimum sześć, tak że głębokość obrony Frontu Centralnego wynosiła 110 km, a Woroneskiego 85 km. Tylko w pasie Frontu Centralnego od kwietnia do czerwca wykopano 5 tys. km okopów, zbudowano 300 km zapór inżynieryjnych, postawiono 400 tys. min, ustawiono 60 km zapór przeciwczołgowych i wykonano 80 km rowów przeciwczołgowych. W pasie obrony Frontu Woroneskiego postawiono 637,5 tys. min, zbudowano 593 km zapór i wykopano 4240 km okopów. Na całym pasie była rozmieszczona artyleria przeciwpancerna i przeciwlotnicza. Jak widać, obrona była przygotowana bardzo starannie[1]. Na całej linii frontu postawiono także 300 km zapór z drutu kolczastego (w tym 30 km pod napięciem elektrycznym)[20].

Radzieckie samoloty szturmowe Ił-2 atakują kolumnę niemieckich czołgów podczas bitwy pod Kurskiem

Do budowy zapór inżynieryjnych i okopów na całej linii frontu wybrzuszenia kurskiego Rosjanie zatrudnili także ok. 330 tys. cywilów jako dodatkową siłę roboczą, by przyspieszyć prace nad obroną Łuku Kurskiego. Radzieccy dowódcy robili także wszystko, by ukryć wielkości i dużą głębokość obrony, którą przygotowywali. Stworzyli oni między innymi fałszywe miejsca koncentracji żołnierzy oraz atrapy czołgów i samolotów. Ponad 40 fałszywych lotnisk zostało zbudowanych z atrapami samolotów, pasów startowych i wież kontrolnych. Wiele razy były one bombardowane przez Luftwaffe w celu ich zniszczenia[23]. Siły trzech frontów broniących pozycji na Łuku Kurskim zostały ponadto wzmocnione silnymi odwodami artyleryjskimi będącymi w dyspozycji Stawki. Radzieckie linie obronne bardziej przypominały front zachodni z czasów wojny pozycyjnej lat 1916–1918 (tyle że dysponujący znacznie większymi środkami technicznymi) niż wszystko to, do czego przyzwyczaili się Niemcy w dotychczasowych starciach z Armią Czerwoną[20].

Dowództwo Frontu Centralnego wiedziało, że główny kierunek ataku Grupy Armii „Środek” będzie skierowany przez Ponyry na Kursk, czyli przez pozycje 13. i 70. Armii. Na zagrożonym odcinku długości 95 km zgromadzono 58% oddziałów piechoty, 87% czołgów i dział samobieżnych oraz 70% artylerii. Łącznie front ten posiadał – razem z lotnictwem i wojskami PWO – 710 tys. żołnierzy, 5282 działa wszystkich kalibrów, 5637 moździerzy 82 i 120 mm oraz 1783 czołgi i działa samobieżne[1].

Natomiast na południu spodziewano się głównego ataku z rejonu Biełgorodu na Obojań. Dowództwo Frontu Woroneskiego większość swoich sił rozmieściło na odcinku o długości 164 km. Zgromadzono tam 83% oddziałów piechoty, 90% czołgów i dział samobieżnych oraz 86% artylerii. Na lewym skrzydle tego frontu jego wojska były rozmieszczone na głębokości dochodzącej do 70 km. Łącznie z lotnictwem i wojskami PWO front ten liczył 626 tys. ludzi, 4029 dział, 4150 moździerzy oraz 1661 czołgów i dział samobieżnych[1].

Pozostający jako daleka linia obrony Front Stepowy posiadał 573 tys. ludzi, 3397 dział, 4004 moździerze oraz 1551 czołgów i dział samobieżnych. Działania Frontu Centralnego wspierała 16. Armia Lotnicza, Frontu Woroneskiego – 2. Armia Lotnicza i 17. Armia Lotnicza wchodząca w skład Frontu Południowo-Zachodniego. Do Frontu Stepowego została przydzielona 5. Armia Lotnicza. Na rzecz frontów Woroneskiego i Centralnego działało też Lotnictwo Dalekiego Zasięgu. Armia Czerwona posiadała razem do dyspozycji (wliczając w to rezerwowy Front Stepowy) 1 mln 909 tys. żołnierzy, 26 499 dział i moździerzy, 4995 czołgi i działa samobieżne oraz 2,9 tys. samolotów[1].

Porządek bitewny[edytuj | edytuj kod]

III Rzesza[edytuj | edytuj kod]

Związek Radziecki[edytuj | edytuj kod]

Działania przez rozpoczęciem bitwy[edytuj | edytuj kod]

2 lipca dowództwa frontów otrzymały od Stawki telegramy informujące, że natarcie nastąpi między trzecim a szóstym dniem tego miesiąca[31]. Dopiero w nocy 4 lipca na północnym skrzydle Łuku Kurskiego na stronę Rosjan przeszedł Słowak walczący dotąd w Wehrmachcie. Zeznał on, że natarcie rozpocznie się rankiem następnego dnia[20]. W nocy z 4 na 5 lipca niemieccy saperzy zaczęli otwierać przejścia w zaporach. Jeden z nich został wzięty do niewoli przez radzieckich zwiadowców. Wyjawił on godzinę ataku[20][31] (atak miał rozpocząć się o godz. 3:00 rano[31]). Dowodzący Frontem Centralnym gen. Rokossowski postanowił ostrzelać ogniem z artylerii lufowej i rakietowej pozycje wyjściowe Niemców. O godz. 2:20 część artylerii 13. i 48. Armii przez 30 minut ostrzeliwała pozycje wroga. Po 2 godzinach i 10 minutach ostrzał powtórzono. Jednocześnie lotnictwo obu frontów próbowało zniszczyć samoloty wroga na lotniskach, jednak większość maszyn już znajdowała się w powietrzu i zadane straty były minimalne. Niemieckie myśliwce oraz obrona przeciwlotnicza spowodowały wśród atakujących duże straty[31].

Na południu operacja „Cytadela” została poprzedzona działaniami, które określa się jako rozpoznanie walką. 4 lipca o godz. 16:00 z rejonu Tomarowki, przy wsparciu lotnictwa i artylerii, na pozycje Frontu Woroneskiego ruszyła w kierunku północnym dywizja piechoty wsparta przez 100 czołgów. Walki między oddziałami osłonowymi frontu a grupą rozpoznawczą trwały do nocy. Wzięci przy okazji jeńcy i dezerterzy wyjawili, że następnego dnia o godz. 2:30 nastąpi główne natarcie. Pierwszy 5-minutowy ostrzał artyleryjski przeprowadziły wojska Frontu Woroneskiego już 4 lipca o godz. 22:30. Celem były rozpoznane w ciągu dnia pozycje niemieckiej artylerii. O godz. 3:00 następnego dnia powtórzono ostrzał, ale na wielką skalę[32].

Ofensywa na północnym skrzydle Łuku Kurskiego[edytuj | edytuj kod]

Niemieckie postępy podczas bitwy pod Kurskiem

Po potężnych bombardowaniach artyleryjskich i atakach radzieckiego lotnictwa o godz. 5:30 5 lipca do natarcia ruszyły oddziały niemieckiej 9. Armii. Celem pierwszego ataku wojsk niemieckich w pasie radzieckiej 13. Armii był rejon Małoarchangielska, jednak atak zakończył się porażką. Piechotę zatrzymał ogień artylerii, a pojazdy pancerne nie mogły pokonać pól minowych. W tej sytuacji Niemcy zmienili kierunek natarcia i następny atak był już skierowany na lewe skrzydło tej armii, gdzie udało się im zająć Podoljań[20][31]. Sukces okupiono jednak stratą kilkudziesięciu pojazdów pancernych. W nocy niemieckie oddziały ponownie ostrzelała radziecka artyleria[31]. 6 lipca ruszył na rozkaz naczelnego dowództwa radziecki kontratak w sile dwóch korpusów pancernych (16. i 19.), jednego korpusu strzeleckiego i trzech dywizji strzeleckich[31][33]. 16. Korpus Pancerny, wsparty przez piechotę, atakował na froncie długości 34 km. Początkowo udało się nieznacznie odsunąć Niemców, ale zmasowany ogień okopanych czołgów i dział szturmowych zatrzymał atak i zadał znaczne straty[31]. 107. Brygada Pancerna straciła 90% czołgów[33]. 19. Korpus Pancerny do południa nie zdążył wejść do akcji i kontratak nie miał wystarczającej mocy[31]. Niemcy wykorzystali sytuację i natychmiast wykonali swoje uderzenie w kierunku Olchowatki[31][33]. Położenie tej miejscowości na wzgórzach było dobrym punktem zarówno do prowadzenia działań obronnych (z perspektywy strony radzieckiej), jak i do kontynuowania działań ofensywnych (z perspektywy strony niemieckiej)[33]. W natarciu na Olchowatkę brało udział 170–230 czołgów i dział szturmowych. Obrona radziecka odparła jednak niemieckie uderzenie. Nieco później na niemieckie skrzydło uderzył 19. Korpus Pancerny, ale nie odniósł sukcesu, poniósł natomiast duże straty[33][34].

Następnego dnia celem niemieckiego ataku stała się wieś Ponyry, przez którą przechodziła linia kolejowa Kursk – Orzeł[35]. XLVII Korpus Pancerny gen. Joachima Lemelsena przeprowadził natarcie na Ponyry. Chociaż szerokość pasa natarcia nie przekraczała 12 km, udział w walce po obu stronach wzięło prawie 1 tys. czołgów[33]. Rano do ataku na Ponyry ruszyło 40 czołgów PzKpfw IV. Pół godziny po nich zaatakował batalion Tygrysów. Obrona odparła pięć ataków, ale o godz. 10:00 w rejonie osiedla Ponyry 2 została przerwana. Natychmiastowy kontratak pozwolił odzyskać utracone pozycje. Niemcy zmienili kierunek ataku i przed godz. 15:00 zdołali zbliżyć się do osiedla, ale nie zdołali go zająć[35]. Do wieczora, pomimo wielokrotnie ponawianych ataków, wojska niemieckie przesunęły się zaledwie o 2 km, jednak kosztem sporych strat w ludziach i sprzęcie pancernym[33].

Rankiem 8 lipca do ataku ruszyło 25 czołgów średnich, 15 Tygrysów i 20 Ferdinandów. Natarcie załamało się po stracie 22 czołgów, w tym 5 Tygrysów. Ponowiono je po południu, także bezskutecznie, tracąc przy tym 16 czołgów i 4 działa szturmowe. 9 lipca Niemcy utworzyli grupę szturmową złożoną z 40 lub 45 Tygrysów, batalionu Ferdinandów i dwóch dywizjonów dział szturmowych kalibru 75, 105 i 150 mm. Za nią poruszały się czołgi średnie i piechota na transporterach. W ciągu dwóch godzin grupa ta przebiła się przez pozycje radzieckie koło sowchozu „1 Maja” i ruszyła w kierunku osady Goriełoje. Obrona wokół niej przepuściła niemieckie czołgi i działa szturmowe, które dostały się w przygotowaną przez artylerię zasadzkę. Dodatkowo w tym rejonie znajdowały się rozległe pola minowe. Następnego dnia Niemcy ponowili atak, ale znowu zostali zatrzymani przez ciężką artylerię, tracąc 7 czołgów i 2 działa szturmowe[35]. Po 10 lipca Niemcy dali za wygraną w rejonie wsi Ponyry[33].

Rosjanie, umiejętnie manewrując odwodami przerzucanymi ze spokojniejszych odcinków frontu, wzmacniali swoją obronę na kluczowych dla siebie kierunkach: w rejonie Olchowatki oraz wsi Ponyry. Tymczasem gen. Model obawiał się zużyć przedwcześnie swoje niezbyt liczne odwody, licząc się z niebezpieczeństwem operacji zaczepnej przeciwnika w rejonie Orła. W dodatku od 11 lipca radzieckie lotnictwo zaczęło zdobywać panowanie w powietrzu, przez co niemieckie ataki pancerne były jeszcze bardziej utrudnione[33].

Radzieccy żołnierze obsługujący rusznicę przeciwpancerną

Trzecim rejonem natarcia wojsk gen. Modela był odcinek Kutyrki – Tiepłoje w pasie obrony radzieckiej 70. Armii[36]. Na odcinku tej armii nie prowadzono walk na tak wielką skalę, ale były one nie mniej zawzięte. Toczyły się głównie w rejonie osady Kutyrki, bronionej przez 3. Brygadę Pancerną. 6 i 7 lipca brygada ta odparła wiele ataków, unieszkodliwiając 47 czołgów. Dopiero 8 lipca Niemcom udało się przejąć inicjatywę. O godz. 8:30 duża grupa piechoty na transporterach, wspierana przez 70 czołgów i dział szturmowych, doszła do osiedla Samodurowka i przy wsparciu lotnictwa szturmowego ruszyła w kierunku Tiepłoje – Mołotyczy[35]. Ta druga miejscowość, położona na wzgórzach podobnie jak Olchowatka, stanowiła dogodny punkt wyjściowy do ataków w głąb pozycji nieprzyjaciela[36]. Do godz. 11:30 3. Brygada Pancerna, jednocześnie atakowana przez Luftwaffe, powstrzymała marsz tej grupy, ale o godz. 12:30 obrona, która poniosła wielkie straty, nie wytrzymała i Niemcy zajęli osady Kaszara, Kutyrki, Pogorielcy i Samodurowka[35]. Tiepłoje pozostało jednak w rękach Armii Czerwonej, dzięki czemu niemieckie natarcie osiągnęło jedynie połowiczny sukces[36].

10 lipca z odwodu Grupy Armii „Środek” do dyspozycji gen. Modela oddano 12. Dywizję Pancerną i 36. Dywizję Zmotoryzowaną. W sumie siłami sześciu dywizji pancernych, dwóch zmotoryzowanych i trzech piechoty Niemcy chcieli ostatecznie przełamać opór Armii Czerwonej we wspomnianym rejonie. Jednak dowództwo Frontu Centralnego, wiedząc o tych planach, wzmocniło obronę w rejonie Ponyry – Olchowatka – Mołotyczy nowymi oddziałami czołgów, artylerii i saperów[36]. Na tym odcinku Niemcy ponownie ruszyli 11 lipca. Na ziemi napotkali nie tylko opór mocno osłabionej 3. Brygady Pancernej. Na front przybyła 1. Brygada Pancerna i dwa dywizjony artylerii przeciwlotniczej[35]. Jednocześnie pojawiło się radzieckie lotnictwo, które otrząsnęło się po stratach poniesionych w pierwszych dniach. Bombowce nurkujące Pe-2 poważnie utrudniły przeprowadzenie ataku. Po zakończeniu walk na polu o wymiarach 2 × 3 km znaleziono 74 niemieckie wozy bojowe, w tym 4 Tygrysy i 2 Ferdinandy[32]. Dalszych ataków już nie prowadzono, z obawy przed radzieckim kontrnatarciem w rejonie Orła[36].

Całotygodniowe ataki 9. Armii gen. Modela, próbującej w różnych miejscach dokonać przełomu w obronie radzieckiej, nie przyniosły rezultatów. Niemcy włamali się jedynie na głębokość 10–12 km. Ten niewiele dający rezultat okupili stratą 42 tys. żołnierzy i ok. 500 czołgów[36]. 12 lipca Armia Czerwona przystąpiła do kontrofensywy na północnym skrzydle Łuku Kurskiego, mającej na celu zlikwidowanie występu orłowskiego i wyzwolenie Orla[37][38].

Ofensywa na skrzydle południowym[edytuj | edytuj kod]

Mapa niemieckiej ofensywy na południowym skrzydle Łuku Kurskiego

Zgodnie z założeniami operacji „Cytadela” równocześnie z atakami 9. Armii gen. Modela na północy miało nastąpić od południa natarcie wykonane siłami 4. Armii Pancernej gen. Hotha wspieranej przez Grupę Operacyjną „Kempf” gen. Wernera Kempfa. Teren walk na południu różnił się od rejonu operacyjnego wojsk gen. Modela, był bowiem dogodniejszy do użycia czołgów. Stąd też wspomniane oddziały niemieckie generałów Hotha i Kempfa dysponowały silniejszymi oddziałami pancernymi niż wojska nacierające na północy[36].

Po nocnych bombardowaniach radzieckiej artylerii i lotnictwa o godz. 6:00 rano 5 lipca Niemcy rozpoczęli swoje natarcie[32]. W pierwszym rzucie miały uderzać dwa korpusu pancerne (XLVIII Korpus Pancerny gen. Otto von Knobelsdorffa i II Korpus Pancerny SS Obergruppenführera Paula Haussera) z armii gen. Hotha, na lewym skrzydle zabezpieczane przez LII Korpus Armijny, a na prawym przez Grupę Operacyjną „Kempf”. Główne uderzenie było wymierzone w pas obrony 6. Gwardyjskiej Armii i przebiegało wzdłuż drogi BiełgorodObojań[39].

Formacje pancerne gen. Hotha nacieraly w dwóch klinach[c] atakując na odcinkach Nowa Gorianka – Butowo i Strieleckoje – Jeriki. W wyniku ponawianych wielokrotnie ataków na pierwszym z tych odcinków Niemcy zdołali przełamać radziecką obronę na głębokości 5 km w pasie szerokości 11 km[39]. Również drugi kierunek natarcia przyniósł sukces, ponieważ tam udało się im włamać wąskim klinem na 8–10 km w głąb obrony przeciwnika. Skuteczność tego ataku (podobnie jak w czasie całej bitwy kurskiej) osłabiały radzieckie pola minowe, na których stawały niemieckie czołgi. Niemieckie uderzenie wspierały samoloty szturmowe i bombowce nurkujące, jednak z każdym dniem bitwy radzieckie lotnictwo coraz wyraźniej zyskiwało przewagę w powietrzu[40].

Napór nieprzyjaciela zmusił oddziały radzieckiej 6. Gwardyjskiej Armii do wycofania się na drugą linię obrony[32][40]. W celu ratowania sytuacji na linię frontu wysłano dwa pułki artylerii przeciwpancernej, a jednocześnie 6. Korpus Pancerny z rejonu Bierezowki miał uderzyć na czołgi niemieckie. Atak niemiecki był głównie powstrzymywany przez artylerię. Na jednym z odcinków artylerzyści, którzy powstrzymywali Niemców, stracili 70% stanu osobowego, na innym – 50% stanu osobowego i 30% sprzętu. Na skutek ognia artylerii przeciwpancernej Niemcy stracili 13 czołgów, w tym 3 Tygrysy[32].

Żołnierze 2. Dywizji Pancernej SS „Das Reich” z czołgiem PzKpfw VI Tiger

Na 6 lipca dowodzący Frontem Woroneskim gen. Nikołaj Watutin szykował potężne przeciwuderzenie wszystkimi siłami pancernymi, którymi dysponował. Powinno ono doprowadzić do rozstrzygnięcia bitwy. Rosjanie liczyli na rozbicie nacierających oddziałów 4. Armii Pancernej, to zaś miało powstrzymać Grupę Operacyjną „Kempf” uderzającą na południe od dywizji gen. Hotha[40]. W nocy z 5 na 6 lipca siły 6. Gwardyjskiej Armii zostały mocno wzmocnione przez dwa korpusy pancerne 1. Armii Pancernej. Dodatkowo na jej skrzydłach rozmieszczono 2. i 5. Gwardyjski Korpus Pancerny. Rankiem 3. Korpus Zmechanizowany i 6. Korpus Pancerny 1. Armii Pancernej zajęły pozycje pod miastem Obojań[32]. Także Niemcy liczyli na to, że kolejne silne natarcie wykonane tego samego dnia złamie obronę wroga, która powinna być już bardzo nadszarpnięta. Z atakiem tym musieli się spieszyć, byli bowiem świadomi, że ich przeciwnik spodziewa się nadejścia posiłków, których ruch wykryło niemieckie rozpoznanie[40].

Gen. Hoth miał zamiar uderzać wszystkimi posiadanymi dywizjami pancernymi, włączając do działań pozostające dotąd w odwodzie 3. Dywizję Pancerną i 2. Dywizję Pancerną SS „Das Reich”. Potężny klin pancerny uderzający z rejonu Krasnyj Poczinok – Czerkasskoje powinien doprowadzić do przełamania radzieckiej obrony, a w rezultacie do okrążenia sił przeciwnika broniących się na zachód od rzeki Worskła[40].

Jako pierwsi zaatakowali Niemcy, czym zniweczyli taki sam zamiar drugiej strony. Już o godz. 3:45 6 lipca ruszyły pododdziały 3. Dywizji Panernej SS „Totenkopf”. Wieś Jeriki, pierwszy cel ataku, padła pomimo zażartej obrony. Do końca tego dnia grenadierzy pancerni zdobyli kilka kilometrów terenu, mimo że przez cały czas musieli odpierać kontrataki 2. Gwardyjskiego Korpusu Pancernego. Sytuację dywizji SS „Totenkopf” pogorszył sukces sąsiedniej dywizji SS „Das Reich”, która włamawszy się głęboko w pozycje radzieckie zmusiła ją do obrony znacznie wydłużonego frontu[40].

Radziecka piechota razem z działem artyleryjskim rusza do kontrataku na pozycje niemieckie

Do walki na kierunku obojańskim ruszyły czołgi i piechota z 1. Armii Pancernej gen. Michaiła Katukowa. Niemcy, mając znaczną przewagę skutecznego zasięgu swoich dział czołgowych, natarcie Rosjan przyjęli ze spokojem. Czołgi Katukowa ponosiły tak duże straty, że generał poprosił Stalina o zgodę na przejście do obrony. Jednocześnie gen. Watutin rozkazał dowódcy 7. Gwardyjskiej Armii wykonanie natarcia na wojska Grupy Operacyjnej „Kempf” rozlokowane na niedawno zdobytym przyczółku na wschodnim brzegu rzeki Doniec. Na razie jednak to wojska gen. Kempfa kontynuowały atak. 19. Dywizja Pancerna, osłaniana na skrzydłach przez 6. i 7. Dywizję Pancerną, uderzała w kierunku północno-wschodnim. Dopiero przysłanie posiłków w postaci silnych jednostek artylerii przeciwpancernej zatrzymało to natarcie[41].

Na lewym skrzydle nacierający dotąd z uporem XLVIII Korpus Pancerny, wspierany przez część LII Korpusu Armijnego, został zatrzymany na linii rzeki Piena (lewy dopływ rzeki Psioł). Nie powiodły się także ataki na radziecką obronę na odcinku Rakowo – Luchanino. W tej sytuacji dowódca XLVIII Korpusu Pancernego gen. von Knobelsdorff próbował szukać powodzenia na kierunku wschodnim, uderzając na Dmitrijewkę i Olchowkę. Wprawdzie udało mu się zmusić radziecką obronę do odwrotu, ale niedługo niemieckie natarcie utknęło i tu[41].

Podobnie sytuacja wyglądała w pasie natarcia II Korpusu Pancernego SS. Oddziały 1. Dywizji Pancernej SS „Leibstandarte Adolf Hitler” i 167. Dywizji Piechoty toczyły uporczywe walki o wieś Jakowlewo, bronioną zaciekle przez 51. Gwardyjską Dywizję Strzelecką, wspieraną przez jedną, a później dwie brygady pancerne. Niemcy, nie mogąc sobie z nimi poradzić, próbowali znaleźć słabe punkty obrony radzieckiej w innym miejscu. Zaatakowali na północny wschód od tej wsi, w kierunku na Łuczki, których broniły oddziały 5. Gwardyjskiego Korpusu Pancernego. Po zdobyciu tej wsi Niemcy zagrozili prawemu skrzydłu wspomnianego korpusu, który obawiając się okrążenia, wycofał się na drugą linię obrony. Był to jednak połowiczny sukces niemieckiego natarcia w sytuacji pozostawiania w tyle XLVIII Korpusu Pancernego i związków uderzeniowych gen. Kempfa[41].

Niemiecki oficer wydaje rozkaz czołgom PzKpfw V Panther do ruszenia do ataku

Dowódca Frontu Woroneskiego gen. Nikołaj Watutin, zagrożony przez niemieckie ataki, otrzymał wsparcie z innych frontów: 5. Gwardyjską Armię Pancerną gen. Pawła Rotmistrowa i dwa korpusy pancerne (2. i 10.), które skierowano w rejon Prochorowki[41].

Dzięki sukcesom II Korpusu Pancernego SS, który włamał się w drugą linię obrony radzieckiej Niemcy nabrali otuchy, że ich ofensywa zaczyna wreszcie przynosić rezultaty. W tym momencie dowództwo 4. Armii Pancernej stanęło przed dylematem: obejść i okrążyć pozycje 6. Gwardyjskiej Armii i 1. Armii Pancernej (jak sugerowali gen. Hothowi oficerowie jego sztabu) czy też kontynuować natarcie w kierunku Prochorowki (II Korpus Pancerny SS) i rzeki Psioł (XLVIII Korpus Pancerny). Gen. Hoth wybrał to drugie rozwiązanie[41]. Do wieczora 6 lipca oddziały niemieckie zajęły Aleksejewkę, Luchanino, Olchowkę i Tririecznoje, ale ich marsz na Obojań został zatrzymany[32].

7 lipca XLVIII Korpus Pancerny uderzył na wojska 3. Korpusu Zmechanizowanego w rejonie Wierchopieni, jednak nie odniósł powodzenia. Także następnego dnia jego ataki nie przyniosły oczekiwanego rezultatu. Dopiero 9 lipca Wierchopienie zostało zdobyte przez Niemców, a wyczerpane oddziały radzieckie wycofały się na swoją drugą linię obrony[42].

PzKpfw VI Tiger otwiera ogień do nieprzyjacielskiego czołgu

Atak w kierunku Obojania był kontynuowany 9 lipca. Przy wsparciu lotnictwa niemieckie oddziały zdołały się przesunąć o 6 km, ale dalszy marsz uniemożliwiły im strzelające na wprost działa przeciwlotnicze i okopane czołgi. Ponieważ przełamanie frontu było niemożliwe bezpośrednio w kierunku na Obojań, powstał pomysł obejścia najsilniej bronionych punktów i wykonania ataku oskrzydlającego w kierunku Prochorowki[32].

10 lipca 1943 roku Hitler otrzymał wiadomość o lądowaniu aliantów na Sycylii. Nie wpłynęła ona na decyzje dotyczące operacji „Cytadela”. Zdaniem Hitlera powinna być ona kontynuowana. Następnego dnia dowódca Grupy Armii „Południe” feldmarsz. Erich von Manstein spotkał się z dowódcami swoich ugrupowań uderzeniowych, generałami Hothem i Kempfem. Pierwszy z nich zameldował o rozbiciu głównych sił radzieckich, które nie powinny już stanowić zagrożenia jakimikolwiek akcjami zaczepnymi, drugi zaś – przeciwnie, meldował o własnych stratach, zwłaszcza tych, które poniósł III Korpus Pancerny. Mimo to był zdania, że jego siły są zdolne do prowadzenia natarcia[43].

Głównym zmartwieniem Mansteina i Hotha było powolne natarcie Grupy Operacyjnej „Kempf”, która nie mogła osłaniać prawej flanki II Korpusu Pancernego SS w zbliżającym się ataku na Prochorowkę, po tym jak Niemcy zmienili swój kierunek ataku z Obojania na Prochorowkę. W nocy 11 lipca oddziały 6. Dywizji Pancernej z III Korpusu Pancernego Grupy Operacyjnej „Kempf” uchwyciły przyczółek na prawym brzegu Dońca. Zaraz potem na przyczółku znalazła się reszta jednostek III Korpusu Pancernego. Groziło to oskrzydleniem 5. Gwardyjskiej Armii Pancernej, a także 48. Korpusu Strzeleckiego z 69. Armii. Przełamanie radzieckich linii w rejonie Prochorowki wydawało się być na wyciagnięcie ręki[44].

Bitwa pod Prochorowką[edytuj | edytuj kod]

 Osobny artykuł: Bitwa pod Prochorowką.
Radziecki karabin maszynowy w akcji

11 lipca oddziały II Korpusu Pancernego SS przeprowadziły uderzenia w kierunku Prochorowki, odnosząc na niektórych odcinkach sukcesy. Korpus podczas walk 11 lipca zajął pozycje wyjściowe do ataku 12 lipca, który miał złamać radzieckie linie obronne, zająć Prochorowkę i tym samym otworzyć przed Niemcami sporą przestrzeń operacyjną do bezpośredniego uderzenia na Kursk[44]. W nocy z 11 na 12 lipca 5. Gwardyjska Armia Pancerna zaczęła zajmować swoje pozycje w rejonie Prochorowki[45]. Według planów dowództwa Frontu Woroneskiego rano 12 lipca miała ona rozpocząć kontrofensywę i odrzucić wojska niemieckie. Działania ofensywne II Korpus Pancernego SS 11 lipca zmusiły gen. Rotmistrowa do zmiany dyslokacji swoich oddziałów. 18. Korpus Pancerny zajął nowe pozycje miedzy rzeką Psioł a Prochorowką, 29. Korpus Pancerny po obu stronach linii kolejowej biegnącej przez Prochorowkę, a 2. Gwardyjski Korpus Pancerny na południe od niej. W drodze był jeszcze 5. Gwardyjski Korpus Zmechanizowany, który miał dotrzeć do rejonu walk popołudniu 12 lipca[44].

Niemieckie czołgi na pozycjach bojowych

O godz. 8:00 rano 12 lipca artyleria oddziałów radzieckich otworzyła ogień[44]. Wkrótce po tym do ataku ruszyły siły 5. Gwardyjskiej Armii Pancernej. Czołgi 18. Korpusu Pancernego nacierały z maksymalną prędkością, by skrócić dystans między nimi a niemieckimi czołgami, ponieważ zasięg ich armat był mniejszy. Około godz. 18:00, po ciężkich i krwawych walkach, atak 18. Korpusu Pancernego został powstrzymany przez dywizję SS „Leibstandarte Adolf Hitler” i przeszedł on do obrony. Natarcie 2. Gwardyjskiego Korpusu Pancernego też się załamało po natarciu flankowym dywizji SS „Das Reich”. Takie same były losy 2. Korpusu Pancernego[46]. 29. Korpus Pancerny toczył zażarte walki o wzgórze 252,5 z dywizją SS „Leibstandarte Adolf Hitler”. Wsparła ją dywizja SS „Totenkopf”, co zmusiło 29. Korpus Pancerny do przejścia do obrony[47].

Pomimo tego, że Niemcom udało się odeprzeć radzieckie kontruderzenie, ich własny atak tak samo nie odniósł większych sukcesów. Z tego powodu w południe 12 lipca dowództwo niemieckie postanowiło zmienić kierunek ataku. Zamiast ataków frontalnych oddziały niemieckie miały sforsować rzekę Psioł i nacierać następnie na północ od Prochorowki, by uderzyć na tyły 5. Gwardyjskiej Armii Pancernej[46]. Wyznaczona do tego zadania dywizja SS „Totenkopf” zajęła wzgórze 226,6, jednak dalsze natarcie zostało powstrzymane przez siły Armii Czerwonej[47].

Bitwa pod Prochorowką przeszła do historii jako największa bitwa pancerna II wojny światowej. Żadna ze stron nie osiągnęła swoich celów. Radziecki kontratak został powstrzymany, a Rosjanie zmuszeni do przejścia do obrony. Niemieckie uderzenie jednak nie przełamało radzieckich linii obronnych, a ich możliwości ofensywne zostały wyczerpane. Kilka tygodni później Rosjanie przeszli do generalnej ofensywy na południowym skrzydle Łuku Kurskiego[48].

Radzieckie kontrofensywy[edytuj | edytuj kod]

Na północy: operacja orłowska[edytuj | edytuj kod]

 Osobny artykuł: Operacja orłowska.
Radziecki czołg T-34 (z działem kalibru 76 mm) w wyzwolonym Orle, 5 sierpnia 1943 roku

Na północnym skrzydle Łuku Kurskiego ofensywa niemiecka załamała się najszybciej. Już wcześniej dowództwo radzieckie planowało przeprowadzenie kontrofensywy, która miała się rozpocząć natychmiast po zatrzymaniu niemieckiego natarcia. Operację orłowską, która miała zlikwdidować występ orłowski, miały przeprowadzić 12 lipca wojska lewego skrzydła Frontu Zachodniego (z północy), wojska Frontu Briańskiego (ze wschodu) i w późniejszej fazie natarcia wojska Frontu Centralnego (z południa). 12 lipca ruszyła ofensywa[37].

Na północy Rosjanie w pierwszych dniach odnieśli spore sukcesy szybko nacierając w głąb pozycji niemieckich. 13 lipca front został przerwany na szerokości 23 km i głębokości 25 km. Na wschodzie siły radzieckie napotkały o wiele twardszy opór wojsk niemieckich. Dzięki wprowadzeniu do walki 3. Gwardyjskiej Armii Pancernej na wschodzie Armia Czerwona była w stanie przerwać niemieckie linie obronne. Wejście do walki 4. Armii Pancernej na północy pomogło w rozszerzeniu włamania w niemieckich liniach. Oddziały nacierające z północy stworzyły poważne zagrożenie dla Niemców wokół Orła, którym zaczęło grozić okrążenie. 15 lipca do działań przystąpił Front Centralny, jednak początkowo jego natarcie przebiegało powoli. Dopiero 19 lipca udało mu się przerwać linie niemieckie. Wojskom niemieckim zaczęło grozić okrążenie. 31 lipca rozpoczął się odwrót. 4 sierpnia do Orła zbliżyły się oddziały 3. i 63. Armii Frontu Briańskiego, a od południa oddziały Frontu Centralnego. 5 sierpnia Orzeł został wyzwolony. 15 sierpnia wyzwolono Karaczew. Do 18 sierpnia Rosjanie kontynuowali działania ofensywne, po czym przeszli do obrony[49].

Na południu: operacja biełgorodzko-charkowska[edytuj | edytuj kod]

Mapa przedstawiająca niemieckie uderzenie na południowe skrzydło Łuku Kurskiego i radziecką kontrofensywę w tym samym rejonie

Ponieważ działania obronne Armii Czerwonej na południowym skrzydle Łuku Kurskiego zakończyły się później niż na północy oddziały radzieckie potrzebowały więcej czasu na przygotowanie własnej ofensywy, a także na uzupełnienie strat poniesionych przy odpieraniu niemieckiej ofensywy. W planowanej operacji miały wziąć udział wojska Frontu Woroneskiego i Stepowego. Operacja biełgorodzko-charkowska rozpoczęła się 3 sierpnia. Już pierwszego dnia oddziały radzieckie weszły głęboko w linie niemieckie[50]. 5 sierpnia wojska Frontu Woroneskiego wyzwoliły Biełgorod i Tomarowkę. 7 sierpnia siły radzieckie wyzwoliły Borisowkę i Grajworon[51].

11 sierpnia wojska Frontu Stepowego dotarły do zewnętrznego pasa obrony Charkowa. Tego samego dnia oddziały niemieckiej 3. Dywizji Pancernej i dywizji SS „Das Reich”, „Totenkopf” i „Wiking” przeprowadziły kontratak na wojska Frontu Woroneskiego w rejonie Bogoduchowa, który chwilowo powstrzymał natarcie tego frontu. 18 sierpnia Niemcy przeprowadzili kolejny kontratak, tym razem na północ od Achtyrki w skrzydło 27. Armii Frontu Woroneskiego. Po początkowych sukcesach już następnego dnia niemieckie uderzenie zostało powstrzymane. Niemieckie jednostki zostały okrążone i do 25 sierpnia zlikwidowane. 23 sierpnia wojska Frontu Stepowego po ciężkich walkach wokół miasta wyzwoliły Charków[51].

Po bitwie[edytuj | edytuj kod]

Straty obu stron[edytuj | edytuj kod]

Według rosyjskiego historyka Grigorija Kriwoszejewa straty Armii Czerwonej podczas całej bitwy na Łuku Kurskim, tzn. w okresie od 5 lipca do 23 sierpnia, wyniosły 254 470 bezpowrotnych (zabitych lub zaginionych) i 608 833 sanitarnych (rannych lub chorych)[2][3]. Stracono 6064 czołgów, 1626 samolotów i 5238 dział[4]. Kriwoszejew oblicza straty frontów Centralnego, Woroneskiego i Stepowego podczas niemieckiej ofensywy (operacja „Cytadela”) między 5 a 23 lipca na 70 330 bezpowrotnych i 107 517 sanitarnych. Front Centralny stracił 15 336 żołnierzy bezpowrotnie oraz poniósł 18 561 sanitarnych strat. Front Woroneski 27 542 bezpowrotnie oraz 46 350 sanitarnych[2][3]. Front Stepowy 27 452 bezpowrotnie oraz 42 606 sanitarnych[3]. W tej fazie bitwy stracono 1614 czołgów, 3923 działa i 459 samolotów[2].

Grób kaprala Heinza Kühla, niemieckiego żołnierza biorącego udział w bitwie pod Kurskiem

Straty Rosjan podczas operacji orłowskiej między 12 lipca a 18 sierpnia wyniosły 112 529 bezpowrotnych i 317 361 sanitarnych[2][3]. Front Zachodni stracił 25 585 żołnierzy bezpowrotnie i poniósł 76 856 sanitarnych strat. Front Briański 39 173 bezpowrotnie i 123 234 sanitarnych[3]. Front Centralny 47 771 bezpowrotnie i 117 271 sanitarnych[3][52]. Straty w sprzęcie wyniosły: 2586 czołgów, 892 działa i 1014 samolotów[52].

W operacji biełgorodzko-charkowskiej między 3 a 23 sierpnia straty Armii Czerwonej wyniosły 71 611 bezpowrotnych i 183 955 sanitarnych. Front Woroneski stracił 48 339 żołnierzy bezpowrotnie i poniósł 108 954 sanitarnych strat[3][52]. Front Stepowy z kolei 23 272 bezpowrotnie i 75 001 sanitarnych[3]. Stracono 1864 czołgów, 423 działa i 153 samoloty[52].

Straty niemieckie podczas bitwy na Łuku Kurskim wyniosły 245 tys. żołnierzy, w tym 57,7 tys. bezpowrotnie. Niemcy stracili 1300 czołgów i około tysiąca samolotów[2].

Straty Armii Czerwonej były o wiele wyższe od strat Wehrmachtu i SS. Rosjanie posiadali jednak olbrzymie odwody za linią frontu, dzięki którym mogli uzupełniać spore straty w szybkim tempie[d][53]. Do tego doszła też potęga radzieckiego przemysłu, który potrafił produkować olbrzymie ilości uzbrojenia oraz materiałów wojennych i nieustannie zasilać nimi jednostki frontowe, odbudowując duże straty[54]. W 1943 roku przemysł radziecki produkował miesięcznie 2,4 tys. czołgów, podczas gdy niemiecki zaledwie 637[55].

Następstwa[edytuj | edytuj kod]

Żołnierze radzieccy oglądają wrak zniszczonego w bitwie pod Kurskiem czołgu PzKpfw V Panther

Zwycięstwo w bitwie na Łuku Kurskim było decydującym i strategicznym sukcesem Armii Czerwonej. Po raz pierwszy w Wielkiej Wojnie Ojczyźnianej Armii Czerwonej udało się powstrzymać letnią niemiecką ofensywę zanim przełamała ona obronę oddziałów radzieckich i weszła na ich głęboką przestrzeń operacyjną. Pomimo użycia lepszych technologicznie czołgów Niemcy nie byli wstanie przebić dobrze ufortyfikowanych linii radzieckich. Od tej porty inicjatywa strategiczna przeszła w ręce Armii Czerwonej[56]. Mimo że Rosjanie ponieśli większe straty w ludziach i sprzęcie straty poniesione przez Niemców były o wiele bardziej dotkliwsze dla nich. Niemcy, w przeciwieństwie do Rosjan, nie posiadali odpowiednio dużych środków, by móc uzupełnić swoje straty[57]. Gen. Heinz Guderian pisał: „Klęska „Cytadeli” oznaczała naszą decydującą porażkę. Formacje pancerne, zreformowane i dozbrojone z tak wielkim wysiłkiem, poniosły ciężkie straty w ludziach i sprzęcie, stając się teraz przez długi czas niezdolne do wykorzystania. Pozostawało kwestią wielce wątpliwą, czy odzyskają sprawność na tyle szybko, że będą mogły bronić wschodniego frontu. Nie ma potrzeby powtarzać, że Rosjanie w pełni wykorzystali zwycięstwo. Na froncie wschodnim nie miały już się powtarzać okresy spokoju. Nieprzyjaciel zyskał od tego czasu niezaprzeczoną inicjatywę”[58].

Zwycięstwo w bitwie na Łuku Kurskim bardzo podwyższyło morale żołnierzy i oficerów Armii Czerwonej. Już po zwycięstwie pod Stalingradem morale czerwonoarmistów zaczęło rosnąć, a po Kursku urosło jeszcze bardziej. Armia Czerwona od 1943 roku wprowadzała uzbrojenie i wyposażenie o wiele większej jakości. Oficerowie radzieccy od czasu zwycięstwa pod Stalingradem coraz lepiej planowali i organizowali zarówno działania obronne, jak i ofensywne, przy użyciu dużej liczby czołgów nacierających wspólnie z piechotą wspieranych przez artylerię i lotnictwo. Podczas bitwy popełniały błędy (patrząc na straty radzieckie i niemieckie)[55], jednak doświadczenie nabyte podczas tej bitwy, a także wnioski wyciągnięte z niej pomogły im jeszcze lepiej planować i przeprowadzać operacje ofensywne i defensywne z rozwijaniem współpracy pomiędzy rożnymi rodzajami wojsk w późniejszych walkach z Niemcami[56].

Radziecka ofensywa między sierpniem 1943 roku a grudniem 1944 roku (działania ofensywne będące następstwem zwycięstwa pod Kurskiem zaznaczone są kolorem żółtym)

Po sukcesie w bitwie na Łuku Kurskim Stalin zaczął coraz bardziej ufać swoim generałom, co spowodowało, że radzieccy dowódcy mieli o więcej swobody w planowaniu i przeprowadzaniu zarówno operacji ofensywnych, jak i defensywnych. W dowództwie niemieckim było dokładnie na odwrót. Hitler zaczął coraz częściej ingerować w sprawy wojskowe, każda decyzja zależała od niego[56].

Wbrew temu, co przedstawia literatura zachodnia lądowanie aliantów na Sycylii miało minimalny wpływ na przebieg bitwy na Łuku Kurskim. Na front włoski przerzucono wyłącznie II Korpus Pancerny SS. Zaangażowanie większości armii niemieckiej w walkach pod Kurskiem zdecydowanie ułatwiło Amerykanom i Brytyjczykom przeprowadzenie uderzenia na Włochy. Tak samo w 1944 roku bez frontu wschodniego alianci mieliby olbrzymie trudności w rozpoczęciu własnych działań lądowych w Europie na większą skalę[2].

Jeszcze podczas bitwy lub natychmiast po jej zakończeniu Armia Czerwona przystąpiła do własnej ofensywy letnio-jesiennej na środkowym i południowym odcinku frontu wschodniego. Operacje Armii Czerwonej rozpoczęły się bez żadnej pauzy, by nie dać Niemcom czasu na przegrupowanie się i ustanowienie nowych linii obronnych, w szczególności opartych na linii rzek Mołoczna, Dniepr i Soż[59]. We wrześniu i w październiku 1943 roku Armia Czerwona sforsowała Dniepr, a 6 listopada wyzwoliła Kijów[60]. Przegrana pod Kurskiem kosztowała Niemców ostateczną utratę szans na przejęcie inicjatywy strategicznej na froncie wschodnim, czego efektem była konieczność prowadzenia działań obronnych już do końca wojny ze Związkiem Radzieckim[61].

Uwagi

  1. Stan liczebny czołgów po stronie radzieckiej był na bieżąco uzupełniany podczas bitwy z jednostek odwodowych. Za: Encyklopedia II wojny światowej nr 49..., s. 20–21.
  2. O ile na początku operacji „Barbarossa” Niemcy dysponowali 3332 czołgami na froncie o szerokości prawie 1500 km, o tyle teraz do przeprowadzenia samej operacji „Cytadela” przeznaczyli 2700 czołgów i dział szturmowych, które miały walczyć na froncie o szerokości zaledwie 100 km. Za: Encyklopedia II wojny światowej nr 49..., s. 5.
  3. Podczas bitwy na Łuku Kurskim niemieckie oddziały pancerne stosowały taktykę uderzania w formacji klina pancernego (Panzerkeil). W pierwszym rzucie znajdowały się czołgi ciężkie PzKpfw VI Tiger, za którymi podążały trochę cofnięte w rozszerzającym się szyku czołgi średnie PzKpfw V Panther i PzKpfw IV. Dalej poruszały się działa szturmowe i piechota na transporterach opancerzonych. Atakujące w ten sposób formacje pancerne miały wykonać szeroki wyłom w pozycjach przeciwnika. Teren miał zostać zajęty przez grenadierów pancernych, odpierających jednocześnie ataki na swoich flankach. Za: Encyklopedia II wojny światowej nr 49..., s. 12.
  4. Na początku lipca 1943 roku Rosjanie dysponowali na froncie wschodnim dziewięcioma odwodowymi armiami ogólnowojskowymi, trzema pancernymi i jedną lotniczą. Dzięki temu w okresie bitwy kurskiej i operacji zaczepnych będących jej przedłużeniem mogli wprowadzić do walki łącznie 38 dywizji (658 tys. żołnierzy). Do tego mieli w odwodach różnego szczebla 18,2 tys. dział i 3,3 tys. czołgów. W tym czasie armia niemiecka była w stanie wprowadzić do walki jedynie dwie odwodowe dywizje piechoty i jedną pancerną. Łącznie z mniejszymi oddziałami i jednostkami wsparcia było to w sumie 55 tys. żołnierzy, 550 dział i zaledwie 200 czołgów. Za: Encyklopedia II wojny światowej nr 49..., s. 20–21.

Przypisy

  1. 1,00 1,01 1,02 1,03 1,04 1,05 1,06 1,07 1,08 1,09 1,10 1,11 1,12 1,13 1,14 Encyklopedia II wojny światowej nr 37..., s. 658.
  2. 2,00 2,01 2,02 2,03 2,04 2,05 2,06 2,07 2,08 2,09 2,10 2,11 Konecki (2005), s. 405.
  3. 3,0 3,1 3,2 3,3 3,4 3,5 3,6 3,7 3,8 3,9 Grigorij Kriwoszejew: Rossija i SSSR w wojnach XX wieka: Potieri woorużiennych sił (Россия и СССР в войнах XX века: Потери вооруженных сил) (ros.). soldat.ru, 9 maja 2000. [dostęp 29 lipca 2015].
  4. 4,0 4,1 4,2 4,3 Konecki (2005), s. 405–406.
  5. Jacek Mierzejewski: Bitwa na Łuku Kurskim (pol.). Konflikty Zbrojne, 2008-06-14. [dostęp 2010-12-08].
  6. Encyklopedia II wojny światowej nr 37..., s. 655.
  7. Encyklopedia II wojny światowej nr 36..., s. 644.
  8. Encyklopedia II wojny światowej nr 36..., s. 645.
  9. 9,0 9,1 Encyklopedia II wojny światowej nr 36..., s. 642.
  10. Encyklopedia II wojny światowej nr 36..., s. 646–647.
  11. Encyklopedia II wojny światowej nr 36..., s. 647.
  12. 12,0 12,1 Encyklopedia II wojny światowej nr 36..., s. 648.
  13. 13,0 13,1 13,2 Encyklopedia II wojny światowej nr 49..., s. 4.
  14. Encyklopedia II wojny światowej nr 37..., s. 656.
  15. 15,0 15,1 15,2 15,3 15,4 15,5 Encyklopedia II wojny światowej nr 37..., s. 657.
  16. 16,0 16,1 16,2 16,3 Encyklopedia II wojny światowej nr 49..., s. 8.
  17. 17,0 17,1 Willmott, Cross, Messenger (2010), s. 182.
  18. Encyklopedia II wojny światowej nr 49..., s. 8–9.
  19. Encyklopedia II wojny światowej nr 49..., s. 5.
  20. 20,0 20,1 20,2 20,3 20,4 20,5 20,6 Encyklopedia II wojny światowej nr 49..., s. 9.
  21. Willmott, Cross, Messenger (2010), s. 186.
  22. Encyklopedia II wojny światowej nr 37..., s. 657–658.
  23. Willmott, Cross, Messenger (2010), s. 186–187.
  24. 24,0 24,1 Nik Cornish: Kursk: największa w dziejach wojen bitwa wojsk pancernych. Warszawa: Buchmann, 2011, s. 202. ISBN 978-83-7670-036-6.
  25. Barbier (2010), s. 251–252.
  26. Barbier (2010), s. 250–251.
  27. 27,0 27,1 27,2 Cornish (2011), s. 203.
  28. Barbier (2010), s. 246–247.
  29. Barbier (2010), s. 247–248.
  30. Barbier (2010), s. 248–249.
  31. 31,0 31,1 31,2 31,3 31,4 31,5 31,6 31,7 31,8 31,9 Encyklopedia II wojny światowej nr 37..., s. 659.
  32. 32,0 32,1 32,2 32,3 32,4 32,5 32,6 32,7 Encyklopedia II wojny światowej nr 37..., s. 661.
  33. 33,0 33,1 33,2 33,3 33,4 33,5 33,6 33,7 33,8 Encyklopedia II wojny światowej nr 49..., s. 10.
  34. Encyklopedia II wojny światowej nr 37..., s. 659–660.
  35. 35,0 35,1 35,2 35,3 35,4 35,5 Encyklopedia II wojny światowej nr 37..., s. 660.
  36. 36,0 36,1 36,2 36,3 36,4 36,5 36,6 Encyklopedia II wojny światowej nr 49..., s. 11.
  37. 37,0 37,1 Encyklopedia II wojny światowej nr 37..., s. 665.
  38. Encyklopedia II wojny światowej nr 49..., s. 19.
  39. 39,0 39,1 Encyklopedia II wojny światowej nr 49..., s. 12.
  40. 40,0 40,1 40,2 40,3 40,4 40,5 Encyklopedia II wojny światowej nr 49..., s. 13.
  41. 41,0 41,1 41,2 41,3 41,4 Encyklopedia II wojny światowej nr 49..., s. 14.
  42. Encyklopedia II wojny światowej nr 49..., s. 14–15.
  43. Encyklopedia II wojny światowej nr 49..., s. 15.
  44. 44,0 44,1 44,2 44,3 Encyklopedia II wojny światowej nr 49..., s. 16.
  45. Encyklopedia II wojny światowej nr 37..., s. 662.
  46. 46,0 46,1 Encyklopedia II wojny światowej nr 49..., s. 17.
  47. 47,0 47,1 Encyklopedia II wojny światowej nr 37..., s. 663.
  48. Encyklopedia II wojny światowej nr 49..., s. 18.
  49. Encyklopedia II wojny światowej nr 37..., s. 666.
  50. Encyklopedia II wojny światowej nr 38..., s. 669.
  51. 51,0 51,1 Encyklopedia II wojny światowej nr 38..., s. 670.
  52. 52,0 52,1 52,2 52,3 Konecki (2005), s. 406.
  53. Encyklopedia II wojny światowej nr 49..., s. 20–21.
  54. Chris Bishop, Chris McNab: Kampanie II wojny światowej: dzień po dniu. Bielsko-Biała: Dragon, 2009, s. 107. ISBN 978-83-61582-36-6.
  55. 55,0 55,1 Encyklopedia II wojny światowej nr 49..., s. 20.
  56. 56,0 56,1 56,2 Barbier (2010), s. 243.
  57. Barbier (2010), s. 240.
  58. Cornish (2011), s. 201.
  59. Konecki (2005), s. 411–412.
  60. Barbier (2010), s. 244.
  61. Encyklopedia II wojny światowej nr 49..., s. 21.

Bibliografia[edytuj | edytuj kod]

  • Encyklopedia II wojny światowej nr 36: Działania na froncie wschodnim – początek 1943 roku. Bitwa o Charków. Oxford Educational sp. z o.o., 2008. ISBN 978-83-252-0059-6.
  • Encyklopedia II wojny światowej nr 37: Bitwa na Łuku Kurskim. Zajęcie północnego Kaukazu. Oxford Educational sp. z o.o., 2008. ISBN 978-83-252-0060-2.
  • Encyklopedia II wojny światowej nr 38: Przerwanie blokady Leningradu. Walki na Ukrainie. Oxford Educational sp. z o.o., 2008. ISBN 978-83-252-0061-9.
  • Encyklopedia II wojny światowej nr 49 – Wielkie Bitwy: Kursk 1943. Oxford Educational sp. z o.o., 2008. ISBN 978-83-252-0215-6.
  • H.P. Willmott, Charles Messenger, Robin Cross: Andra världskriget. Bonnier Fakta, 2010. ISBN 978-91-7424-162-4. (szw.)
  • M. K. Barbier: Kursk: największa bitwa pancerna w dziejach świata. Warszawa: Bellona, 2010. ISBN 978-83-11-11927-7.
  • Tadeusz Konecki: Operacja "Cytadela": największa bitwa w dziejach. Warszawa: "Książka i Wiedza", 2005. ISBN 83-05-13410-5.